Sunday, November 11, 2007

Burma: A Sad Story



I am back to my blog after being away for so long. My silence is mainly due to other interesting activities in which I am involved, voluntarily, I do enjoy them a lot, but they still need time and lots of it, sometimes. While I took the time off from my blog, I watched -in the news- important world events unfold, events which I would like to learn more about -as always- and discuss, and analize. Not all of them can be pointed out, or discussed, so I chose one of the subjects I find most urgent right now. It is urgent, because is an attempt against humanity by a small group of people to the nation of Burma, and as a consequence to the rest of us, the world.

I am sure most of the people who read this blog know about the terrible repressive situation in Burma or Myanmar as the military Junta governing that nation has renamed it, but just in case you have not heard about it, below you will find a summary of what happens in that country. You may wonder why I decided to write about this, my answer is too simple perhaps, I just feel very frustrated when I hear stories like Burma still happening in the world. I felt really bad each time I heard what was going on with the Buddhist monks being arrested and killed, and then one day, I read a post in Patricio Schmidt's blog inviting everybody to talk about what was going on in Burma as a way of supporting the case of the oppressed in that country. So, here I am sharing their sad story; is my very tiny way of trying to help. One never knows what life may put in front of you, and just knowing what happens and getting informed may help, it is better to know even if it leaves us with a sour taste.

Burma is a country sandwiched between China and India ... what an interesting geographical position! Its south limits with the Bay of Bengal. Burma has a considerable population of about forty-seven million. For sixty-two years, Burma was a colony of the United Kingdom and was integrated into India as a province until 1948, when it became independent. Burma's political history has not been pleasant ever. For many years, from 1962 to 1988 was governed by a military ruler, General Ne Win; then, finally in 1990 they had multiparty elections that resulted in the main opposition party - the National League for Democracy (NLD) - winning a landslide victory, but the ruling Junta refused to hand over power. NLD leader and Nobel Peace Prize recipient AUNG SAN SUU KYI, the President elected democratically, was under house arrest from 1989 to 1995 and 2000 to 2002, and was imprisoned in May 2003 and subsequently transferred to house arrest, where she remains virtually incommunicado. In February 2006, the junta extended her detention for another year. Her supporters, as well as all those who promote democracy and improved human rights, are routinely harassed or jailed.

Back in September, the Buddhist monks went out in the streets to protest through peaceful demonstrations the repressive system imposed by the military junta, and many were killed in the streets of Rangoon, the capital of the nation. How unjust, Buddhist monks killed! and they were only chanting the Buddha’s words of loving kindness:

Let everyone be free from harm.
Let everyone be free from anger.
Let everyone be free from hardship.


Through blogs, I hear that repression is extremely harsh: raids to prevent internet communication abroad, to stop information from being told, kidnappings, disappearances, everything is repressed by a rude and cruel Military Junta. Not even journalists are free to report; as a matter of fact, a few days ago, there was a Japanese reporter killed by the forces of government. On top of all this, the political and social conditions in Burma foster human trafficking; therefore, Burma is a country of transit and destination for women trafficked for sexual exploitation and for people, children and women, for labor in industrial zones and agricultural estates. Like I said, it is a sad story, but one everybody needs to know right now. However, there is hope, a UN representative, Paulo Sergio Pinheiro, was arriving to Burma today -after years of trying to re-enter the country; he may achieve something to benefit the majority of the people of that country and at the same time to benefit all of us.

[Photo borrowed from Patricio Schmidt's Blog]
--------------------------------------------------------------------
Sources: New York Times; CIA World Fact Book; NPR


BIRMANIA: UNA TRISTE HISTORIA

Vuelvo a mi blog despues de alejarme por mucho tiempo. Mi silencio se debe principalmente a otras actividades interesantes en las cuales estoy envuelta, voluntariamente, y de las cuales disfruto mucho pero si que necesitan tiempo y algunas veces, un monton de tiempo. Mientras me tomaba los dias off del blog veia - a traves de las noticias - como importantes sucesos mundiales se desenvolvian, eventos de los cuales me gustaria saber mas, como siempre, y discutir, y analizar. No todos ellos pueden ser examinados o discutidos asi es que escogi ese que encuentro mas urgente en estos momentos. Es urgente porque es un intento de destruccion de la humanidad por parte de un pequeno grupo de gente en contra de un sector mas grande de la poblacion, y por consecuencia, hacia el resto de nosotros, el mundo.

Estoy segura que los que leen este blog ya saben algo acerca de la terrible situacion en Birmania o Myanmar como la Junta militar de esta nacion la ha renombrado, pero si es que hay alguien quien no ha escuchado los detalles, mas abajo hay un resumen de lo que esta pasando en este pais.

Se preguntaran por que decidi escribir acerca de esto, mi respuesta es demasiado simple tal vez; me siento muy frustrada cuando se que casos como el de Birmania todavia suceden en el mundo. Me sentia muy mal cada vez que escuchaba lo que pasaba alli y lo de los monjes budistas siendo arrestados y asesinados y un dia, leyendo un post en el blog de Patricio Schmidt, el invita a todos a hablar de lo que pasa en ese pais como una forma de apoyar la causa de los oprimidos. Asi es que aqui estoy compartiendo la triste realidad; es mi pequenisima manera de tratar de ayudar. Uno nunca sabe lo que la vida le pondra en frente, y solo enterandose de lo que esta pasando e informandose puede que ayude. Es mejor saber aunque deje un gusto amargo.

Birmania es un pais hecho sandwich entre China e India ... que interesante ubicacion geografica! El sur limita con la Bahia de Bengala. Birmania tiene una considerable poblacion de alrededor de cuarenta-y-ocho millones y por un periodo de sesenta y dos anos fue una colonia del Reino Unido integrado a India como una provincia hasta 1948 cuando se independizo. Su historia politica nunca ha sido una muy agradable.

Por muchos anos, desde 1962 a 1988 fue gobernada por un militar, el General Ne Win; y cuando finalmente en 1990 tuvieron elecciones presidenciales, la Liga Nacional por la Democracia, el partido principal de oposicion al gobierno, gano con una victoria espectacular, pero la Junta en el poder rehuso a traspasar el mando. El lider del partido por la Democracia y ganadora del Premio Novel de la Paz, Aung San Suu Kyi, fue arrestada en su casa desde 1989 hasta 1995 y desde el 2000 al 2002. Fue puesta en prision en Mayo de 2003 para despues ser transferida nuevamente a arresto domiciliario donde permanece hasta hoy incomunicada. Sus seguidores, asi como aquellos que promueven la democracia y el mejoramiento de los derechos humanos, son rutinariamente perseguidos o encarcelados.

En Septiembre recien pasado, los monjes Budistas salieron a las calles a protestar con demostraciones pacificas en contra del sistema represivo impuesto por la junta militar, y muchos de ellos fueron asesinados en las calles de Rangon, la capital del pais. Que injusto, monjes Budistas asesinados! cuando solo cantaban los versos de amor y paz de Buda:

Que todos sean libres de dano.
Que todos sean libres de odio
Que todos sean libres de dificultades extremas


A traves de blogs, escucho que la represion es muy dura: redadas para prevenir conexiones de internet al extranjero, para impedir que la informacion se filtre, secuestros, desapariciones, todo es reprimido por una cruel junta militar. Ni siquiera los periodistas extranjeros son libres de reportear; de hecho, hace unos pocos dias atras un periodista japones fue asesinado por fuerzas del gobierno. Ademas de todo lo anterior, las condiciones politicas y sociales de Birmania auspician el trafico de esclavos; por lo tanto, Birmania es un pais de transito y destino para mujeres siendo traficadas para explotacion sexual y para gente, ninos y mujeres, que son enviados a trabajos forzados en zonas industriales o de agricultura. Como dije es una historia triste, pero una historia que todos necesitamos conocer en estos momentos. Pero hay esperanza, un representante de las Naciones Unidas, Paulo Sergio Pinheiro, llego a Birmania el dia de hoy -despues de anos de tratar de entrar nuevamente; puede que el consiga algo para el beneficio de la mayoria de la gente en ese pais y al mismo tiempo para el beneficio de todos nosotros.

[Foto del Blog de Patricio Schmidt]

16 comments:

mila said...

Lilian! Glad you are back. Yes, the situation in Burma is very sad and I too, feel the frustration of these sorts of things still going on in the world. I think the frustration is due, in part, to our inability to do anything to stop it and the leaders of the government think they are in the right. Sad, sad, sad.

I am happy, however, to see that you are busy with things you enjoy doing--that is the best!

pcbcarp said...

¡Ay, Lilian...! A estas alturas, Birmania/Burma ha dejado de ser noticia otra vez. Al menos en España, ha pasado de la primera página a pequeños recuadritos en página impar de internacional y ya ni eso. Lo que no significa que todo siga igual. Como en casi todo el mundo salvo en unos pocos países donde vivimos bien.

Denise said...

Uy, este tipo de cosas a mí me ponen muy nerviosa, porque siempre tengo la sensación de que no se puede hacer nada, al menos que yo desde aquí no puedo.

Lilian said...

Mila,
So true! But just sharing what we know, we are becoming aware and that is a first step on doing something toward a solution. Thanks for stopping by ;o)

pcbcarp,
Es que las noticias se nutren de escandalo para vender; cuando paso lo que paso en Septiembre pasado en Birmania y asesinaron a los monjes budistas fue de primera pagina, pero el sensacionalismo que se le podria dar al tema ha quedado atras. Por eso me gusta el internet, se pueden seguir los acontecimientos en forma objetiva. En cuanto a vivir bien ... te digo que algo como esto de Birmania, nos afecta a todos, tarde o temprano, es cosa de empezar a analizar la pista y te das cuenta. Gracias por la visita!!

Hola Denise,
Yo creo que tenemos mas poder del que creemos para intervenir en ciertas situaciones que nos interesan. El primer paso es saber lo que esta pasando. Saludos desde USA para ti! :o)

Tomas Bradanovic said...

Lilian, esa península parece que está maldita: guerra de Vietnam, Pol Pot en Cambodia, ahora le toca a Birmania. Yo creo que no hay peor maldición que ser un país chico y tener frontera con China, pese a todo el trabajo de public relations de China sigue siendo un país tan fascista como la Alemania Nazi o la URSS de Stalin, su influencia sobre los vecinos pequeños ha sido espantosa, al punto que a Tibet se lo engulló completamente.

El 83 yo pasé por Bangkok y nunca vi a gente más amable y buena onda, un lugar encantador, parece que en todos los países con influencia budista pasa lo mismo, pero la influencia china es mucho más brutal y aplastante.

CHucky said...

Hey / Hola.
No, Birmania no está olvidada en España. Al menos, nosotros no la olvidamos; llevamos ya un tiempo editando un blog, Birmania Libre... no es suficiente.
Necesitamos hacer más; necesitamos que los budistas de España organicen una manifestación, ya.
Ayuda, por favor.
Besos.
Luna & CHucky

Lilian said...

Tomas, el Plomero ;o),
Concuerdo contigo, al parecer debido a la ubicacion de Birmania y el acceso que provee a ciertas vias marinas estrategicas, China esta ejerciendo mucha influencia en Birmania estableciendo lazos de tipo economico y diplomatico. Y todo esto a vista y paciencia de los paises occidentales que le hacen el quite a Birmania -USA tiene sanciones economicas en contra de Birmania pero de que sirve? Solo sirve para fortalecer el poder que tiene China sobre Birmania...

Lilian said...

Luna y Chucky,
Gracias por enviar el link para "Birmania Libre". Yo estoy en USA no en Espana; espero que vuestra iniciativa siga creciendo.
Les deseo lo mejor y gracias por la visita!

Sergio Meza said...

Por mi parte no tenía ni la más remota idea de todo esto. Pero nada de nada sabía, y si lo escuché debió haber sido un reporte tibio que no me llamó la atención. Así que ya tienes a alguien más informado acerca de esto.

Poder; el poder es poderoso (valga la redundancia).

Por poder se cometen atrocidades de toda escala; pero tiene que ser narcótico todo esto, ya que los que hacen barbaridades saben, claro que saben, que cuando termine su momento de ensañamiento se les va a venir el mundo encima.

Todos estos tipos tiene que estar "borrachos" de alguna manera. De algún modo no están en sus cabales.

Yo la pensaría más como potencial dictador; "mmm, mejor no le pongo tanto color, sino después me van a tratar como a mi coleguita Sadam, o como a mi colegita Noriega", o tantos otros.

_________________________

Pero no obstante lo anterior, soy cauto con las grandes instituciones que usan estas causas para amañar; en mi jibarizado ambiente también están estos modelitos, "Ayudemos a Jaimito que necesita un Monitor de Apnea" y entonces se hacen bailes y completadas (cáchense el ejemplito) y ponen a la pobre madre en un pedestal frente al cual pasan todos bailando la conga medios cocidos; el lider de la fiesta de beneficio era un embaucador que vive de eso; pasada la fiesta, plagada de luces, trago, carnes y bebestibles varios se levanta todo, y a la pobre madre que presenció todo eso no le mandaron ni un Super Ocho; ni una chaucha después que la usaron para amañarse los dividendos de semjante puesta en escena.

Así que ojo, pestaña y ceja

Atte: Políticamente Incorrecto fron rengo City

["recorre a tu pueblo y conocerás el mundo"]

Fanmakimaki ファンマキマキ said...

Estuve en la frontera con Birmania hace 6 o 7 años, en le lado tailandés. Me contaba el guía que Brimania es un puzzle mal encajado de tribus con diferentes credos y culturas que chocan entre si de forma estrepitosa. Una especie de país artificial que no acaba de cuajar.

Cualquier régimen no democrátcio fracas. Esot que llamamos democracia no es perfecta y tiene fallos, pero es el sistema quemejor funciona por el momento.

Birmania es un país bellisimo y prohibido al turista por motivos de inseguridad. Espero que este tipo de no democracias desaparezca.

Lilian said...

Sergio,
Me alegra haber sido tu fuente de informacion; tu me has hecho reir un monton con tu historia del baile de la conga en una fiesta de beneficencia. Has pensado alguna vez escribir guiones?

Fanmaki
No me asombra en lo absoluto lo que te dijo el guia con respecto a Birmania "siendo un puzzle mal encajado", como no si han estado alejados de su verdadera identidad por tantos anhos primero con los britanicos y despues los dictadores. Cuando podremos visitarla como turistas? me pregunto...

Palm Springs Savant said...

Hi Lilian, yes, we missed you. I too, have been following the conditions in Burma with great concern. People do need to understnd the seriouslness of it all!

Lilian said...

Rick,
How nice to hear from you; thank you for your kind words. It is good you are a concerned citizen of the world.
Take care ;o)

Sergio Meza said...

(Lilian; lo he pensado y muy seriamente, inclusive estuve estudiando algunos; pero lo mío es la búsqueda de la esencia de lo mejor que se hacer según mi propia opinión, y ella, lamentablemente para mi bolsillo, no tiene que ver con lo que guste más o tenga más aceptación.

Tu comentario deja intrínseco un halago importante; muchas gracias)

cacho de pan said...

gracias por tus palabras en mi blog, lilian.
en cuanto al futuro del mundo: no lo encuentro nada esperanzador.
esto es terrible, pero no hay que ir demasiado lejos para encontrarse con el horror, la ignorancia, la violencia y la destrucción.

Lilian said...

Sergio,
Entiendo... Segun mi opinion, tu tienes una imaginacion y un sentido del humor fuera de lo comun y creas situaciones completas con pocas palabras [para mi deleite].

Cacho,
De nada! Pero seamos optimistas; es verdad que existen horrores pero tambien maravillas... Si tan solo Eva no hubiese probado de esa manzana! :-)