Friday, August 08, 2008

... And To Finish ...

[Ocean City, Maryland, the place where I will be this weekend]

The previous post had a reaction I did not expect. I was very excited to receive so much feedback about race classification in the U.S. Doreus -who lives in Canada- made a very interesting and insightful comment on this subject; this is what he said...

In Canada, despite having had an experience with immigration that is in some ways similar to that of the U.S., so-called "affirmative action" has been less of an issue. As has racism, actually. It is not that Canadians are less racist than people in the U.S.; I think the situation on that level is rather similar in both countries. However, here, issues of race have never led to major nationwide crises such as the Civil War or the Civil Rights Movement. Yet, we have largely benefited from the impact of these U.S. crises on changing the public's minds regarding discrimination. Nevertheless, the idea that one should be considered differently (even positively) based on their skin colour or ethnic origin has has less of an impact on policies.Certainly, some minorities have suffered (sometimes systemic) discrimination, viz: the Head Tax on Chinese immigrants in the early part of the twentieth century or the forced assimilation of children from aboriginal families in residential schools. More subtle forms of discrimination presided to the settlement of Western Canada in the same period. These policies have left scars and some issues remain pressing. For example, it is telling that the proportion of people from First Nations' descent in Canadian prisons is much larger than their actual proportion of the overall population and that they overall suffer more from underemployment and various social ills. This is but one example of a situation that shows discrimination at work.

However, it seems Canadians overall tend to refuse the label «race», prefering to speak of «ethnic identities», which are more fluid and less based on one's geographic or biological origins. This stems in part from the fact that the major crises between ethnic groups in Canada have been between the French and English, both being White Euro-Canadian groups. By the late 1960s, in order to try to defuse the situation, the Federal government adopted a policy of official «bilingualism and multiculturalism», which has been shaping Canada ever since, to the point of historical revisionism. When I teach about the early part of the twentieth century, I get incredulous looks from students: "institutionalised racism existed in Canada?" they ask... Yes, it did.Currently, the only officially recognised distinctions regarding ethnic groups in this country have to do with linguistic origins and whether one has Amerindian or Metis status, for which there are legal qualifications.Whatever affirmative action has been taken here tends to target either the First Nations, what are labelled «visible minorities» (i.e. non-white, without categories within), women, or the physically and mentally handicapped / challenged. These have been protected against discrimination under the provisions of the 1982 Canadian Charter of Rights and Freedoms. Sexual and religious minorities are also protected.I must admit the idea of having to identify with a "race" is abhorrent to me in the deepest reaches of my being. If I were asked to respond, I'd be caught in a bind and probably ask whether I could answer "other". I cannot help but think that while these categories can be used for affirmative action, they are also still used for discrimination of the worst kind, even in the U.S."

On a totally different subject, and since this post is intended to close lose ends, on July 2nd, I wrote a post about the liberation of the US hostages in Colombia and although I did not know them in person, I felt I knew them very well because of the work I did on their behalf while they were captive. It was a story that was very close to me so you can imagine my happiness when a few days ago, we had the chance to meet in person, chat, and get to hug. It was a very touching experience for me, I had to make a big effort not to burst out in tears, it would have been terribly embarrasing. They look very thin, but healthy, and extremely happy to be back. Life is beautiful!

... Y Para Finalizar ...

El post anterior tuvo una reacción que no me esperaba y me alegro mucho recibir tantos comentarios respecto de la separación de razas que se hace en EEUU. Doreus –quien vive en Canadá- escribió un comentario muy completo acerca del tema; esto es lo que dijo:

En Canadá, a pesar de haber tenido una experiencia con inmigración que en cierta forma es similar a esa de los EEUU, aquello llamado “affirmative action” no ha sido tan relevante. Así como tampoco lo ha sido el racismo, en realidad. No es que los canadienses sean menos racistas que la gente de EEUU; pienso que la situación a ese nivel es similar en ambos países. Sin embargo, acá, los asuntos relacionados con raza nunca han resultado en otras crisis mayores como la Guerra Civil o el Movimiento de los Derechos Humanos. Aún así, nos hemos beneficiado bastante del impacto producido por estas crisis en EEUU al cambiar la opinión de la gente en cuanto a discriminación. En todo caso, la idea de que uno podría ser considerado diferente (aunque sea en forma positiva) por el color de la piel ó el orígen étnico ha tenido un menor impacto en las politicas adoptadas. Ciertamente, algunas minorias han sufrido discriminación (algunas en forma sistemática): el Impuesto por Persona a los inmigrantes chinos a principios del siglo veinte ó la forzada asimilación de los niños de familias aborígenes en escuelas-internados. Formas mas subrepticias de discriminación se experimentaron en la colonización del Oeste de Canadá en el mismo período. Estas políticas dejaron cicatrices y algunos asuntos importantes permanecen sin tocar. Por ejemplo, es decidor que en las carceles canadienses, la proporción de descendientes de Naciones Primitivas sea mucho mas amplia que la proporción correspondiente en la sociedad y que ellos también sufren de más desempleo y varios males de tipo sociológico. Este es un solo ejemplo que demuestra la discriminación en acción.

Sin embargo, parecería que los canadienses tienden a repudiar la etiqueta “raza”, prefiriendo hablar de “identidades étnicas” que son mas fluidas y menos basadas en nuestros origenes geográficos o biológicos. Esto brota del hecho que las mayores crisis entre los grupos etnicos en Canadá han sucedido entre los franceses y los ingleses, ambos grupos de gente blanca euro-canadiense. A finales de los años sesenta, para diluír la situación, el gobierno federal adoptó oficialmente una política “multi-cultural y bilingue, que ha ido cambiando Canadá desde entonces al punto de un revisionismo histórico. Cuando yo enseño acerca de la primera parte del siglo veinte, recibo miradas incrédulas de los estudiantes: “existió racismo institucionalizado en Canadá?” preguntan… Sí, ocurrió. Actualmente, las unicas distinciones reconocidas oficialmente en cuanto a grupos étnicos en este país tienen que ver con origenes linguísticos y si uno tiene status Amerindio ó Metis, para los cuales existe una clasificación de tipo legal. Aunque “affirmative action” ha sido adoptada acá, tiende a cubrir a aquellos de las Naciones Primitivas que son etiquetados como “minorías visibles” (por ejemplo: gente que no es Blanca y que no tiene una categoría específica), mujeres, ó aquellos con dificultades mentales o fisicas. Estos han sido protegidos de discriminación bajo las provisiones de la Carta de Derechos y Libertades de 1982. Las minorías sexuales y religiosas también están protegidas. Debo admitir que la idea de tener que identificarse con una “raza” me es repugnante en lo más profundo de mi ser. Si me pidieran responder, estaría en una disyuntiva y probablemente consultaría si es posible contestar “Otro”. No puedo evitar pensar que aunque estas categorías pueden ser utilizadas para “affirmative action”, ellas también se usan para discriminar de la peor forma, aún en los EEUU.”


Hablando de algo totalmente distinto y ya que este post pretendia cerrar cabos sueltos, el 2 de Julio escribi acerca de la liberación de los estadounidenses secuestrados en Colombia y aunque no los había visto en persona, sentía que los conocía muy bien por el trabajo relacionado con ellos en el que estuve envuelta mientras permanecían secuestrados. Fue una historia muy cercana a mí así es que mi alegría fué grande cuando tuve la oportunidad de tenerlos frente a frente, hace pocos dias atrás, conversar con ellos y abrazarlos. Fue muy emotivo; tuve que hacer un esfuerzo grande para no explotar en lagrimas, hubiese sido terriblemente vergonzoso. Hablamos de muchas cosas, me contaron de la Bencourt con quien vivieron por dos años, entre otras cosas. Uno de ellos me preguntó si yo era colombiana, le respondí que no, que naci en Chile, a lo cual procedió a hablarme con mucho entusiasmo de la única ciudad que el conocía muy bien en Chile, que le había encantado, y que quería volver allí… me dijo el nombre… resulto una coincidencia más, es la misma ciudad dónde viví la mayor parte de mi vida en Chile y también dónde se encuentra mi familia más cercana que visito todos los años. Se veían muy delgados pero sanos y extremadamente felices. La vida es bella!

37 comments:

Momo said...

Gracias, Lilian y Doreus, por compartir vuestras reflexiones respecto a ese interesante tema.

Lilian, suelo imaginar la émocion que sentiste...

doreus said...

Thanks for POSTing it up, Lilian, although I still feel more honoured than I should. And regarding the encounter with the former hostages, it must indeed have been a deeply emotional moment. We can feel how much you cared for these people and their families through your written words. Thanks for sharing from your heart.
Abrazos.

cacho de pan said...

Deberías cambiar el encabezamiento, ya que este post no es bilingüe.

Me alegro por tu encuentro con los liberados -las asociaciones de traductores podrían poner tu trabajo entre sus muchos logros- aunque no entiendo bien si lo fueron en aquel momento, si eran parte de aquel rescate, o si esta es una nueva remesa. Esta última palabra suena un poco fuerte tratándose de personas, pero así los tratan.

Lilian said...

Momo-
Me gusta mucho tu sensibilidad.
Saludos afectuosos!

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Doreus-
My pleasure and also thanks to you! It was very emotional but what is more impressive is that it was by coincidence that we met. We were supposed to meet in September in an official ceremony, but we crossed paths in the building where I work! :D

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Cacho-
Remesa? No te entiendo... debe ser todo el sol que estoy tomando aca en la playa :) Aproveche de preguntarles por la Betancourt con quien vivieron por dos anyos, me intriga mucho esta mujer.
Un abrazo

Momo said...

Enjoy your stay, Lilian !

María del Carmen said...

MUY BUENAS EFLEXIONES.
ES LA PRIMERA VEZ QUE LE VIVITO Y ME VOY PENSANDO.... ANDANDO EN REFLEXIONES.

INVITO A VISITAR MSI BLOGS


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SALUDOS
MARY CARMEN

Lilian said...

Gracias por la visita Maria del Carmen... Acepto la invitacion que haces aunque no sera todavia que me aparezca.

Gise =) said...

Muy buen coment el de doreus, interesantisima postura la canadiense de veras, y al final dice lo mismo que yo detesto la discriminación aunque se use para algo positivo...
Que alegria lo de los secuestrados, debes haberte sentido tan feliz de verlos bien y a salvo!!!!!
La vida es bella pero gracias a personas como tu!!!!!!!!!!!!
Besototes niña de la mirada lila!!!!!!!

cacho de pan said...

una nueva remesa (envío que se hace de un lugar a otro)...por eso decía que sonaba un poco fuerte. Cuando hablas de encuentros con los secuestrados, no sé si fueron liberados con la Betancourt, antes o después. Me lo aclaras un poco más en la respuesta a Doréus, supongo.
Y una pregunta: sensibilidad no tiene traducción al francés o yo tengo un muy mal diccionario?
Suponía que era sensibilité (sensible, igual que en castellano), pero no lo recoge.
No quisiera confundir gentillesse con sensibilidad.

Lilian said...

Gisela--
Que manera de agrandarme el ego :D ... gracias, gracias por tus lindas palabras. Tengo que hacer un esfuerzo grande para no inflarme y ver la realidad que no es nada mas que me toco estar en ese lugar y hacer mi trabajo, ni mas ni menos.
Un abrazo [eres un sol]

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Dante--
... ahh... ahora entiendo. Los tres ex-secuestrados fueron liberados con la Betancourt. Ellos fueron parte del grupo de 15 personas que se subieron al avion pensando que los llevaban a otra prision en la selva para encontrarse con la gran sorpresa de ser liberados despues de pasar cinco anhos en diversos lugares de la selva. Remesa? no se, tal vez; la politica es la politica aqui o en la quebrada del aji.

Con respecto a tu interesante pregunta linguistica, seria fantastico que Doreus o Momo pudieran contestarte; ellos son los expertos en este idioma. Tambien estoy interesada en la respuesta.
Un besito

Momo said...

Querido Dante,

Sensibilidad = sensibilité

Gentileza = gentillesse

Un fuerte abraso

Lilian said...

Momo--
Merci :)

Momo said...

De na, Li,

Las dos palabras, en frances como en castellano, tienes absolutamente el mismo significado, y la misma etimologia.

Lilian said...

Merci nuevamente :)
Es porque su etimologia comun es Latin, no?

By the way [BTW]... "de na, Li", agregale una pronunciacion gangosa y suena Vietnamita total jaja :D

Momo said...

De nala, Chiuan Yang Li :-)

Lilian said...

jajajaja LOL :D

Momo said...

Lilian, es una isla o una casi-isla ? Si es el caso, tiene eso en comun con la isla San Pierre donde estuve el mes pasado, sobre el lago de Bienne. Un lugar hermoso, claro, mucho mas salvaje, porque esta convertido en un parque natural, y donde los pajaros migradores se reposan.

Como esta el perrito ?

Como esta la playa y el sol ?

Momo said...

Como esta usted ?

Lilian said...

Momo--
Mr P (el perrito), muy bien. He says hi :)
La playa y el sol "estuvieron", porque ya estoy de vuelta en Baltimore, muy agradables.

Viste las fotos en Facebook? Te gusto la playa que muestro en esas fotos? Si es asi, efectivamente, esa es una isla, la isla de Assateague y tambien es una reserva natural, con ponies salvajes, venados, etc. Me fascina ese lugar. La foto de este post muestra la playa de Ocean City que es una peninsula(?)rodeada por un lado por oceano y por el otro lado por una bahia... Esta ultima, Ocean City, es muy turistica y siempre llena y burbujeante en verano, muy buena para salir a "carretear" como se dice coloquialmente en nuestro pais de origen :D

Gracias por tu interes--
Un abrazo
y que suenhes con los angelitos

Karenvon said...

Sip :=) lo escribí yo :o)

El sabaneo es único jajajaja


Saludos !!!

Lilian said...

Karen--
Felicitaciones nuevamente; realmente que me gusto. Has visto lo de escribir para alguna revista online?

Karenvon said...

Hoy si hay entrada nueva ;)

Saludos

Karenvon said...

La verdad me encantaría pero en ese sentido soy super perdida con los datos sobre revistas onlines, etc. Casa de herrero, cuchillo de palo (como dice el refrán)

Kiss

Ale said...

k bella foto!!!

pense en un monmento que era dubai!!!

un abrazo
media perdida
como asabes soi una estrellita fugaz que aparece derepente jajaj
como vas tu chica!!!

Lilian said...

Karen
Pero si es cosa de ponerse a investigar. Google y Dogpile son dos search engines que te pueden ayudar. No te ofrezco mi ayuda por ahora porque estoy ocupadisima con un monton de cosas, pero a fines de Septiembre tendre mas tiempo. Buena Suerte!
=)

Ale
Que gusto saber de ti! Me encantan tus visitas furtivas de "estrella fugaz" como dices tu... Si pido un deseo ahora se me cumpliria? Di que si, ya? :D Con respecto a la foto, Ocean City es super plano, no estan permitidos los edificios de mas de 5(?) pisos, no es Dubai style para nada. Todo lo contrario es un balneario que tiene una parte re'vieja pero se preserva muy bien.
Un besito

Ale said...

la verdad es que todo el merito se lo lleva ella, es muy inteligente y vivaz.... e incluson despues de la buena experiencia con mi gueli hoy taba pensando que seria un buen rubro, hacer clases de computacion aabuelitos... pal verano al menos.

como estas tu mujer?cuando daras una vuelta por el fin del mundo aca en chilito.

Ale said...

momo no se como llego... pero llego jaja

Momo said...

Ale, llegué por Tomas.

Ale said...

jaja, acabo ded leer el post por si me demoro otros seis meses jaja!!

quizas esta bienq ue no permitan edificios de mas de seis pisos, asi concervan el estilo historico de la ciudad, pues dubai es otra cosa... a mi me gustaria mucho conocerlo, aunque por estosmomentos dudo que sea asi ,pues la inflacion aca en chile ta que nos mata 9,5%...
asi que tamostodos los chilenos apretandonos elcinturon!!!

un abrazo lilian , de puro floja no reviso mi blog , pero os prometo escribir mas seguido!!!

y pide tu deseo no mas, que en creer y soñar .. nada uno pierde


un abrazo

Lilian said...

Ale
De tu post, particularmente me gusto tu faceta y toque personal. Me refiero a que le dediques tiempo a tu abuelita. Que suerte que puedas vivir estos momentos con ella todavia... Yo queria mucho a la mia y dejo un espacio irremplazable cuando se fue... asi es que aprovecha el "ahora" con la gueli; despues seran parte de un tren de recuerdos hermosos.

Monsieur Momo,
Tienes capacidades extrasensoriales jajaja ... apareces y desapareces en todos lados :D

Ale
Si quieres ir a Dubai, lo que queda de este anho y el proximo son el momento para hacerlo. Lo que pasa es que se esta haciendo una campanha turistica importante para incrementar el turismo a esa ciudad y se estan publicitando precios de pasajes en avion muy convenientes; por lo menos, desde aca, pero me imagino que debe ser similar en Chile. Y ya pedi mi deseo a "la estrella fugaz", ahora tienes que concedermelo, ya? :)
Un abrazo

Momo said...

Lilian, ja, ja, si tengo un poder de ubiquidad con los ariquenhos al parecer.

Pero, la verdad, estoy bastante admirativo de la escritura de Tomas, y su blog, contrariamente a Chacalluta, es una buena entrada a Chile.

Momo said...

Ale, que es lo que te atira tanto en Dubaï ?

Lilian said...

Momo,
Tu ubicuidad y forma de encontrar ariquenos tiene una explicacion logica porque el nexo comun seria Tomas en Arica; pero los eventos se tornan un poco misteriosos por la conexion de tu ex-novia con Arica y por lo que acaba de contar KRN en tu blog... No te da goosebumps la situacion? Existen las coincidencias?
Amicalement!

Momo said...

Lilian,

Tanto como Goosebump (definitivamente, me gusta esa palabra) no diria, a menos que alla entendido mal. Te refieres al fenomeno de convergencia ?

Algo magico igual ay, pues conocÌ una senora en Arica que predecía los terremotos, leía el tarot, y era solicitada por la policía y el ejercito para efectuar trabajos de adivinación.

Eso puede llegar a darme goosebump, si.

Lilian said...

Dear Momo--
Si, se podria llamar convergencia, pero esas coincidencias algunas veces son tantas que no cabe mas que preguntarse por que y para que? Goosebumps no gooseflesh jajaja :D
Guten Nacht

De Lirium soy said...

Enriquecedor el comentario de doreus, amplía con datos que desconocía. En cuanto a vos imagino la emoción ante los liberados, debe ser muy conmovedor y un gran esfuerzo detener las lágrimas. Inolvidable momento supongo. Y esa mención "mágica" a tu lugar, a veces parece que la naturaleza hace propicios encuentros y conexiones inesperadas, verdad? Un placer leerte. Un beso.

Lilian said...

Delirium--
Un gusto saber de ti y muchas gracias por tus palabras... Doreus siempre tiene aportes interesantisimos; su blog esta lleno de informacion tambien.
Un abrazo