Sunday, May 31, 2009

El Sol

[Tome esta foto desde un avion volando la costa Este de USA el 30 de Mayo 2009]

Leyendo a Whitman...

Mira tan lejos como puedas
hay espacio ilimitado allá
cuenta tantas horas como puedas
hay tiempo ilimitado antes y después.
Mi cita ya ha sido concertada y es segura
allí estará el Señor

esperando que yo llegue en perfectas condiciones
allí estará el gran Camarada

el amante verdadero que he anhelado.

Wednesday, March 18, 2009


Photo: Lilian / Place: North Carolina

Tuesday, 17 March, 2009

Today, I got off from work much later than usual. It was about 8pm when I pulled out of my parking space at work only to realize I was running very low on gas which meant I had to stop at the gas station across the street. Although, we are distantly surrounded by established and quiet residential neighborhoods, my building is in a suburban area occupied by office buildings and hotels. There are no sidewalks, only roads for easy access to and from the large parking lots around each building. It is unusual to see someone walking on the street with the exception of those who do it for fitness during the day.

Far from the lights of the gas station, I saw a thin, blonde woman walking; she caught my attention for a second. I proceeded to pump gasoline into my car, got back into my driver’s seat and as I was pulling out, I saw the woman again, this time looking in my direction and making some kind of signals with her hands. I was not sure if she was addressing me or someone behind. "Maybe there is something wrong with my tires", I thought, "and she is trying to let me know." As she approached me, I lowered my window to listen to what she was saying and then I could see her well. She was probably in her middle 30s but looked closer to her 50s, her blonde clean hair pulled up into a pony tail without any particular style. She was extremely thin, rail thin as a matter of fact, and wore a winter jacket that was too large for her frail body and tight jeans. Her face had been very beautiful in a distant past; huge blue eyes shaped as almonds, high cheeks, heart-shaped lips with a lot of little wrinkles around them, result of many years of smoking… She wore make up that look excessive and gave her a harder look. She had a tired face but with a nervous expression. When she opened her mouth to talk to me, I saw she only had two front teeth, one on each side of her mouth.

"My car broke down a few blocks down the road and I need money so I can take the train to get to work. I should have been there forty-five minutes ago, but I don't have money and nobody wants to give me money. People around here have been very mean to me. I just need five dollars and fifty cents, could you please help me out?" I felt so sorry for this woman, not because she did not have that small amount of money, but because at one point in her life she probably, had been a cute little girl dreaming with castles and princes, as all little girls do, but never dreamed of losing her dignity for being a slave to addiction. I looked at my purse next to me without saying a word. She repeated "people have been mean to me; they think I am going to do something bad with their money, but they are wrong, I just need it to get to work..." I only had a few twenty-dollar bills and three one-dollar bills. I handed her three dollars telling her that I did not have any more money. I lied because if I gave her a twenty, she would have put more drugs in her body. She kept repeating… "I will not do anything bad with this money” … “Do what ever makes you happy with this money, it is your body and your decision. Good luck in finding the rest!” I said. She gave me a big smile. I drove away thinking “who am I to give her a lecture?”… after all most of us carry chains that makes us little slaves although in her case her chain was choking her to death.


Martes, 17 de Marzo, 2009

Hoy terminé de trabajar más tarde que de costumbre. Eran alrededor de las ocho de la noche cuando salía del estacionamiento y me dí cuenta que tenía poca gasolina; tendría que parar en la bomba gasolinera al frente. Aunque mi edificio está rodeado a la distancia de vecindarios tranquilos y tradicionales, está ubicado en un suburbio ocupado nada mas que por oficinas y hoteles. No hay calles para el peatón, solo carreteras que facilitan el rápido acceso a los grandes parques de estacionamiento que rodean cada edificio. No se ve gente caminando en la calle con la excepción de aquellos oficinistas que lo hacen durante el día como una forma de ejercicio.

Por un segundo y lejos de las luces de la gasolinera, vi a una mujer rubia y delgada caminando en la carretera. Terminé de llenar el estanque de gasolina, me instalé de vuelta en mi asiento y comenzé a manejar lentamente. Hacía ésto cuando vi a la mujer nuevamente, esta vez miraba en mi dirección gesticulando algo con sus manos. No estaba segura si ella trataba de hablar conmigo o alguien atrás mío. “A lo mejor le pasa algo a mis neumáticos” pensé “y ella está tratando de avisarme.” A medida que se acercaba más, bajé mi ventana para poder escucharla y allí la pude ver bien. Probablemente, tenia treinta años y mas, pero parecía como de cincuenta. Su limpio pelo rubio estaba tomado hacia arriba en una cola de caballo sin ningún estilo en particular. Era extremadamente delgada, como riel. Tenia puesta una chaqueta de invierno muy grande para su pequeño cuerpo y jeans muy ajustados. Su rostro había sido hermoso en un pasado distante; grandes ojos azules en forma de almendras, pómulos elevados, boca en forma de corazón rodeada por un montón de arruguitas, el resultado de muchos años de cigarillo… Su maquillaje se veía excesivo y le otorgaba un look muy duro. Tenía un rostro cansado pero a la vez con una expresión nerviosa. Cuando abrió la boca para dirigirme la palabra, vi que solo le quedaban los dos dientes caninos.

“Mi auto dejó de andar unas cuadras más abajo y necesito dinero para poder tomar el metro y llegar al trabajo. Debería haber estado allí hace cuarenta-y-cinco minutos pero no tengo dinero ni nadie me lo quiere dar. La gente de por acá ha sido muy mala conmigo. Solo necesito cinco dolares y cincuenta centavos, me podrías ayudar?” Me dió mucha lástima, pero no por su pobreza material pero debido a que en algún punto de su vida ella fué una pequeña niña amorosa soñando con castillos y principes, como hacemos todas, pero nunca soñó con perder su dignidad para estar encadenada a una adicción. Sin decir una palabra, miré mi cartera que estaba en el asiento del lado. Ella repetía “la gente ha sido cruel conmigo; piensan que voy a hacer algo malo con el dinero pero se equivocan, sólo necesito llegar al trabajo…” Encontré billetes de veinte y sólo tres de un dólar. Le pasé los tres dolares diciendole que no tenía mas. Mentí porque si le hubiese pasado uno de veinte, se los habría inyectado o fumado todos. Ella volvía a repetir… “No haré nada malo con este dinero”… “Haz con este dinero lo que te haga más feliz, es tu cuerpo y tu decisión. Buena suerte encontrando el resto!” le dije. Me miró con una gran sonrisa y me alejé en mi auto pensando “quien soy yo para darle un sermon?”… después de todo, la mayoría de nosotros acarreamos cadenas que nos convierten en pequeños esclavos aunque en el caso de ella, su cadena la estaba sofocando para provocarle la muerte.

Monday, March 16, 2009

Doodles to Stay Alert

Driving to work this morning, I heard some news I found very interesting for many reasons, but specially for the relation it could have to being more creative. This is my summary of what I heard:

There was an Economics world summit held a few years ago attended among others by then-Prime Minister of England, Tony Blair; Bill Gates, Bill Clinton, and Bono. After the meeting was over, a reporter found a pile of papers right next to Blair's seat. The papers were covered with doodles: circles, triangles, squares and arrows.

The reporter, thinking that the find was precious and that would reveal something very important about Blair's thinking, took the papers to a graphologist who after careful study arrived to certain conclusions published later on British newspapers. These findings talked about the Prime Minister having a hard time managing his world afairs. Also, he was not a natural leader but something like an spiritual leader, supposedly.

However, a couple of days later the truth came up, the doodles did not belong to Blair but to Bill Gates who had placed them next to his chair when he stood up to leave the meeting.

But, why is this story interesting?... Because... we assume that when we get bored -for example, in a meeting- our brains become inactive, but what happens is the opposite. The studies found that once the brain becomes bored starts to use lots of energy to become active. The brain does not "turn off" because is designed to process information in a constant and alert manner so we can react if we are suddenly attacked, for example. But if we are in an environment free of stimulation -meaning, we are bored- then, there is a problem.

So, when our brains are not receiving the appropriate stimulation, it does not remain quiet but looks for other things that will produce "thinking". The typical result is that under these circumstances, the brain starts to create its own material, in other words, it starts to day-dream. However, day-dreaming uses a lot of energy, and then is when doodles become important. They -the doodles- act almost as a barrier during those periods of boredom. A barrier that stops the brain from passing to the next stage, day-dreaming ... something that would be totally inadequate if we are at a business meeting, for example :-)

The research studied people who drew doodles and those who did not, and found that those who drew doodles are able to remember twenty-nine percent more information on average than those who did not draw anything. The cientific consent was that doodling does not make it more difficult to concentrate but on the contrary, it can help avoid the tendency to day-dream when we need to be alert.

Dibujos Que Nos Mantienen Despiertos

Escuchando la radio esta mañana mientras manejaba al trabajo, la siguiente noticia me parecio super interesante por muchos motivos, en especial por la relacion que yo veo pudiese existir con poder ser mas creativo. Este es mi resumen:

Hace unos años atrás, hubo un forum mundial de Economía atendido por el entonces Primer Ministro de Inglaterra, Tony Blair, Bill Gates, Bill Clinton y Bono. Al termino de la reunion un periodista encontró una pila de papeles al lado del asiento de Blair. Los papeles estaban cubiertos con dibujitos (doodles, en inglés): circulos, triangulos, cuadrados y flechas. El periodista pensando que habia encontrado algún tipo de información valiosa que revelaría algo mas de los pensamientos de Blair, llevó los papeles a un grafólogo quien despues de estudiarlo cuidadosamente llegó a ciertas conclusions que fueron publicadas en los periodicos mas importantes de Inglaterra como por ejemplo que al Primer Ministro le estaba costando demasiado mantener el control en un mundo cada vez mas confuso, y que no era un líder natural sino que algo así como un líder spiritual. Sin embargo, un par de dias después se supo la verdad, los “doodles” no eran de Blair sino que de Bill Gates y al pararse, Gates los había puesto en la silla de al lado.

Y qué tiene de interesante esta historia?... Acá va… Asumimos que al aburrirnos –por ejemplo, en una reunion- nuestros cerebros pasan a un estado inactivo, pero la realidad es que sucede lo opuesto. Estudios han encontrado que al estar aburrido, el cerebro usa un montón de energía y se activa. El cerebro no se “apaga” porque está diseñado para procesar información en forma constante y estar alerta para auto-protegernos, por ejemplo si alguien nos atacara sorpresivamente. El problema se crea cuando se encuentra en un ambiente libre de estimulo.

De esta forma, cuando nuestros cerebros no están recibiendo el estimulo que prefiere, no se queda tranquilo sino que busca cualquier otra cosa que lo haga “pensar”. El resultado típico es que el cerebro, en esta situación, comienza a “fabricar” su propio material. Dicho de otra forma, el cerebro se pone a soñar despierto, a fantasear. Pero al soñar despierto, el cerebro está usando una cantidad enorme de energía. Entonces acá es cuando los dibujitos –doodles- adquieren importancia. Causan el estímulo suficiente durante esos periodos de aburrimiento como para evitar que el cerebro pase al siguiente estado que sería el ponernos a soñar despiertos … algo que no nos convendría para nada si estamos en una reunion de trabajo, por ejemplo :-)

Los estudios que se realizaron comparando gente que hace dibujitos y los que no, demostraron que los que se dedican a dibujar recuerdan el 29 por ciento más de información que los que no dibujaron nada. La conclusion científica fué que “hacer dibujitos” o “doodling” no desconcentra sino que puede ayudar a evitar la tendencia a soñar despiertos cuando necesitamos estar alerta.

Sunday, February 01, 2009

Pop Culture

Hoy se está jugando la final número cuarenta-y-tres del campeonato Super Bowl: los Steelers contra los Cardinals. No es lo que se conoce en el resto del mundo como football, sino que es al estilo norteamericano. Las calles están medias vacias ya que esto es grande en este país; es importante. Yo lo espero anciosamente pero en cierta forma mi interés no es por el deporte en sí sino porque es una parte intrínseca de la cultura pop de USA. Algo inexplicable en cierta forma, porque no veo televisión y menos pongo atención a los comerciales durante el resto de los 364 dias, pero encuentro fascinantes, la primicia; el hecho que cada empresa pague millones de dolares por unos pocos minutos de propaganda que no se sabe si resultarán ser un desastre ó un acierto con el público, y la sorprendente calidad de algunos de los avisos. Todavía no termina este Super Bowl y quedan comerciales por ver pero dudo que haya algo que me guste mas que estos tres que he colocado más abajo.

Es el término del partido; los ganadores de este Super Bowl son ...Los Steelers, el equipo del estado de Pensilvania. Ha sido uno de los Super Bowls más interesantes en la historia de este evento, con el ganador fluctuando minuto a minuto hasta el momento final. Cultura Pop American style.

[Apretar ACA para leer un breve recuento del partido segun el diario "El Pais"]

Lilian's Ad Picks:

First Place: I loved the music -Peter and The Wolf by Sergei Prokofiev- and the images!

Second Place: This is a cute story, honoring the way this country is formed, by immigrants

Third Place:: Having some of the same football players do ballet is simply hillarious