Monday, March 16, 2009

Doodles to Stay Alert



Driving to work this morning, I heard some news I found very interesting for many reasons, but specially for the relation it could have to being more creative. This is my summary of what I heard:

There was an Economics world summit held a few years ago attended among others by then-Prime Minister of England, Tony Blair; Bill Gates, Bill Clinton, and Bono. After the meeting was over, a reporter found a pile of papers right next to Blair's seat. The papers were covered with doodles: circles, triangles, squares and arrows.

The reporter, thinking that the find was precious and that would reveal something very important about Blair's thinking, took the papers to a graphologist who after careful study arrived to certain conclusions published later on British newspapers. These findings talked about the Prime Minister having a hard time managing his world afairs. Also, he was not a natural leader but something like an spiritual leader, supposedly.

However, a couple of days later the truth came up, the doodles did not belong to Blair but to Bill Gates who had placed them next to his chair when he stood up to leave the meeting.

But, why is this story interesting?... Because... we assume that when we get bored -for example, in a meeting- our brains become inactive, but what happens is the opposite. The studies found that once the brain becomes bored starts to use lots of energy to become active. The brain does not "turn off" because is designed to process information in a constant and alert manner so we can react if we are suddenly attacked, for example. But if we are in an environment free of stimulation -meaning, we are bored- then, there is a problem.

So, when our brains are not receiving the appropriate stimulation, it does not remain quiet but looks for other things that will produce "thinking". The typical result is that under these circumstances, the brain starts to create its own material, in other words, it starts to day-dream. However, day-dreaming uses a lot of energy, and then is when doodles become important. They -the doodles- act almost as a barrier during those periods of boredom. A barrier that stops the brain from passing to the next stage, day-dreaming ... something that would be totally inadequate if we are at a business meeting, for example :-)

The research studied people who drew doodles and those who did not, and found that those who drew doodles are able to remember twenty-nine percent more information on average than those who did not draw anything. The cientific consent was that doodling does not make it more difficult to concentrate but on the contrary, it can help avoid the tendency to day-dream when we need to be alert.


Dibujos Que Nos Mantienen Despiertos

Escuchando la radio esta mañana mientras manejaba al trabajo, la siguiente noticia me parecio super interesante por muchos motivos, en especial por la relacion que yo veo pudiese existir con poder ser mas creativo. Este es mi resumen:

Hace unos años atrás, hubo un forum mundial de Economía atendido por el entonces Primer Ministro de Inglaterra, Tony Blair, Bill Gates, Bill Clinton y Bono. Al termino de la reunion un periodista encontró una pila de papeles al lado del asiento de Blair. Los papeles estaban cubiertos con dibujitos (doodles, en inglés): circulos, triangulos, cuadrados y flechas. El periodista pensando que habia encontrado algún tipo de información valiosa que revelaría algo mas de los pensamientos de Blair, llevó los papeles a un grafólogo quien despues de estudiarlo cuidadosamente llegó a ciertas conclusions que fueron publicadas en los periodicos mas importantes de Inglaterra como por ejemplo que al Primer Ministro le estaba costando demasiado mantener el control en un mundo cada vez mas confuso, y que no era un líder natural sino que algo así como un líder spiritual. Sin embargo, un par de dias después se supo la verdad, los “doodles” no eran de Blair sino que de Bill Gates y al pararse, Gates los había puesto en la silla de al lado.

Y qué tiene de interesante esta historia?... Acá va… Asumimos que al aburrirnos –por ejemplo, en una reunion- nuestros cerebros pasan a un estado inactivo, pero la realidad es que sucede lo opuesto. Estudios han encontrado que al estar aburrido, el cerebro usa un montón de energía y se activa. El cerebro no se “apaga” porque está diseñado para procesar información en forma constante y estar alerta para auto-protegernos, por ejemplo si alguien nos atacara sorpresivamente. El problema se crea cuando se encuentra en un ambiente libre de estimulo.

De esta forma, cuando nuestros cerebros no están recibiendo el estimulo que prefiere, no se queda tranquilo sino que busca cualquier otra cosa que lo haga “pensar”. El resultado típico es que el cerebro, en esta situación, comienza a “fabricar” su propio material. Dicho de otra forma, el cerebro se pone a soñar despierto, a fantasear. Pero al soñar despierto, el cerebro está usando una cantidad enorme de energía. Entonces acá es cuando los dibujitos –doodles- adquieren importancia. Causan el estímulo suficiente durante esos periodos de aburrimiento como para evitar que el cerebro pase al siguiente estado que sería el ponernos a soñar despiertos … algo que no nos convendría para nada si estamos en una reunion de trabajo, por ejemplo :-)

Los estudios que se realizaron comparando gente que hace dibujitos y los que no, demostraron que los que se dedican a dibujar recuerdan el 29 por ciento más de información que los que no dibujaron nada. La conclusion científica fué que “hacer dibujitos” o “doodling” no desconcentra sino que puede ayudar a evitar la tendencia a soñar despiertos cuando necesitamos estar alerta.

4 comments:

Tomas Bradanovic said...

Era como para latearse rodeado de tale pelmazos :D, pero bueno, yo cuando estudiaba hacía dibujos muy elaborados en clase porque me aburría terriblemente, en mi caso recuerdo que los hacía para pasar el tiempo, es desesperante estar sentado escuchando algo que a uno no le interesa un comino como pasaba con la mayoría de las clases: uhhh máquinas eléctricas, electrónica 2, análisis de sistemas eran las más aburridas que recuerdo ¡y después yo hice clases de análisis de sistemas jaja!

doreus said...

Yeah... I tend to take notes for exactly the same reason: to keep awake and alert during meetings and presentations.

Momo said...

Hello Lilian, that's nice to comment here again.

Gille Deleuze, filosofo frances, decia que los buenos alumnos son los que se despiertan en el buen momento.

Lilian said...

Tomas--
Para que veas como es la naturaleza y en este caso la biologia. Nuestro impulso tiende a ocupar nuestro cerebro en los dibujos para parar ese estado de ensoñacion que podria suceder en una reunion.

Doreus--
It's so nice to hear from you :-D
I guess that you also remember information 29% more than those who don't.

Momo--
Thanks so much, dear! Gracias por la referencia a Deleuze; me gusta lo que dijo. Y ahora que estamos en el mundo adulto, los buenos empleados son los que se despiertan en el momento que se requiere :-)