Wednesday, June 20, 2007

The Heidelberg Castle / El Castillo de Heidelberg


Since I was on the subject of architecture on my previous post, I started to remember all the buildings and structures I have had the opportunity to visit “first hand” and trying to decide which are the ones that impressed me the most. Most definitely, among the top ones, is the Heidelberg Castle in the South of Germany.

The architecture, mixed with its history and the beautiful and impressive location at the top of Konigstuhl Hill, allows for the visibility of the castle from anywhere in town. Already, just walking up the long and winding road to the castle was very exciting to me because it created a delicious sense of suspense just picturing the many places to explore and discoveries waiting at the top; it was also my first visit. After arriving to the esplanade of the castle and encountering the building, I thought it was curious to find in just one place, a display of different architectural styles ranging from the Gothic to the epitome of Renaissance; the castle has gone through a lot of humanity. Kingdoms, battles, perverse counts, and even two destructive storms have passed through its walls. Different periods of time and events left their mark causing this one to be a castle in ruins. Apparently, the castle was first inhabited around 1225, and as I already said, has been destroyed twice or three times by climate conditions and by a couple of wars, being one of them the French invasion in 1688. [Those that saw the musical comedy, Spamelot, would like to remember the scene where the French troops occupy the castle, English in their case, and attacked the rivals with rude gestures and bad words said in English but with a French pronunciation; I am sorry, I cannot stop relating that image to my story in my mind, hahaha, it’s pure genius!]

But, back to the subject of architectural history of the Heidelberg Castle … after all the destruction it suffered through the centuries, and also some attempts of reconstruction made in the 1700s, it remained abandoned and became a symbol of the romantic movement in Germany and in Europe. New plans for the reconstruction of the castle surged in 1868 which caused a big controversy. A commission was formed to analyze the situation. A leader in the movement against the reconstruction was the German poet Wolfgang Muller (thanks Wolfgang!). In the end, it was decided the castle would not be reconstructed, but it would be preserved with the exception of one of the buildings that would be refurbished. Therefore, our modern times have inherited the beautiful Heidelberg Castle as a structure of perfectly preserved ruins, with large promenades and gardens around the building, very well kept. It is the host of more than a million visitors per year. I believe that a reconstructed castle would not be so enchanting if the historical process that happened there was displaced by faked structures of what it was before; but even that, it would be very difficult or impossible to do. How could so many centuries of history and architectural styles be represented keeping the respect for the authenticity of the place?

SPANISH

Ya que estaba en el tema de la arquitectura en el post anterior, me puse a recordar las construcciones y estructuras que he tenido la oportunidad de ver “en vivo y en directo” y tratar de decidir cuales son las que más me han impresionado. Definitivamente, entre los top estaría el Castillo de Heidelberg en el sur de Alemania.

Su arquitectura, mezclada con su historia y su hermosa e impresionante ubicación encima del cerro Konigstuhl, permite la absoluta visibilidad del castillo desde cualquier lugar del pueblo. Ya, el largo y sinuoso camino de ascenso al castillo fué para mi muy estimulante al crear un suspenso delicioso al imaginarme las muchas exploraciones y descubrimientos que me esperaban en la cima; me imagino que esto también se debe a que era mi primera visita. Llegando ya a la explanada del castillo y comenzar el encuentro con el edificio, es curioso ver juntos en un sólo lugar, el despliegue de distintos estilos arquitectónicos que abarcan desde el gótico hasta el epítome del renacimiento. Esto se debe al hecho que el castillo ha pasado por mucho. Mucha humanidad, incluyendo reinatos, batallas, condes perversos, y hasta dos tormentas con rayos destructores, han pasado por él. Las distintas epocas y todos los eventos han dejado su marca causando que éste sea un castillo en ruinas. Al parecer, el castillo albergó vida por primera vez por allá por el año 1225; y como ya dije ha sido casi destruído dos o tres veces por fenómenos climáticos y por un par de guerras, siendo una de ellas una invasión de los franceses en 1688. [Aquellos que vieron la comedia musical Spamelot, podrán asociar la escena dónde los franceses ocupan el castillo, en este caso inglés, y atacan a sus contrincantes con gestos groceros e insultos, lo siento, no puedo dejar de asociar esa imagen a mi relato, jajaja, es simplemente genial!]

Pero volviendo a la historia arquitectónica del Castillo de Heidelberg, después de toda la destrucción que sufrió a través de los siglos, y tambien algunos intentos de reconstruccion hechos en el 1700, permanecía abandonado y se convirtió en el símbolo del movimiento romántico en Alemania y en Europa. Nuevos planes para la reconstruccion del castillo surgieron en 1868 y se produjo una gran controversia al respecto la cual fue analizada por una comisión formada especialmente para la ocasion. El lider en contra de la reconstruccion fué el poeta alemán Wolfgang Muller (gracias Wolfgang!). Al final, se decidio que reconstruír el castillo no era posible pero sí lo era preservar las condiciones en las cuales se encontraba; con la excepción de uno de los edificios. Y así, nuestros tiempos modernos han heredado el hermoso Castillo de Heidelberg como un castillo en ruinas pero perfectamente preservadas, con inmensos prados y jardines, tambien muy bien mantenidos, que le rodean. Por estos dias sirve de huésped a más de un millón de visitantes al año. Pienso que un castillo reconstruído no sería tan encantador si los procesos históricos ocurridos allí fuesen desplazados con construcciones imitando lo que fué; pero incluso eso, sería difícil o imposible de hacer, como se podrian representar tantos siglos de historia y estilos arquitectonicos respetando la autenticidad del lugar?

14 comments:

Anonymous said...

Hola Lilian:
Espero tener la oportunidad de visitar estos lugares en Alemania, 'algun dia'. Con respecto a este tipo de construccion, creo que es valiosamente apreciada la conservacion a lo largo del tiempo. La reconstruccion no es nunca como lo original, se pierde la esencia de lo vivido, que con el paso del tiempo se convirte en historia.
Pienso que cada pueblo debe conservar la construccion antigua, para luego revivirla en los tiempos modernos. Estoy de acuerdo con la restauracion y conservacion. En mi ultima visita a Iquique, me gusto mucho el Iquique antiguo, como asimismo el casco viejo de Arica. Estas forman el alma de cada pueblo/ciudad.
Lis

mila said...

Oh, Lilian!
I love your blog because so often you bring to me special memories of places I have been and loved. You have done it again with the Heidelberg Castle. I remember the first time I saw it and how I felt transported back in time. There I was, in my military uniform in my military truck--all very modern--and then this sight. I remember pulling the truck over to the side of the road just so I could sit and look at the castle. I would think about how it would be to live in such a place back in the old days.

There were many of us Americans who wondered about this and those of us stationed in Florennes Belgium actually rented a castle for one weekend. The castle was near our small base in southern Belgium. We made merry, albeit with plenty of modern day drinks--no meade (thank goodness) to be had, but what a great time! Sadly, it was cold and damp. The alcohol was needed to keep warm...hahahahahaa...

What a great time and thanks for the nice memories!

Mila

Lilian said...

Hola Lis,

Creo que en edificios con una historia tan rica como el castillo de Heidelberg, fue una excelente idea dejarlo como lo ha "tratado" el Sr. Tiempo. Una gran parte del lugar son solo paredes a medias, estructuras aisladas, etc. y asi y todo, las formas que faltan para completar el puzzle, se pueden imaginar facilmente. Al mismo tiempo, pienso que cada caso es distinto y en los ejemplos que tu mencionas como el casco antiguo de Iquique o Arica, seria fantastico que los edificios se repararan pero tengo entendido que es mucho mas caro reparar un edificio tan antiguo que tirarlo abajo y reconstruir. Ese siempre parece ser el problema, el "billete". Gracias por tu comment :o)

Hola Mila!!

I am glad my writing brought you back good memories; you do the same for me when I read your stories in Arica. Your story about visiting this place in your military uniform reminded me of a story I heard from one of the guys who I used to work with; he is now retired. But he was an American soldier during the II World War and right after the end of the war when Germany was full of American military troups, his group visited this castle. A lot of them, thougth the damage to the castle had been caused by the war itself and were extremely relieved when they found out that it had been centuries of punishment for the old building, not them!
Un abrazo

mila said...

Hey! When did you post the English version? I had to read this in Spanish...hmmmm...no fair...anyway, I can't believe I got so much of it right. :) Of course, your Spanish is not riddled with as many idiomatic expressions as Tomas', so maybe that is why yours is easier to read... but please, don't stop posting in English--my brain is often very tired from Spanish...

You should absolutely make a trip to Europe to visit nothing but castles and old, historic churches. I really think you would enjoy such a trip. If you have a good imagination (and I kind of think you do) you can do what I do and "see yourself" in the places when they were first built. I love to pretend like that--hmmm...maybe that's why my children enjoyed it when I played with them--I never outgrew my sense of make believe... anyway, you would have a fantastic time.

Lilian said...

Mila,

I won't stop posting in English. The large crowds that read my blog in the US would disapprove hahahaha ... Do not feel bad when you do not understand everything. Think of me; supposedly I have an excellent "ear" and my English is pretty good, and last night I was watching The Green Mile [the movie with Tom Hanks] and I could not understand so many of the things the "giant" character said, because of his deep voice mixed with his Southern accent ... it was very frustrating, so I can undertand how you feel sometimes.

Regarding your wonderful suggestion, I would love to do that! I already got a taste of the Cathedral of Notre Dame and Sacred Heart, both in Paris, and a few castles and cathedrals in Germany. One of my German cousins got married in a castle and at the reception, inside the castle, I looked around the still existing murals and ceramics art displays and I could imagine myself being in that time; besides the place was at one point during the evening, mostly lighted by candles only which made the feeling even more enchanting.

You have no idea how lovely it is to hear from you. Keep visiting me :o)

Tomas Bradanovic said...

Hola Lilian, a mi se me mezclan un poco los sentimientos con eso de la reconstrucción y creo que la reparación y mantención son mucho más adecuadas.

Años atrás hubo una moda de reciclar edificios, acá en Arica se hizo un bonito trabajo por ejemplo con la escuela modelo que es el edificio que ahora ocupa la municipalidad, pero los edificios y casas más antiguas yo creo que apenas deberían tocarse.

Me acuerdo en el centro de Frankfurt el 83, había una torre que era de la época de los romanos ¡pero parecía que la habían construído la semana pasada! creo que se les pasó la mano con la reconstrucción, la pátina del tiempo tiene que aparecer en algún lado, sino no tiene gracia.

Un trabajo de reconstrución que yo creo que es muy bonito es lo que se hizo en Londres, donde las casas y hasta los taxis se mantienen con la apariencia de los años 40. Me decían que todo eso era falso porque Londres fué completamente destruída con los bombardeos. Igual creo que hicieron un bonito trabajo en ese caso.

Lilian said...

Hola Tomas!

Estoy totalmente de acuerdo contigo con respecto al casco viejo de la ciudad de Arica; no deberia tocarse; solo mantenerse. Idealmente, toda situacion deberia ser analizada individualmente; las generalizaciones siempre tienden a ser avasalladoras y algunos pobres edificios se convertiran en victimas si se de dice reconstruir todo. En el caso del castillo de Heidelberg, dejarlo como estaba, o sea en ruinas, pienso que fue una excelente idea, es como visitar el Coliseo o el Partenon o las Piramides; existe todavia la esencia de lo que fue en frente de los ojos del que las visita. Cada piedra y cada rincon fue testigo de tantos eventos ... imaginate, si ya habia gente viviendo alli en 1225, no te parece alucinante?

No me extrana lo que cuentas acerca de Londres, pero tengo entendido que el movimiento de proteccion del patrimonio arquitectonico es muy fuerte y ademas esta liderado nada menos que por el Principe.

Parece que te sientes bien, que bueno!

Lilian said...

Tomas,

Solo quiero hacer una aclaracion con respecto a los terminos que he usado y que al parecer son comunes en este tipo de cosas [esto nada mas que basada en mis lecturas en el tema]: reparar no es lo mismo que reconstruir; mantener y preservar son lo mismo. En el caso de Arica y su casco antiguo, no consideras tu que seria necesario reparar algunas estructuras solo para hacerlas resistentes a fenomenos naturales? Si se dejan tal como estan, entonces se van a caer solas! Nuevamente, no me estoy refieriendo a reconstruir ... Me anduve medio enredando en mi respuesta anterior :o)

Carlos said...

Lilian, lo maravilloso del castillo de Heidelberg es el ambiente que se crea a partir de la ciudad vieja con el puente. Una cosa maravillosa es subir el camino de los filósofos al frente y observar todo este espectáculo desde la distancia. No puedo dejar de agregar: “Ich bab’ mein Hertz in Heidelberg verloren”.

Tomas Bradanovic said...

Lilian, yo al menos no veo el menor inconveniente en que las casas particulares de Arica se hagan completamente de nuevo, mal que mal so son patrimonio de la humanidad ni nada de eso, pero creo que sería muy inteligente mantener el estilo como lo hicieron en Londres por una cuestión de orgullo.

Lo malo es que muchos ariqueños flaquean en eso del orgullo y prefieren vivir en una casa estilo Marbella antes que una del tradicional estilo ariqueño de alguna de las épocas de oro de la ciudad.

Fijate qué típico de los nuevos ricos que viven en condominios tipo Montalvo a la entrada del Valle, que tienen cero identidad y son una triste copia de "Beverly Hill in a budget".

Sin embargo algunos pocos viejos ariqueños si están orgullosos del patrimonio, aún cuando no sea histórico ni nada. Lo digo por los dueños de la fuente de soda "La Chicha Mundial" que se derrumbó para el último terremoto y la reconstruyeron en bloquetas con idéntica fachada, simple y sesenteram hay varios otros ejemplos.

Lástima nomás que los propios arquitectos chilenos viven con un ojo afuera, viendo que copiar de España o de USA y pasando picota a todo lo que nos ha identificado por años. Por eso ponía el ejemplo de Londres que -por cuestión de orgullo- fue reconstruído tal cual como fue durante sus años más gloriosos.

A mi me encantaría ver más casas en Arica del estilo 1940-1960 que fué la época en que se hicieron las construcciones más características de la ciudad, pero parece que estoy en minoría en eso.

Lilian said...

Carlos,

Jawohl! Y ademas del castillo y el camino de los filosofos, los jardines los restaurantes al aire libre en la plaza del pueblo, las pequenas tiendas en las callecitas angostas donde se venden los Nussknackers ...

Gracias por tu contribucion

Lilian said...

Hola Tomas,

Esperaba tu opinion :o) Las casas alrededor del Morro y algunas de la calle Yungay las encuentro de lo mas pintorescas; de hecho desde que llegue a Arica, siempre me encantaron; pero ya estan que se vienen abajo. Esas, definitivamente se deberian reparar.

Con respecto al comentario que haces de los arquitectos en Chile; tengo el presentimiento que debe ser algo como consecuencia de la demanda, no crees? O sea, si te piden construir una casa con cierto estilo, entonces no le puedes decir NO al cliente. No tengo conocimiento real acerca de esto, solo estoy basandome en la suposicion que un buen arquitecto deberia tener conciencia de su patrimonio.

Gracias por contestarme la pregunta

Tomas Bradanovic said...

Parece que es como el problema del huevo y la gallina, los arquitectos, claro hacen a la pinta de los clientes aunque sean ignorantes o nuevos ricos sin interés en la identidad (los nuevos ricos por lo general odian todo lo que les recuerde las raíces).

El arquitecto más exitoso de Arica debe ser Orlando Vasquez, que trajo desde Italia y España la mayoría de los barrios cuicos de la ciudad y ha sido imitado por los que vinieron después.

Sin embargo debería haber una responsabilidad de los arquitectos de tratar de poner en la mesa al menos el tema del patrimonio, la identidad y la recuperación de barrios.

El único arquitecto que yo he visto que tiene una visión seria y hasta ha metido plata en eso es Fernando Antequera, el dueño del Terra Amata que está empecinado en levantar el barrio que tu dices de los faldeos del morro, ¡bien por Fernando!

Lilian said...

Que estupendo que haces mencion del Sr. Antequera; me fascino el edificio donde esta ubicado el restaurant [el lo disenho?] Respeto mucho su predisposicion hacia nuestras raices; mas bien lo admiro.