Wednesday, May 21, 2008

The Mail Man


[Photo of Abbey and Meredith as provided in the email I received, unknown photographer]
OK… I have finally given up my resistance to write about mushy and supposedly inspiring stories. The one below passed my screening because it reminded of the old Reader’s Digest. You know, before we had PCs and internet, Reader’s would publish cute and true stories sent by their own readers. It is not that I dislike cute stories; what bothers me are the tons of emails –usually Power Point presentations- containing badly written messages of illuminating content, like this one: You can have defects, be anxious and irritated sometimes, but do not forget that your life is the most important business in the world. Only you can avoid its decadence… [!!!] this is then followed by ten more slides of similar content. Who wrote this? Shakespeare?!

The story I share which I received in the form of a chain-email, talks about a very nice unknown person who works for the Post Office. I buy this story, because my own Pomeranian doggy has received on a couple of occasions postcards from the mailman:-) … After years of picking up and distributing mail to our homes, the Mail Man almost becomes a member of the family, someone who we do not see often; at least people like me who go to work every day and are never in the house when he does his work, but someone who we depend on. His name is on the Christmas Gifts list every year, together with those of our closest relatives and friends, and the bond between some households and Mr. Mail Man may last for many years … Well, enough of an introduction, and here is the story.


Our 14 year old dog, Abbey, died last month. The day after she died, my 4 year old daughter Meredith was crying and talking about how much she missed Abbey. She asked if we could write a letter to God so that when Abbey got to heaven, God would recognize her. I told her that I thought we could so she dictated these words:

Dear God,
Will you please take care of my dog? She died yesterday and is with you in heaven. I miss her very much. I am happy that you let me have her as my dog even though she got sick.I hope you will play with her. She likes to play with balls and to swim. I am sending a picture of her so when you see her, you will know that she is my dog. I really miss her.
Love,
Meredith

We put the letter in an envelope with a picture of Abbey and Meredith hand addressed it to God/Heaven. We put our return address on it. Then Meredith pasted several stamps on the front of the envelope because she said it would take lots of stamps to get the letter all the way to heaven. That afternoon she dropped it into the letter box at the post office. A few days later, she asked if God had gotten the letter yet. I told her that I thought He had.Yesterday, there was a package wrapped in gold paper on our front porch addressed, "To Meredith , "in an unfamiliar hand. Meredith opened it. Inside was a book by Mr. Rogers called, "When a Pet Dies." Taped to the inside front cover was the letter we had written to God in its opened envelope. On the opposite page was the picture of Abbey & Meredith and this note:


Dear Meredith,
Abbey arrived safely in heaven. Having the picture was a big help. I recognized Abbey right away. Abbey isn't sick anymore. Her spirit is here with me just like it stays in your heart. Abbey loved being your dog. Since we don't need our bodies in heaven, I don't have any pockets to keep your picture in, so I am sending it back to you in this little book for you to keep and have something to remember Abbey by. Thank you for the beautiful letter and thank your mother for helping you write it and sending it to me. What a wonderful mother you have. I picked her especially for you. I send my blessings every day and remember that I love you very much.
God



El Cartero

OK… dejo de lado mi reticencia a escribir acerca de historias muy sentimentales y supuestamente inspiradoras. La historia más abajo pasó mi censura porque me recordó a esas del viejo Reader’s Digest. Ya saben, de esas antes de que existieran los PCs y el internet, Reader’s publicaba historias verídicas enviadas por sus mismos lectores. No es que me disgusten las historias muy sentimentales; lo que me molesta son las toneladas de corrreos electrónicos –usualmente presentaciones en Power Point- conteniendo mensajes iluminadores, como este: Podés tener defectos [aparentemente el escritor es argentino ó uruguayo], vivir ansioso y estar irritado algunas veces, pero no te olvides de que tu vida es la mayor empresa del mundo. Solo vos podés evitar que ella vaya en decadencia., esto seguido de diez paginas más de contenido similar. Quién escribió ésto? Shakespeare!?

La historia que aquí comparto, la cual recibi en uno de esos emails de los que hablo mas arriba, habla de una muy buena persona en la oficina de correos. Yo compro esta historia porque mi propio perrito ha recibido postales del cartero en un par de ocasiones… Después de aňos de retirar y distribuír nuestra correspondencia, el cartero es un miembro más de la familia, alguien a quien no vemos a menudo -la gente como yo que sale a trabajar todos los dias y no estamos en casa mientras él hace su trabajo- pero alguien de quien dependemos. Su nombre forma parte de la lista de regalos de navidad cada año junto a nuestros familiares y amigos mas cercanos, y algunas veces puede que el lazo entre algunos hogares y el Sr. Cartero dure vidas enteras … Bueno, después de esta introducción suficientemente larga, acá viene la historia.


Nuestra perra de 14 años, Abbey, murió el mes pasado. El dia después de su muerte, mi hija de 4 años Meredith lloraba y hablaba de cuánto la extrañaba. Me preguntó si podiamos escribirle una carta a Dios así cuando Abbey llegara al cielo, Dios la reconocería. Le dije que bueno y así ella me dictó las siguientes palabras:

Querido Dios,
Podrías por favor cuidar a mi perra? Murió ayer y está ahora contigo en el cielo. La extraño mucho. Me hace feliz que me hayas permitido tenerla como mi perra aunque se enfermara.
Espero que juegues con ella. Le gusta nadar y jugar con pelotas. Te envío una foto de ella para que cuando la veas sepas que ella es mi perra. Realmente, la extraño.
Love,
Meredith

Pusimos la carta en un sobre con la foto de Abbey y Meredith, con la dirección Dios/El Cielo escrita a mano. Pusimos nuestra dirección en el sobre. Seguidamente, Meredith puso varias estampillas en el frente del sobre porque pensó que se necesitarían muchas estampillas para enviar la carta hasta el cielo. Esa tarde, ella la puso en el buzón de correos. Dias mas tarde, preguntó si Dios ya había recibido la carta, le dije que yo pensaba que El ya la había recibido.

Ayer encontramos un paquete envuelto en papel dorado en el porch de nuestra casa dirigido a “Meredith” con una escritura a mano que no reconocí. Meredith lo abrió. Adentro había un libro de Mr. Rogers llamado “Cuando muere un animal domestico”. Pegado a la primera hoja adentro del libro estaba la carta que nosotras le habiamos escrito a Dios en su mismo sobre, abierto. En la página opuesta estaba la foto de Abbey y Meredith con esta nota:



Querida Meredith,

Abbey llegó al cielo bien. Tener la foto fué una gran ayuda; la reconocí inmediatamente. Abbey ya no está enferma. Su espíritu está acá conmigo así como está en tu corazón. A Abbey le encantaba ser tu perrita. Ya que no tenemos cuerpos en el cielo, no tengo bolsillos para guardar tu foto asi es que te la estoy enviando de vuelta junto a este pequeño libro para que lo conserves y para que tengas algo con que recordar a Abbey.Muchas gracias por la linda carta y gracias a tu madre por ayudarte a escribirla y enviarmela. Que madre más maravillosa tienes. La escogí especialmente para tí.
Te envio mis bendiciones todos los dias y recuerda que te quiero mucho.

Love, Dios

26 comments:

Karenvon said...

Uhmmm aquí en la impersonalidad de un edificio grande ni siquiera se conoce al cartero :(

Recuerdo cuando aún vivía en la casa de mis padres en Arica y siempre tuve el mismo cartero. Él me vio crecer, a veces estaba entregando cartas en casa de otras amigas y cuando me veía allá me retaba y me decía "muy tarde para estar afuera"... jejeje que nostalgia... también recuerdo cuando le encargaba que ciertas cartas me las entregara a mi no más :D

jejeje que buenos recuerdos me trajo tu entrada

Lilian said...

Hola Karen!
Que amorosa tu historia del cartero; algo similar sucede aca pero por supuesto que tampoco en todos lados, solo en antiguos barrios residenciales como aquel donde vivo. Ahora me voy a visitarte...

Palm Springs Savant said...

a good mushy story now and again is always nice. poor abbey

Lilian said...

Rick--
Most surprised to hear from you at this time! Isn't like really, really late in the UK or very, very early, pick one.
Thanks for stopping by :)

xavi said...

¡vale no puedo evitarlo y soy un sentimental! pero no te imaginas como me ha emocionado tu historia.

Yo me acuerdo perfectamente del cartero, en los pueblos pequeños donde yo vivía, era todo un personaje (en el sentido literal de la palabra) de hecho se jubiló pero el continuó siendo el cartero.

un beso para ti y para tu preciosa hija.

Lilian said...

Xavi--
Me alegra que hayas disfrutado de la historia :) ... PERO esto no me paso a mi!!! Ni tampoco tengo hijos!! Voy a tener que revisar el texto para que especificar mas claramente. Muchas gracias por la visita y recibe mis saludos desde USA.

Mila said...

You made me cry! What a really lovely story--and what a really lovely mailman that family had. Thanks for sharing this.

xavi said...

¡vaya, he hecho un ridículo espantoso!

tu post está muy bien escrito sin duda he sido yo que no he sabido interpretar tus palabras. Siempre he dicho que la inteligencia no es mi fuerte, en fin, soy como soy.
De todas maneras me parece una historia preciosa y me sigue emocionando.

besos desde un lugar del mediterraneo.

Lilian said...

Mila--
I also cried when I read it, snif, snif... Glad you enjoyed it.

Xavi--
De que hablas eso de la falta de inteligencia!! Ademas, que es la inteligencia?!! Da la impresion leyendote que tu te sumerges, te bañas y ademas navegas en inteligencia emocional. Que bueno que te gusto la historia, a mi tambien.

Sergio Meza C. said...

La gracia de este tipo de historias, es que sean un matiz en otros temas de más variado sentido.

Hasta el día de hoy leo todos los "Reader`s" que llegan a mis mnaos. Una tía que me crió y con la que viví desde niño, los juntó por décadas. Los que más me gustan son los de las épocas de la Segunda Guerra Mundial, había un patriotismo tan candoroso en cada artículo, que me provocaban una especie de gusto por no estar en esos tiempos, escabrosos, esperando la vuelta a casa de hijos, esposas, esposos, abuelos, etc.

La imagen que más me ha impactado en relación a esta Guerra es la de la Película "Rescatanndo al Soldado Ryan", cuando le llegan a dar la noticia de los hijos muertos a la madre, y ella simplemente cae sentada al suelo, flaquenado sus piernas, de espaldas a la cámara, intuyendo el calibre de las condolencias.

Es tan seca la imagen, tan carente de melodrama, y se ve tan desvalida la mujer, que deja sin palabras.

Las famosas cadenas pueden ser un intento de corroborar la presencia de quien las envía en relación a la internet. es como las botellas que se tiran al mar. Son bastnate insoportables. No abro ninguna

Lilian said...

Sergio—
Gracias por la visita…. Que interesante la asociación que haces entre el enviar un email-cadena a una botella que se tira al mar. En el ultimo caso, según la tradición, el que tira la botella al mar está enviando una solicitud de ayuda o rescate físico o espiritual, también podría ser un saludo. Y los emails cadena algunas veces son eso, un esfuerzo por llamar la atención.
Tu no los abres nunca dices, yo, casi nunca…

En relación a los Reader’s, para ser exacta, todavía se publican con historias que envia la gente pero en mi opinion se convertido en otra cosa totalmente distinta. El candor del cual hablas, ese de los años 40 o 50, el de grass roots, ahora se encuentra en las historias que comparte la gente en los blogs, el internet, y asi. Esta historia, por ejemplo, la de la niñita y su perra, se supone que le pasó a un miembro del grupo eclesiastico de un familiar mío que vive en Florida…

Por ultimo, que curioso! hablas de la II Guerra Mundial, y ahora en este país vivimos otra guerra y es muy triste ver a los soldados visitando por unas pocas semanas, abrazados de sus familiares, haciendo compras, comiendo en un restaurant, sabiendo que se tendrán que ir no sabiendo si regresan algun dia...
Un abrazo

Momo said...

El día que se murió mi gata - tenia alrededor de 9 años -, lloré como nunca había llorado.

Lilian said...

Momo--
ahhh... pobrecito! Pero es que nuestros animales son parte de nuestras vidas, son tan leales y nobles, tan generosos, bueno... los gatos algunas veces tienen sus actitudes de reyes o reinas jejeje...
Gracias por visitar!

Momo said...

Igual, sabes lo que escribi, entre otras cosas, en mi perfil ?

"Je n’aime pas les chats, mais je trouve qu’ils sont d’une beauté formelle déconcertante".

Si, es que terminaron aburriendome !

Salutations cordiales

Lilian said...

Momo--
Tengo la sospecha que tu estas tratando de incentivarme a que aprenda Frances?? Por que te aburrieron les chats? No lo entiendo ya que son de lo mas independientes...

PS: Baci y Pikachu -hermano y hermana respectivamente- me han solicitado que te pregunte lo de mas arriba :) Estan sentados al lado mio mientras se rascan la cabeza en un gesto de interrogacion.

Momo said...

Ja, ja,.. pues, mira, los adoro, pero.. como decir... demasiados anhos viendolos sufrir en el pasillo estrecho del apartamento familial, ese espectaculo me estresò, me partio el alma y termino irritandome.

Independientes, de suguro, y précisamente por eso me gusta que sean salvajes, complétamente salvajes, osiosos, voluptuosos y no castrados (o esterelisados/as).

Ademas, una cosa que no comprendo - le preguntas a Baci y Pikachu de mi parte ? - como diablos les puede gustar esa comida de lata asquerosa nominada "Whiskas", y que ademas huele pesimo ?

Hum... me acuerdo que mi gata estaba alegre quando le agregava sanahorias y levadura de cerveza a esa basura de comida (las latas "whiskas").

Siempre me a intrigado el echo que los gatos (mis gatos) se colocavan locos delante de una aceituna.

Salutations cordiales

Lilian said...

Baci y Pikchu estan muy agradecidos de que manifiestes un interes en el tipo de cuisine que les gusta. Dicen que no les gusta Whiskas para nada, "es basura" dicen [hablan castellano e ingles]. "Ademas, nuestra madre humana nos surte algunas veces de pescado fresco". "Nosotros comemos Science Diet Senior para felinos que tienen de 7 anhos para arriba, como nosotros que tenemos 8 anhos; asi nos mantenemos en perfecto estado fisico. Nos comemos toda la comida porque nos encanta!"

Yo creo que los gatos son tan ociosos que ellos estan felices donde sea que puedan comer, dormir y mirar por una ventanita. Tal vez ociosos no es la palabra adecuada... mas bien, contemplativos y meditabundos.

a bientot!:)

Momo said...

And what about olives ?

I'd like to know your opinion about the fact that now is possible of making your dog or your cat immortal by cloning.

Lilian said...

Momo--
Te contesto en tu blog... Para alla voy :)

cacho de pan said...

lilian, querida, las historias de animales me hacen llorar siempre. He convivido con gatos toda mi vida, sin aburrirme jamás como momo, a quien contacté a través tuyo.
creo que, como es muy sensible, ha decidido no repetir aquel dolor de sus nueve años.
que leas y te lo pases bien. el lugar parece idílico.
soy fan de las beaucarneas, o bocarneas, que hay al lado del pájaro de madera.
Tengo varias muy hermosas.

Momo said...

Ja, ja, si, Cacho, - permiso Lilian - pero no te olvides que ahora me gustan a las ratas, los conejillos de Indias, las arañas, los elefantes, las ormigas, la nutria de mar y, desde un par de dias, el ornithorynque.

Un abraso

Lilian said...

Cacho--
Gracias por tener el valor de admitir que lloras cuando lees historias de animales [me too]

Momo--
Con ese amor por los animales que tienes podrias irte a vivir a un zoo, no? :)

Un abrazo a ambos!!

Momo said...

Lilian," juntos, pero no revueltos".

Un abraso.

Lilian said...

Momo--
jajaja...hace tiempo que no escuchaba ese chilenismo :D

Gise =) said...

Por favor se me parte el corazon decime que eso lo hizo el cartero y me muero!!!!!! Que sol!!!! Un hombre con un corazon enorme!!!!
Que amorrrrrr!!!! Ojala hubiera vivido en un lugar donde el cartero supiera queienes eramos cada uno....
Besikis!!!!!!!!!!

Lilian said...

Gisella,
El cartero o alguien mas en el Correo. Mi cartero, quien ha sido el mismo por anhos, le regala galletas para perros a Mr. P. y tambien le envia tarjetas de Navidad :P