Wednesday, May 14, 2008

The Fall of Our Lives



After suffering of shoulder pain for too long waiting for my own body to heal itself, I had to change plans when the pain was winning the battle and it would not let me sleep. Yesterday, I went to see the specialist with little hope that pain that had stuck with me for so long would disappear with just seeing a doctor. While I waited, I read a magazine and let my mind wondered. I was thinking that with time, these visits become more frequent. Time flies, in a moment we will be senior citizens with their conversations too often related to health, medicines, friends and family funerals, and the whole thing made me very sad, although it did not make sense to be sad since these are the facts of life, it is the reality. However, there are a lot of older people who suffer from depression, and I am sure that it is related to the same reasons I was thinking about yesterday.

The feeling that the world around us –as we know it- becomes unfamiliar, where many of the dear faces that surrounded us are not there anymore, and have been replaced by others who really do not care about us because they do not know us, they did not grow up with us, or did not have the opportunity to exchange thoughts with us when our minds and bodies worked perfectly. Even those familiar places like favorite restaurants, shops, all of that could also change, and must be very disconcerting. I will always remember on my last trip to Chile when my father was still alive, the two of us went out shopping. These were his last months before he departed this Earth, we knew it, and it was part of our daily conversations. He took me to his favorite store to buy what I needed, but the store did not exist anymore. We asked, and found out that the owner had died, he had been a friend of my father; the place had been transformed into something else in a short time. I saw the surprise on my father’s face and could detect a slight gesture of sadness and disappointment that he tried to hide from me so not to disturb me. But I knew this had affected him; many of his acquaintances had passed away around the same time and one more was a confirmation that his own date was around the corner.

So, I was in the middle of all these thoughts at the doctor's waiting area when a beautiful elderly couple entered the room. They had older faces but their bodies were young. What gave away their seniority were the wrinkles on their faces, but their expression, and their sharp facial features, bright eyes, a full set of hair done in a natural and classic shoulder length haircut style on her; he was totally bald, were those of people full of life. They dressed elegantly. He wore a pair of gray fine wool pants, a double buttoned navy blue blazer, crocodile leather moccasins. She was more casual, but not less elegant with mid-tights length shorts, revealing her beautiful legs, an Oxford shirt, and a cashmere cardigan. It was like looking at Jimmy Stewart and Gloria, his wife. While I secretly stared at them, I kept thinking that when they were children, they lived through the terrible 1930’s depression, the scary II World War, the Golden Age of Hollywood, the turbulent racial segregation, the sadness of the assassination of John F. Kennedy, the impressive first steps that took Neil Armstrong on the moon, the Cold War with all its threat of a nuclear attack by Russia, and so on, so much history. They sat down next to me. When the receptionist asked them “are you together?” he answered “yes, for 64 years” cracking a smile on everybody at the waiting room. Because the two of them were sharing a couch, they sat very close to each other, and I heard him telling her in a quite voice “it’s great to be together like this” causing her to laugh. All of this surprised me; it was a message that erased my depressive train of thought of a few minutes before. I could read the message loud and clear, we can live to the end, or almost the end –because there are certain diseases over which we do not have total control- in a harmonious state. Will depend on us, mostly, the rest is up to whatever the Great Architect of the Universe has reserved for us.

El Otoňo de Nuestras Vidas

Después de sufrir por el dolor de un hombro por demasiados meses esperando que mi cuerpo lo sanara por sí mismo, tuve que desistir de mi plan cuando el dolor ya me ganaba la batalla no dejandome dormir. Ayer acudí a la oficina del epecialista con pocas esperanzas la verdad, pensando que un dolor que me había durado tanto tiempo no se podia borrar solo por ver a un doctor. Mientras esperaba y leía una revista, mi mente divagaba y me imaginaba que con el tiempo estas visitas al doctor deberían convertirse en algo más frecuente. Pensaba que la vida se pasa volando y que en un dos por tres ya perteneceremos a la generación de adultos mayores con sus temas de conversación siempre centrados alrededor de la salud, las medicinas, los funerales de los familiares y amigos, y me bajó una tristeza muy grande. Pensaba que al mismo tiempo no se puede vivir la vida triste por este motivo porque esa es la realidad sin embargo hay muchos ancianos que sufren de depresión y estoy segura que debe ser por esto mismo que yo pensaba ayer.

El sentido de que el mundo alrededor nuestro -como lo conociamos- se torna en algo poco familiar, donde muchos de los rostros queridos y aquellos conocidos ya no están y han sido suplantados por otros que no te aprecian porque no te conocen, no crecieron contigo, o no tuvieron la oportunidad de intercambiar pensamientos contigo cuando tu mente y cuerpo funcionaban perfectamente. Incluso, los lugares que eran familiares, los restaurantes, las tiendas favoritas, todo eso puede que también cambie y debe ser muy desconcertante. Siempre recordaré cuando en mi ultimo viaje a Chile estando mi padre todavía vivo, salí de compras con él, quien estaba a pocos meses de su partida de esta tierra, ya lo presentíamos y era nuestro tema de conversación diaria, Me llevó a su tienda favorita a comprar lo que yo necesitaba y la tienda ya no estaba. Preguntamos y nos dijeron que el dueňo del lugar quién había sido amigo de mi padre, había fallecido y el lugar se había transformado en otra cosa en poco tiempo. Ví la expresión de sorpresa en la cara de mi padre y pude leer un leve gesto de amargura, que el disimularía muy bien para no perturbarme. Pero yo sé que esto lo afectó; muchos de sus conocidos habían fallecido alrededor del mismo tiempo y uno más era confirmar que su propia fecha se acercaba a pasos gigantes.

Entonces, yo pensaba en todas estas cosas ayer y se aparece en la sala de espera una pareja de bellos ancianos. Tenian rostros ancianos pero cuerpos jovenes. Lo que delataba la ancianidad eran las arrugas en sus rostros pero la expresión y las formas angulosas, los ojos brillantes, el abundante pelo de ella en una coqueta melena; él era calvo total, eran de gente con vida. Vestían en forma elegante. El con un pantalón de paňo gris, un blazer azul marino con doble corrida de botones dorados, zapatos mocassines de cuero de cocodrilo. Ella mas sport pero todavía muy elegante con sus shorts de navegante hasta la mitad del muslo, revelando unas piernas muy lindas, camisa Oxford y cardigan de cashmere. Era como ver a Jimmy Stewart y Gloria, su esposa. Mientras los observaba disimuladamente, yo pensaba que ellos pasaron cuando niňos por la terrible recesión de los 30, el susto de la II Guerra Mundial, la época de oro de Hollywood, los turbulentos años de segregación racial, la tristeza del asesinato de John F. Kennedy, los impresionantes primeros pasos de Neil Armstrong en la luna, la Guerra Fría con toda su amenaza de ataques atómicos por parte de Rusia, en fin, tanta historia. Se sentaron a mi lado. Cuando la recepcionista les preguntó “are you together?” [están juntos?], él le respondió “yes, for 64 years” [sí, por 64 aňos] provocando la sonrisa de todos los presentes. Cuando se sentaron quedaron muy apretados por el pequeño tamaňo de la butaca, y escuché que el le susurró a ella “it’s great to be together like this” [que bueno que estemos tan cerca] provocando la risa de ella. Todo esto me asombró, era un mensaje borrando mi depresivo tren de pensamiento de unos momentos atrás. El mensaje se leía claro, si uno realmente lo quiere, se puede llegar hasta el final de los dias o casi final, porque no tenemos control absoluto en el caso de algunas enfermedades, en un estado armonioso. La mayor parte depende de nosotros; el resto es a la caridad del Gran Arquitecto del Universo.
[Dedicado a Jaime]

Foto: Google Images, autor anonimo

30 comments:

Sergio Meza C. said...

Cual bello Otoño dejamos caer la vida, al fondo de un estanque persistente, ante el cual los ojos se nublan y al cabo del pesar que acaece no por mucho ni por poco esmero, expandidamente se retiene, una suerte de pausa trémula y fecunda, desde la cual todo concierne, como la madura huella que forma y confiere la emotiva estancia de dejar entre manos y alma, la cosecha del transado y por momentos enconado partido de una existencia ya de suerte y frutos jugada.

Lilian said...

Sergio--
Que hermoso! Lo acabas de escribir o es parte de uno de tus poemas? Me emociono este comentario tuyo... Gracias :)

Sergio Meza C. said...

(lo inventé aquí...

...así con la cosa pues...

...cri, cri, cri, cri)

Lilian said...

Ya! no resisto mas y te pregunto: que significa eso de "cri cri cri"? Tambien vi que lo pusiste anteriormente en el blog de Tomas y soy como los gatos de curiosa.

Momo said...

Puchas, ya que estaba triste hoy ... lograste arrancarme algunas lágrimas...

Lo más terrible, por mi parte, es constatar, cada día que pasa, el número de pequeñas y grandes felicidades de las cuales estoy privado debido a la enfermedad (y ya llevo 16 anhos con esta).

Ya veo que me la voy a tener que mamar asta el final esta torturita.

See you soon my dear friend.

Lilian said...

Dear Momo,
Siento haberte deprimido; en realidad no era mi intencion pero asi salio este post. Mi conclusion final sin embargo, no es triste. Todo depende de nosotros en gran parte; depende de la actitud con que enfrentemos la vida. El brillo de la esperanza es algo que hay que mantener, el no parar de asombrarse por los pequenos detalles que son los que hacen esta vida interesante, como por ejemplo deleitarse nadando en un lago aunque la temperatura sea 15o Celcius :D
Un abrazo--

Sergio Meza C. said...

Es el canto de los grillos, cuando se produce un silencio fruto de un acto que lo genera. También se caricaturiza con la tos de alguien solitario, al fondo de un teatro muy poco concurrido de asistencia.

Lilian said...

ja! gracias por la explicacion :D

Momo said...

No me deprimiste, Lilian, fué nada mas que un momento de melancolia, una tristeza linda, profunda pero linda, nada mas... y me gusto tu post, esponateneo, bien escrito y sincero...

Gracias por acordarme el episodio del lago, volvimos esta tarde y la pasamos rejio, nadar bajo la lluvia es lo maximo, y se sale como limpio de cuerpo y de alma.

Un abraso.

Lilian said...

Momo--
Bueno saberlo, ya me estaba sintiendo muy culpable :) ... la verdad es que todo lo que escribo y digo es espontaneo, es un problema que yo tengo porque algunas veces me trae problemas ... :D

Con respecto a nadar bajo la lluvia eres como el Gene Kelly de los lagos jajaja

Mila said...

Fantastic post! Thanks. You could have been describing my godparents in that story. My godmother is in her 70's and still wears a bikini and looks pretty darned good in it. They swim and play tennis regularly so they are very fit and "young." Of course, they have their ailments which is just part of the life process, but otherwise they are more youthful than many who are 20 or even 30 years their junior.

I am sorry to hear that you are still having trouble with your shoulder. I am not going to ask if you have tried "whatever" because I am sure you have probably tried just about everything, as most chronic pain sufferers do. I hope you get some relief for it soon.

Again, thanks for sharing such an inspirational story, it really made my day.

Abrazos,
Mila

Lilian said...

Hey Mila,
It's so nice to hear from you and I'm extremely glad to know that you have relatives that also serve as inspiration for you. I'm so glad you liked this post, I did too. I mean, I liked writing about this.

Regarding the shoulder... the second part of the story which I did not tell here. The orthopedist surgeon turned out to be a Greek God -really!- who stopped my pain right away. I don't know if it was because of his looks :D or the cortisone shot he gave me. MRI is on the plans though. And this would be the extent of my senior moment in this answer LOL! :)

Mila said...

Well, you know you are truly a senior when you start writing about your bowel habits...hahahahahaha....

Lilian said...

LOL!! that's too good :D Hopefully, it will be NEVER that I share that kind of info with anybody.

Gise =) said...

Queridisima amiga, que pasó que estabas tan negativa?? si vos estas llena de vida, de energía, no paras, si tuviera que imaginarte mayor de edad te iamginaría casi como la anciana que mencionas pero más coqueta.
Pero hay algo en tu reflección que comparto y es que si uno realmente quiere( de voluntad y quiere de amar) se puede llegar al final del camino en estado armonioso.
Y no pienses en el otoño de tu vida, que para eso te flata mucho, uno no es la edad que figura en su DNI sino la que siente que tiene.
Besikis llenos de primaveras!!!

Lilian said...

Hi Sweetie!
Que curioso; no me di cuenta que estaba negativa cuando escribi este post, pero si extranaba mucho a mi padre ese dia, extranaba las conversaciones que podia tener con el solamente y nadie mas. Fue una de esas cosas... y no sabia que se iba a notar tanto. Negativa nunca, un poco tristona si, pero paso muy luego :)

Un abrazo

Gise =) said...

Me alegro que fuera entonces solo un poco de moriña para con tu padre, pero más me alegra que se pasara pronto!!!!
BEsikis dulce!!!

Doréus said...

This is a most beautiful post. It made me go through a kaleidoscope of emotions as I was reading. I remembered the years I spent as a member of a religious order (most of which members were quite aged). Some of them "aged gracefully", still full of dreams and ideas for the future, and remaining active within the limits of their physical capacities. Some other gradually sunk into an apathetic state because they were cut off from what had given their lives meaning -- most had been teachers and missed daily interaction with youth. The latter would become animated when younger people entered the house for a visit, but would soon return to their television watching and daily routines.

It would be too simplistic to say that our lives become what we make of them; events happen over which we have no control that can break even the strongest among us. However, it helps to start with an attitude that life is an opportunity to be grasped and that it brings joys to us all in small daily doses. Our eyes must remain open to grasp them!

And you did have your eyes open to seize the passing joy in that most uninspiring place that is a doctor's waiting room. And good luck with the shoulder trouble.

Lilian said...

Doreus--
Thanks so much!! It makes me happy to know that you understood -perfectly- what I was trying to say or imply. I loved the examples you provided about the groups of seniors who decided to become active and those who become reclusive.
Amicalement à toi! :)

3a said...

Hola Lilian, paso de paseo por tu patio y encuentro esta reflexión sobre los luminosos colores que pueden acompañar al otoño. Hace un par de horas hablabamos de lo mismo con unos amigos en la presentación de una exposición en la que estaba la madre de uno de los artistas, una mujer de más de 85 años muy bella, en silla de ruedas, luminosa y de mirada brillante que no paraba de conversar con unos y otros. Transmitía una vitalidad serena y daba tanto gusto verla!

Me ha encantado el sentido del humor de la pareja de la sala de espera. Lo de "are you together? yes, for 64 years" es maravilloso.

Espero que tu hombro este mejor, seguiré pasando, un beso,

Lilian said...

3a--
Que grata sorpresa recibir tu visita y la historia que compartes. Un abrazo para ti tambien y no te pierdas :)

rie sin razón said...

Precioso post! Los dos ancianos, que él le dijera eso! me ha encantado!
Es verdad lo que dices que pensavas al principio, hablar de salud, ver como el tema que se escucha más son los funerales de amigos... muchas veces he pensado lo importante que es llegar a mayor con vitalidad y energía!

Me encanta como escribes!! como te expresas!
Me iré pasando!
besos :)

rie

Claudio said...

Me siento bastante identificado con tu post. Este último tiempo he tenido exactamente los mismos pensamientos. Veo cómo va cambiando el entorno borrando antiguos referentes personales que significaron algo y siento también cómo la salud se va transformando en un tema.

Sin embargo, hay que seguir pa'delante con la misma actitud de la pareja de anciano que mencionas. Que no se nos caiga el optimismo aunque suene a slogan.

Lilian said...

Rie--
Que lindo recibir tu visita. Muchas gracias por tus palabras. La vitalidad y la energia ... dependen de la actitud en gran parte, no?
Un abrazo :)

Claudio--
Un gusto saber de ti! Referentes personales... En este pais cambian todo el tiempo. Recuerdo que mi abuelita vivio la mayor parte de su vida en el mismo barrio, con los mismos almacenes y conversando con la misma gente. No se si se debia a que eran otros tiempos o simplemente en Chile la cosa es mas permanente que aca. No, no perdamos el optimismo, jamas.
Saludos!!

cacho de pan said...

lamentablemente para mí, no creo en ese gran arquitecto omnipotente y distraído, sí en lo que cada uno puede hacer con sus circunstancias.
Nuestro mundo desaparece minuto a minuto y puede renacer, si tenemos ganas y fuerzas, también minuto a minuto. Pero lo nuestro es pasar...

Lilian said...

Cacho!
"arquitecto omnipotente y distraido"... vaya! justo pensaba en lo distraido que parece ser algunas veces cuando escucho cosas como lo que esta pasando en China y en Burma ultimamente, pero mi fe es fuerte, no lo puedo negar.

Gracias por tu visita querido Cacho y las miguitas deliciosas de comentarios que dejas :D

Alas al Viento said...

Hola amiga, antes que nada felicitaciones por tu Blog y tus más de 2.700 visitas, me parece Super!!!
He vuelto a escribir y poco a poco visitando a mis amigos (as) blogeras. Respecto a tu post, te puedo decir que me ha pasado, he sentido ese inevitable "pasar de años", con dolores y todo, pero.. mientras nuestros espíritu esté jóven estamos bién,
Un abrazote con cariño,

Lilian said...

Alas!
Hey... estas de vuelta :)... que bien!! Con respecto a las visitas, me importa el intercambio de ideas y hasta ahora ha sido muy interesante el blog en este aspecto. En todo caso para ser exacta, las visitas hasta ahora han sido mas de 12,000... lo que me sorprende, de verdad.
Un abrazo y ya te visito ...

Francisco Machuca said...

Precioso texto.Espero que te repongas del todo.El otoño es simplemente una hojarasca efímera que el invierno pone a raya,pero después llega la primavera...en fin gracias por ponerme algo romántico y poético.

Besos y un fuerte abrazo.

Lilian said...

Francisco--
Que lindas tus palabras! Gracias. Si... siempre llega la primavera, definitivamente :)