Saturday, December 08, 2007

Arica Caporales


[Photo of "my beach" in Arica, El Laucho]

I am getting ready for my trip to South America in a week and I am starting to feel stressed. I do not know why this happens to me every time I travel; is the least favorite part of the trip; the second least favorite is the end of the vacation, the third least favorite is the long flight, eight hours of non-stop overnight flying from North America to Chile and always with turbulence when passing over Central America; that, added to the connection from my city to catch the international flight ... It is a long trip! I would give anything for all my past to be relocated to Central America, for example, three, four hours and I would be there. How fantastic. Wait a minute, but then, Arica would not be my destination anymore and I don't like that ... There is the saying there is no free lunch and is the truth ...

Santiago will be the first stop only to meet some family and see some childhood friends. My destination is Arica, a border town almost forgotten by the rest of the country. Arica should be a country in itself; socio-culturally is so different from the rest of Chile and being only a few days away from my arrival there, I miss more than ever this singular mix of andean, european, afro and tourist cultures; it is a cultural watercolor mixture in a small territory.

One of the main attractions for me is the strong aymara influence -natives from the high altitudes in the Andean mountains- where the geo-political borders that divide Chile, Peru, and Bolivia, imposed by modern times, are erased, leaving one whole body of traditions formed by happy colors and sounds and where spiritual devotion is shown through the dancing of the caporales. A sample of these dancers in this YouTube video [after the Spanish version of my entry].


LOS CAPORALES DE ARICA

Me preparo para mi vacacion en Sudamerica en una semana y me comienzo a estresar. No se porque siempre me pasa esto cuando voy a viajar; es la etapa que menos me gusta del viaje, la segunda etapa que no me gusta mucho es el termino de las vacacion, la tercera etapa que no me gusta es el largo viaje en avion, ocho horas sin parar volando de noche, desde norteamerica a Chile y siempre con turbulencia cuando se pasa encima de America Central; eso sumado a mi propio desplazamiento en otro vuelo para salir desde mi ciudad en USA para conectar con el vuelo internacional ... En total, un viaje larguisimo! Que daria por que todo mi pasado estuviese localizado en America Central por ejemplo, tres o cuatro horas de viaje y estaria alli. Que fantastico, pero un momento! si asi fuese entonces Arica no seria mi destino y eso no me gusta. Por eso ese dicho norteamericano there is no free lunch [no hay almuerzos gratis]; lo dice todo...

Santiago sera la primera ciudad de la escala -pero solo para encontrarme con familia del sur y encontrame con amigos de la infancia. Mi destino es Arica, una ciudad fronteriza casi olvidada por el resto del pais. Arica deberia ser un pais en si mismo, es distinto del resto de Chile en el sentido socio-cultural y a unos dias de llegar, extrano mas que nunca la singular mezcla de culturas andina, europea, afro y turistica de esta ciudad; es como una acuarela cultural en un pequeno territorio.

Pero una de las mayores atracciones para mi es la fuerte influencia aymara -los nativos de las alturas de los Andes- donde los limites politico-geograficos que dividen Chile, Peru y Bolivia que han sido impuestos por la modernidad se borran y queda una sola masa de tradiciones compuesta de alegres colores y sonidos donde la devocion espiritual se demuestra a traves del baile de los caporales. Para una muestra, este video de YouTube.

15 comments:

Fanmakimaki ファンマキマキ said...

es un viaje duro por dos cosas, el tiempo que se tarda y el tremendo cambio entre destino y partida.

Buen viaje.

Tomas Bradanovic said...

Justo hoy es la fiesta chica de Las Peñas, en la iglesia de Baquedano con Chacabuco han estado bailand todo el día, creo que también en la subida del Morro. Otro año que no voy a Las Peñas, "nunca dejes para el año siguiente lo que puedas hacer en el subsiguiente".

Mejor espero algún año que tenga un problema gordo para que valga la pena el pique y la pedida ;-D

Lilian said...

Fanmaki,
Es duro por lo demoroso del viaje mismo pero es interesante justamente por el cambio que aludes :)

Tomas,
jaja... La Virgen de las Penas se aburrira de esperarte. Me pregunto si podre ver algo como lo que mencionas durante los dias que este alla; espero que si. Las ultimas veces que he visitado, mientras yo paseaba por el centro, me encontre con las diabladas; que grata sorpresa!

Denise said...

¡¡¡Pero que no se quede Centroamérica en el olvido!!! AL menos no, Costa Rica... cuando viva alla tendrás que venir a visitarme!
Que vaya super bien, que las turbulencias sean leves y que encuentres miles de experiencias bonitas que contarnos!

Lilian said...

Hola Denise,
Gracias por la invitacion guapa ;) Visitare Costa Rica alguna vez porque algunas personas muy cercanas a mi han estado alla y me han mostrado las fotos mas maravillosas de paisajes en la jungla. Me gustaria subir a los arboles y mirar toda la selva desde arriba, eso por seguro. El viaje a Costa Rica desde donde vivo yo es mucho mas conveniente $$ que ir a Chile pero soy de las que si no veo a mi familia a menudo, me muero de a poquito...

ahoratodostusolo said...

Avísame cuando pases por Santiago.

Si tienes tiempo.

Rabindirecto

Lilian said...

Rabindirecto,
Gracias por tu calidez... De veras que me debes una invitacion al McDonald's :)

Claudio said...

También avísame por si decidieras dar una vuelta por el sur. Valdivia está cada día más atractivo, sobre todo para quien no lo visita de hace un tiempo.

Lilian said...

Claudio,
Primero que nada GRACIAS. Como me gustaria volver a Valdivia!!! ... Quede enamorada de esa ciudad, pero el tiempo no me lo permitira esta vez :-(

mila said...

Lilian--que comico! I was telling Rudy yesterday how Arica should be its own country since it has been neglected and forgotten by the rest of the nation... hahahahaha

I am glad I made this my home--even when things are hard, I am glad. Or should I say "especially when times are hard?" At least I have friends and a beautiful area with such rich culture to call home while waiting for times to improve...

Can't wait to see you!!!

Lilian said...

Mila,
I guess you and I should start the ball rolling and propose something, uh?: "The Country of Arica" an Andean version of Monaco or similar :D

mila said...

You can be the president and I will be the president's baker.

Lilian said...

Mila,
jajaja :P
Greetings!

Omar Cruz said...

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