Saturday, April 19, 2008

Newton's Secrets

[Mars and Venus Surprised by Apollo by Hendrick de Clerk. This Greek myth was explored and decoded by Newton as an Alchemist recipe].

I did not appreciate the importance of Isaac Newton until I became an adult, then, I realized about the real value of the Universal Law of Gravity and Newton's continuous research for new and improved measuring methods to aid in the developing of his observations and experiments. Consequently, there is Newton's influence in so many things that surround us which have stayed without alterations until this day; Calculus, the astronomic telescope, etc.

It is said that a mind like Newton only happens every half of a century, and a lot has been written about him and his life, so I will not say anything else about it. However, something I did not know and I was surprised to learn is that Alchemy was a very important part of Newton's life, and one side who kept in secret.

Alchemy's reputation was that of mystery. Almost a science, among other things it looked to convert ordinary metals into gold. Newton's image could not be further apart from that of an old wizard using recipes that contain strange formulas such as the Mentrual Blood of the Sordid Whore, after all, Newton was one of the patriarchs of the empiric method! But Alchemy did have its honorable purpose, the creation of the Philosopher's Stone; and this could have been Newton's mission according to the television documentary "Newton's Dark Secrets"(2005).

This documentary with the name of a mystery film -probably, titled that way to catch the casual viewer who flips through channels at high-speed looking for something entertaining to watch and relax- was created by the Nova series of national public televion with the purpose of figuring out what was the purpose of Newton's Alchemy experiments. This genious left hundreds of manuscrips explaining the codified recipes of his Alchemy experiments, but never specified the purpose for his research. There is no certainty, but what is known is that the recipes that have been decodified at present time, have produced real results. Newton believed that Greek mythology carried codified Alchemy recipes embeded into the stories. If you would like to see part of a decodified message used by him to translate Greek mythology to Alchemy recipes, and interactive exercises, click here.

When I was a little girl, I remember listening to my Science teacher tell us what Newton thought of his life as a scientist ... like a boy who found one beautiful seashell at the seashorese, but there were still so many beautiful seashells remaining to be discovered on the edge of the vast sea. Just now I understand this metaphore, when I was little I only understood the part of the seashell search because I loved looking for them! :) ... What was this super-genious looking for? To get to know more about the end of the world? ... According to his calculations, the world will end in 2060 ... If Newton ever made a mistake, I hope it is on the proximity of this date.

Finally, these words honoring Newton ... One's thoughts cannot but turn to this shining spirit, who pointed out, as none before or after him did, the path of Western thought and research and practical construction.... Do you know who said this? Another brilliant mind ... Albert Einstein.


Los Secretos de Newton


No valoré a Isaac Newton hasta ya de adulta, cuando realmente me dí cuenta de la relevancia de la Ley de Gravitacion Universal y la permanente busqueda de Newton por mejores metodos de medicion que ayudaran con la evaluacion de experimentos y observaciones; asi su influencia en tantas cosas que existen hasta el dia de hoy bajo los mismos disenos que el perfecciono drasticamente, como el Cálculo, el telescopio astronomico, etc.

Dicen que una mente equivalente sólo sucede cada medio siglo; bueno, mucho se ha escrito sobre él y su vida, asi es que no me explayo mas en este aspecto. Sin embargo, algo que yo desconocia totalmente y que me sorprendio saber, era que la Alquimia fué una parte importante de su investigacion pero algo que Newton mantuvo muy oculto.

La alquimia tenia la reputacion de ser cosa de brujos, una cuasi-ciencia que buscaba primordialmente convertir metales bajos en oro. Al mismo tiempo, Newton no podria estar mas alejado de la imagen de un codicioso brujo utilizando formulas que envolvian elementos tan extranos como por ejemplo, sangre menstrual de una sordida prostituta; despues de todo, Newton es uno de los patriarcas del metodo empirico! Pero la Alquimia tambien tenia un proposito noble, la creacion de la Piedra Filosofal; y esta podria haber sido la mision en la que se embarco este cientifico, segun el documental para television, "Los Oscuros Secretos de Newton"(2005).

Este documental con nombre de filme de misterio -obviamente titulado de esta forma para enganchar al espectador casual que anda buscando algo entretenido con que relajarse apretando a gran velocidad los botones de su control remoto- fue creado por la serie Nova de la red publica de television en los EEUU y trata de discernir el proposito de los experimentos alquimicos de Newton. Lo que pasa es que aunque el genio investigador dejo cientos de manuscritos explicando las recetas codificadas de sus experimentos alquimicos, nunca definio cual era el objetivo de ellos. No se sabe con certeza cual fue la razon de su busqueda, pero si se sabe que las recetas que se han podido decodificar en la actualidad - han otorgado resultados concretos. Newton creia que la mitologia griega era la portadora de recetas alquimicas codificadas. Si quieren ver parte de la decodificacion utilizada por el para transferir mitologia griega a recetas de Alquimia, ademas de ejercicios interactivos, hagan click aqui.

Cuando yo era nina -estando en mi ensenanza primaria- recuerdo haber escuchado a la profesora de ciencias decirnos lo que Newton pensaba con respecto a su vida de cientifico... se sentia como un nino que encontro una linda concha a la orilla del mar pero que habian muchas, muchas mas, esperando ser descubiertas al borde del vasto oceano. Ahora entiendo lo que significa esta metafora, cuando nina entendia solo el pedazo de la busqueda de conchas de mar porque eso a mi me encantaba :) ... Cual era la busqueda de este super-genio? Conocer mas acerca del fin del mundo? ... segun sus calculos, el mundo se acabaria en 2060... Eso si, espero que si Newton se equivoco en algo, sea en la prontitud de esta fecha.

Por ultimo, estas palabras homenajeando a Newton ... Nuestras mentes no pueden mas que volcarse hacia este espíritu iluminado que señaló como ningún otro antes o después de él, el camino del pensamiento occidental, su investigación, y su construcción... Saben quien las dijo? otra mente brillante ... Albert Einstein.

25 comments:

Gonzalez said...

Newton está equivocado.Fué un copión de los herméticos.

Gonza

Lilian said...

LOL! ... que mejor que recibir tu ilustrado comentario en este post?
Es verdad que era copion en cierta forma porque todos los alquimistas trabajaban en base a ciertos elementos, pero guardaban sus secretos/descubrimientos mas importantes como "hueso santo" creo ... Gracias por la visita :D

Anonymous said...

Hola Lilian, he vuelto como te dije que haría, aunque no puedo comentarte nada interesante de Newton porque lo único que sé de él es que fue una especie de Inspector de Hacienda en su época y que los falsificadores quedaron reducidos a casi nada por su buen hacer, aunque no sé cuánto tiene de cierto esto que oí una vez.
Soy Canaria

Lilian said...

Hola Canaria!

Eso de Inspector de Hacienda no lo sabia, pero si se que sucedio algo muy curioso con su personalidad. Paso de ser totalmente retraido a representar una personalidad distinta mas tarde en su vida. Desde nino era muy timido o simplemente no le interesaba hablar con la gente, no tenia amigos [solo se le conoce uno], le interesaba solo la investigacion. Y de un dia para otro, ya siendo profesor y un cientifico famoso, se convierte en un dandy. Se compra ropa, usa pelucas como se estilaba en ese tiempo, y toma puestos de alta responsabilidad... Me encantaria saber mas detalles de lo que cuentas.
Saludos!!

Anonymous said...

Pues yo tampoco sabía eso pero voy a buscar
Canaria

Anonymous said...

fue director de la Casa de la Moneda
canaria

Lilian said...

Canaria--
Gracias por la investigacion e informe :o)

Palm Springs Savant said...

Newton was pure genius, amazing what he (and others in that day) were able to learn with relatively limited resources. It just prooves that with determination and brains you can accomplish a lot of things

xavi said...

De Newton, mejor dicho de la vida de Newton sé poco. Cierto que he de reconocer que yo soy de letras, las ciencias nunca han sido mi fuerte.
Pero te voy a contar una cosa:
un día, en invierno, paseando por la playa con María, mi hija pequeña,encontró una concha con un pequeño agujero. Me la regaló y desde ese día siempre la llevo colgada. Seguramente había más conchas y más bonitas, pero ésta es mi concha.
Quizás algún día alguien importante me regale otra concha y también la colgaré; entonces me daré cuenta que como Newton háy más conchas por descubrir.

un beso y perdona pero siempre me alargo más de lo que quisiera pero es que me provocas jajaja

un fuerte abrazo desde un pequeñito rincón del Mediterráneo.

cachodepan said...

estoy de vuelta, aunque sin ver casa de remolienda: coincidía con las proyecciones de los documentales que debía juzgar...

Lilian said...

Savant Rick--
That's it... determination. [I loved your post today]
:)

Xavi--
Me gusta que dejes largos comentarios... no problem ;o)
Linda historia la que cuentas... Gracias por pasar por aqui.

Cacho--
Con todo lo ocupado que estuviste, como ibas a tener tiempo!? Seran los largometrajes tan tristones como los documentales, me pregunto?
Un abrazote :)

Denise said...

Uf. Iba a comentar y leo el 1ero... y yo que soy pésima malísima para las ciencias, me quedo boquiabierta y cohibida :-D

Lilian said...

Denise--
Se agradece la visita de todas formas... Pero guapa! te asustas con nada ;oP

Sergio Meza C. said...

En algun libro que he leído por ahí, obtuve la afirmación que la búsqueda de la piedra filosofal implicaba, más que otras cosas, transformaciones del mismísimo alquimista.
Newton fue es y será un monstruo; según Carl Sagan (Cosmos), construyó las herramientas matemáticas (Cálculo Infinitesimal), para acceder a muchos de sus logros.
Es uno de los pocos que desde casi nada arribó a casi todo. El caso de Kepler es distinto; si no hubiera sido por las observaciones de Tycho Brahe, no habría llegado a desentrañar la falsedad de su misterium cosmographicum,, ni habría arribado a las observaciones acertadas en relación a las órbitas de Marte, que desde la Tierra se observan retrógradas.
Según lo que he leído, Isaac Newton ha sido el más grande científico que ha existido.

Lilian said...

Sergio--
Es uno de los pocos que desde casi nada arribó a casi todo ... me gusta mucho esto que dices. Traduzco un parrafo expresando algo similar del sitio web del documental aludido en mi post:

Básicamente, Newton inventó muchos de los elementos del método científico moderno. El paper acerca de las propiedades de la luz que él presentó a la Sociedad Real al comienzo de la década de 1670 muestra los típicos pasos que usaría a través de su larga vida: llevando a cabo experimentos y tomando detalladas notas acerca de los resultados; tomando medidas; desarrollando experimentos posteriores para aprender de los iniciales; formulando una teoría para seguirla con experimentos más avanzados para verificarla; y finalmente, en forma absolutamente cuidadosa, describir el proceso entero para que otros científicos pudieran repetir cada paso de la experiencia. Este mismo método es el que rige toda la ciencia que se ha llevado a la práctica hasta el día de hoy. Newton dijo una vez, “Si es que he visto más lejos es porque me paré encima de los hombros de gigantes.” Hoy en dia, muchos científicos dirían que el gigante más inmenso de toda la ciencia mundial fué el mismo Isaac Newton.

Newton essentially invented many elements of the modern scientific method. His paper on the properties of light that he presented to the Royal Society in the early 1670s shows all the hallmarks of the method he would use throughout his long life: conducting experiments and taking very careful notes on the results; making measurements; conducting further experiments that grew out of the initial ones; formulating a theory, then creating yet further experiments to test it; and finally, painstakingly describing the entire process so that other scientists could replicate every step of the way. This method governs how all science is conducted today. Newton once famously said, "If I have seen further it is by standing on the shoulders of Giants." Many scientists today would argue that the greatest Giant of all in the world of science was Isaac Newton himself.


Gracias por el comment :o)

Sergio Meza C. said...

No puedo dejar de hacer otro comment absolutamente incorrecto, con todo lo que ello implica:

De los Blogs que suelo recorrer, que son hechos por mujeres, siempre los temas son los hombres, el amor romántico, la femineidad, los problemas de género, y la moda, y las reuniones sociales y lo dificil que es ser mujer en este mundo y toda una larga fila de áreas comunes quejumbrosas muchas veces.

Nunca, salvo aquí, me he encontrado con, además de algunas áreas comunes aludidas llevadas de excelente modo, no a quejas, asuntos como los que tratas en este post. Por esto es que suelo venir, y tengo tu blog como uno de mis recorridos habituales; tus temas son lo suficientemente amplios como para ver en la autora a una persona con el mundo lo suficientemente amplio como para ser de interés.

La mayoría de las veces, en los blogs femeninos, casi uno adivina lo que se va a decir, aquí uno se sorprende alegremente con miradas objetivas, desvinculadas de la afectividad cuando corresponde y por cierto que lo contrario cuando la ocasión lo amerita.

Mis felicitaciones por todo esto, y a quien no le guste lo que acabo de decir, que pelée solo(a).

Lilian said...

Querido Sergio--
Tus palabras me conmueven y las agradezco. Me alegra ser uno de tus puntos de interes. Las ideas no tienen sexo, no son femeninas ni masculinas, lo que pasa es que las sociedades nos van metiendo roles en la cabeza que al final muchas/muchos nos terminamos creyendo. Sugiero que te des una vuelta por los blogs en mi lista [Blogs I Visit] y te encontraras con sorpresas agradables ;o)

Fanmakimaki ファンマキマキ said...

Es un personaje interesantisimo.

Mila said...

Fortunately, Newton made an awful lot of mistakes--and that 2060 end-date had better be one because I will only be 99 and I absolutely planned on hitting 100--I will be sorely pissed if that doesn't happen, especially when the goal is within reach, eh?

I have heard that many of the old myths, legends, and even the bible are in fact codified. I wish I were smarter or had the talent to break code because I think this would be fascinating to attempt. Sadly, these endeavors usually consume the person's entire adult life, bearing little or no fruit--several generations of highly educated and highly skilled men have dedicated their lives to this work. I kind of feel sorry for them. There are some who say they have cracked the code to the bible, but I must say the predictions thus far have been disappointing, to say the least. The only things that seem to be "accurate" are the things that have happened in the past. I think this is more a case of forcing the code to fit rather than actually solving the code--or, worse, just assuming that there is only a single code for the entire book.

Good entry, Lilian...I enjoyed the mental stimulus very much.

Gonzalez said...

Yo aporto que Newton era Gay.

Lilian said...

Fanmakimaki--
Amen!! ;o)

Mrs Bulic--
Would you be able to share with the non-science people some of Newton's mistakes, please? I really, really, want him to be wrong on the "end of the world date" :o)

Gonzalez--
Si Newton era gay o no es para mi como que me contaran si se lavaba los dientes antes de irse a la cama :o)

Gonzalez said...

No entiendes. Como Newton era gay, escogió la manzanita roja para ejemplificar su descubrimiento. Si hubiese sido un macho como debe ser, hubiese escogido una pelota.

Sergio Meza C. said...

(a gonzalez se le gotea el tejado)

Denise said...

Jajaja, no me asusto, pero soy muy self-conscious sobre mis ignorancias, y antes de hablar tonterías sonrío :-D

Lilian said...

Denise--
Todo lo que he escuchado o mejor dicho leido de ti es interesante, divertido, y muy smart,
:P