Saturday, June 09, 2007

Productivity / Productividad


[Picture by Sahun O'Boyle: Bethlehem Steel, in Bethlehem PA. shut its doors for business in late 1995. It is a fascinating place, massive, sprawling, overwhelming in its scale and what it once was able to produce. The Steel was like a microcosm of the country, people came from around the country and from around the globe to work in the mills. There is also a Bethlehem Steel large facility, abandoned, in Baltimore]

[Foto de Shaun O'Boyle: Bethlehem Steel en Bethlehem, Pennsylvania cerro sus puertas a fines de 1995. Era un lugar fascinante, masivo, enorme en escala y en lo que fue capaz de producir en sus tiempos. Esta compania representaba un microcosmos del pais; gente venia de todas las esquinas del pais y de todo el mundo para trabajar en esta industria. Tambien hay un gran edificio, sucursal de Bethlehem Steel, abandonada, en Baltimore]


I read the new report that the US Department of Labor published yesterday announcing the latest productivity statistics –they pertain to 2005. Ironically, I think of productivity while I am sitting in my backyard enjoying the unusually gorgeous weather we are having today. For those who read me from other countries, the east coast’s Summers from New York down South are very hot and humid, with plenty of hazy days, but not today! The sky is clear and the air is “breathable”; we often have red and orange alerts warning us to stay indoors because the air quality is too poor –high ozone content- so when we have good days, one must be crazy if stays indoors… “Summertime and the living is easy, fish are jumping and the cotton is high…” as Ella Fitzgerald sings so wonderfully … mmm…I smell the barbecues from my neighbors mixed with the scent of roses in my backyard which around this time [8pm] decide to become very fragant … Poor roses! I have not spent any time with them this season yet they have not stopped blooming showing off large flowers mostly in shades of red and fushia. I feel like a bad mother. I took very good care of them from the time I planted them three years ago, but I have now relegated them to a state of total abandonment. I have been working long days and I am a bit tired… but tomorrow I will spend time with them!

I also neglected my Blog; I just realized the last time I posted something was last Sunday! I guess, I am starting to feel the effect of working 10 or 11-hour days and my productivity at home has suffered. What happens is that my company went into what is called the “9/80 Work Schedule” which essentially is a two -week schedule of eight 9-hour work days and an 8-hour Friday, which affords a Friday off every two weeks. In any case, it was a voluntary program, but I said “yes” with my eyes closed, even before they popped the question, hahaha … The thought of having two three-day weekends per month was too appealing to me. According to my company, the reasoning for the “9/80 Schedule” is that supposedly adds flexibility for employees and gives management an opportunity to look at employee needs. I have also read that it actually makes employees more productive. At least in my case, I strive to have everything done by Thursday to avoid working the day I am supposed to be off.

What is productivity? As all business people know, is the amount of output created (in terms of goods produced or services rendered) per unit input used, and the new statistics say that productivity in the US rose in about two-thirds of the 42 industries studied. Would you like to guess which industry was the one with the largest productivity gain? … Computer and peripheral equipment manufacturing.

On purpose, I avoided numbers on this post, because I find them tedious, [although I work with them] unless, I had to present an official report myself, but that is not the case. The point I want to make is that even there is a general trend in this country for providing employees with flexible schedules like “9/80” or “flex-hours” where the same employees choose the hours they will work in the office or from home, productivity has increased. I wonder if this kind of flexible work schedule has already being implemented in other countries? Did it work? It would be interesting to find out ...

IN SPANISH

Leo el nuevo informe del Departamento del Trabajo de EEUU publicado ayer donde se anuncian las ultimas estadisticas relacionadas con productividad –del aňo 2005. Irónicamente, estoy pensando en productividad mientras estoy sentada en el patio de mi casa disfrutando del hermoso clima que tenemos hoy. Para aquellos que me leen desde otros países, los veranos en la costa Este, desde Nueva York hacia el sur, son muy calurosos y húmedos, con muchos dias nublados, pero no hoy! El cielo está despejado y el aire es “respirable”; a menudo tenemos advertencias por la pobre calidad del aire –con un contenido alto de ozono- por lo tanto aconsejan no salir afuera, asi es que cuando tenemos buenos dias, uno estaría loca de quedarse adentro … “Summertime, and the living is easy, fish are jumping, and the cotton is high …” como cantaba Ella Fitzgerald tan maravillosamente … mmm … puedo oler los asados en las parrillas de mis vecinos mezcladas con la fragancia de rosas que viene de mi proprio patio todos los dias alrededor de esta hora [8 pm] … Pobres rosas! No les he dedicado nada de tiempo ultimamente sin embargo no han parado de florecer y mostrar grandes flores en tonos de rojo y fucsia la mayoría. Me siento como una mala madre. Las cuidé mucho desde que las planté hace tres aňos atrás, pero ahora las he relegado a un estado de abandono total. He estado trabajando muchas horas diarias y estoy un poco cansada … pero maňana voy a dedicar tiempo a ellas!

Y también dejé de lado a mi Blog; me acabo de dar cuenta que la última vez que postié algo fué el Domingo pasado! Me imagino que estoy comenzando a sentir el efecto de trabajar de 10 a 11 horas diarias y mi productividad en el hogar ha bajado. Lo que pasa es que mi empresa comenzó el Programa de Trabajo 9/80 que básicamente es un programa de dos semanas de ocho dias de 9-horas y un Viernes de 8-horas lo que permite que cada dos semanas se tenga un Viernes libre. En todo caso, era un programa voluntario, pero dije “si” a ojos cerrados, aún antes de que me hicieran la pregunta jajaja … La idea de tener dos fines de semana de tres dias al mes me era demasiado atractivo. De acuerdo a mi empresa, el razonamiento para “9/80” es que supuestamente les otorga flexibilidad a los empleados y provee a los gerentes con la oportunidad de percatarse de las necesidades de tiempo de sus empleados. También he leído que en realidad es también la causa de más productividad. Por lo menos en mi caso, me dedico a tener todo terminado antes de que se termine el día Jueves para así evitar tener que volver a trabajar en mi día libre.

Qué es productividad? Cómo la gente de negocios sabe, es la cantidad de egreso creado (en terminos de artículo producido o servicios rendidos) por unidad de ingreso utilizada, y las nuevas estadísticas dicen que la productividad en los EEUU ascendió en dos-tercios de las 42 industrias estudiadas. Adivinarían cual es la industria que ganó más productividad? … los fabricantes de computadores y periféricos.

A propósito, evité citar cifras en este post porque las encuentro aburridoras [aunque trabajo con ellas] a menos que tuviera que presentar un informe al Departamento del Trabajo yo misma, pero no es el caso. El punto que quiero hacer es que aunque la tendencia general en este país ha sido la de proveer a los empleados con programas flexibles como el “9/80” u “horas flexibles” donde el mismo empleado escoge las horas que quiere trabajar en la oficina ó desde casa, la productividad ha crecido. Me pregunto si este programa de trabajo flexible ya ha sido implementado en otros paises? Funcionó? Seria muy interesante saberlo ...

19 comments:

Claudio said...

No estoy seguro, pero tengo la sospecha que los japoneses miden la productividad incorporando otros elementos, además de los costos de producción.

Esto, porque desde hace ya décadas ellos sintonizan sus sistemas productivos con los pronósticos de demanda, de manera de disminuir inventarios al máximo.

De este modo, productividad para los japoneses debe ser algo así como producir a mínimo costo, en la cantidad exacta, en el momento adecuado y en el lugar adecuado.

Por lo demás, los sistemas productivos occidentales hace tiempo ya que copiaron esta filosofía de gestión de la producción, conocida como MRP (MRP II para ser más exactos) ahora ya incluída dentro de muchos sistemas informáticos del tipo ERP.

(Perdón comentario demasiado técnico).

Tomas Bradanovic said...

Para poner la nota chacotera: como la productividad es una razón donde el trabajo está en el denominador, a medida que el trabajo tiende a cero la productividad tiende a infinito. Podríamos decir que yo tiendo a la productividad infinita.

Lilian said...

Hola Claudio,

Claro! MPRII es un sistema utilizado en mi empresa. Sabes como empezamos timidamente en los 90's a cambiar los sistemas de produccion e inventario? Copiandole a los Japoneses con JIT. Es un arte realmente el mantener el balance entre lo que se va a vender y lo que se produce.

Gracias por tu comentario "tecnico" :o)

Lilian said...

Hola Tomas!

Very clever ... ojojoj

Puchas, tenias que meter a las matematicas en esto :o) Si, dicen las malas lenguas que estas "trabajando"???

Un abrazo

Anonymous said...

Donde trabajo se incorporo en algunos departamentos el sistema de 10 horas de trabajo diarias y tener el viernes de cada semana libre. Por siaca en USA solo se trabajan 40 horas a la semana. Tengo entendido que en Chile es algo de 44 a 48 a la semana, o sea somos 'muy buenos trabajadores'.
En ningun caso me entusiasmo esta dia, aunque muchos lo hicieron en un comienzo, y a lo que va del ano, solamente una persona lo esta haciendo cada 15 dias. Pienso que mi productividad en 8 horas, es mas que susficiente... de esta forma distribuyo mis energias para las actividades fuera del trabajo.
Por supuesto, puedo hacer mas de 8 horas, siempre y cuando el resto sea pagado extraordinario, aunque a la larga, siempre es agotador y la productivad baja tal vez en un 40%.
Mis felicitaciones a los que pueden trabajar mas de lo reglamentario para tener un dia extra de descanso.
Lis

Lilian said...

Hola Lis,

Buen punto eso de la diferencia de horas de trabajo entre EEUU y Chile. Cual sera exactamente la diferencia? Alguien de Chile que cuente ...

Francamente, pasar 10 horas o mas en la oficina me gusta desde el punto de vista laboral porque me da mas tiempo para desarrollar proyectos cortos que puede que nazcan y terminen el mismo dia [la minoria] o para comunicarme con distintas zonas en el mundo -por los cambios de hora ... Por ejemplo, puedo tener una teleconferencia con Singapore a las 6pm mia siendo las 6am alla... En realidad, pensandolo bien tengo bastante trabajo como para "vivir" en mi oficina :o)

Tomas Bradanovic said...

En Chile se permanecen muchas horas en el trabajo pero por lo generla se trabaja poco, el año pasado creo que salió un estudio que éramos uno de los países más improductivos de América del Sur, no me extrañaría.

La gente hace mucha vida social de oficina acá, por lo que recuerdo cuando "tabajé" en la IRT a fines de los 70s se trabajaba muy poco y se pasaba super bien. Yo por lo que veo de la Pilar en su trabajo, es como una segunda casa y me imagino que extrañan cuando no están trabajando.

En USA el problema de productividad es enorme por el alto nivel de vida y altos sueldos, que los obliga a producir mucho más para estar en un mismo nivel de competencia.

Eso es lo que está matando a todo el sector manufacturero allá (una lástima porque la calidad era muy buena) y solo van quedando los servicios o industrias de mucha tecnología.

Si hubiese un sinceramiento económico (que abriera completamente las puertas a la inmigración por ejemplo) el efecto sería todavía peor.

Lilian said...

Tomas,

Muy bien dicho; asi es. Y tambien, no porque se pasen mas horas en el trabajo se es mas productivo. Y ese justamente es mi punto al exponer esto de que las empresas grandes estan permitiendo a sus profesionales horarios flexibles. El "flex-time" comenzo como una manera de atraer profesionales debido a la falta de personal especializado en ciertos campos y al tiempo se observo que la productividad subia(!). Al darle al empleado la opcion de escoger su proprio horario, este se convierte en un empleado mas eficiente.

Sergio Meza said...

"Productividad"; una palabra muy extraña para mí; tengo una inteligencia hacia las cosas prácticas bastante ineficaz; me maneo con lo más nimio; ordenar una repisa, ordenar mi oficina; administrar cuentas por pagar; ... son temas que me superan.

Mi productividad, o más bien el concepto que tengo de ella va hacia los trazos gruesos en temas amplios como la vida, el destino y cosas así, por lo que en relación a resolver asuntos cotidianos, hablen con otro sujeto.

Me llama la atención en mi trabajo, las largas conversaciones en relación a cómo disponer un lavaplatos, o cómo corregir un ventanal en un proyecto, o como ordenar los horarios de vehículos para la semana o cosas así; ja-po-nés para mí; no entiendo ese lenguaje, ni esas prioridades ni ese "Eros" puesto en asunto tan triviales, cuya sumatoria, acaso hace más mundo que un pensamiento abstracto, pero qué se le va a hacer.

¿Cosas no?

Tomas Bradanovic said...

La productividad solo sirve como una medida comparativa, no es absoluta. Si mal no recuerdo es el cuociente entre el producto obtenido y el trabajo+insumos usados.

O sea uno nunca (o siempre, que es +o- lo mismo) e "productivo" a secas sino que es más o menos productivo que... (es siempre una comparación)

Un ejemplo de altísima productividad es ganar en la lotería o algún otro juego de azar, el problema es que resulta muy improbable.

Mejorar la productividad sería hacer lo mismo con menos trabajo o insumos, o bien hacermás con el mismo trabajo o insumos.

El concepto va también de la mano con la idea de competitividad, los más productivos quedan en mejor posición para competir.

Lilian said...

Hola Sergio!

Entiendo muy bien lo primero que dices ... De hecho soy casi igual que tu en ese aspecto jaja :o)

Y aparte de gastar horas en discutir "como ordenar los horarios de vehículos para la semana o cosas así", como va el resto de la productividad laboral en tu lugar de trabajo? De acuerdo a la ley, cuantas son las horas que se trabajan a la semana en Chile?

Sergio Meza said...

En el caso de nuestra dirección, la Secretaría de Planificación Comunal, estamos batiendo records históricos en adjudicación de proyectos y ejecuciones de obras. Lo malo de todo esto es que sin vocación de servicio te fastidias, pues todo es por la misma plata (osea cuando nos va bien ganamos menos plata pues es la misma plata por mucho más trabajo.

Satisfacciones personales y profesionales, por cierto, pero ya la vida así, acontece el péndulo ineludible, nada es para siempre, ni la mucha pega ni la poca plata.

SmcArq

mila said...

If the numbers were put out by the department of labor, I would be suspicious since my ex husband is one of their number crunchers...hahahahahahaha... actually, if he published those numbers they would be accurate--that is the one of the few positive things I can say about him.

Anyway, when you have the feeling that you are choosing when you work I think you feel a sense of empowerment; a sense of being more in control of your life. Maybe that is why people who work flex hours are more productive.

You are not the only one who has neglected personal writing as I have not written in several days as well. I am too busy being lazy, I think. Nah, actually, I don't do much but I walk everywhere I go, rarely taking the micros or collectivos, so even a simple task takes a long time.

I am glad to see you have posted again!

Saludos,
Mila

Lilian said...

Tomas,

Concuerdo con tus anotaciones ... Y hablando de la relacion productividad / competitividad, solo observando, las veces que he estado en Arica y tengo que ir a hacer un tramite, tengo la impresion que la productividad es baja. Es solo mi impresion personal y puede que sea coincidencia tambien. He detectado mucha redundancia de procesos y autorizaciones, etc. Tambien he notado que los empleados no parecen sentirse "duenhos" de sus proprios procesos y responsabilidades. Un ejemplo: acompanhe a mi madre a un examen medico y al hacerle unas consultas a una ayudante, ella nos refirio a otra persona supuestamente su superior, quien nos respondia todas las preguntas con un "no se". "Entonces quien sabe?" le pregunte ya exasperada a esas alturas, y me respondio "no se" jajajaja ...

Lilian said...

Hola Mila!

So nice to hear from you here. I agree with you on the sense of empowerment that flex time provides; I like it so far.

And, yes, the report I read was put out by the Department of Labor, so your ex could have been involved :o)

Glad to hear that you are doing so well in Arica. I'll be writing you soon. And, good news, I found the lost unfinished translation that I was doing for Rudy, so, I can finish it now.

Un abrazo!

Claudio said...

Acá en Valdivia es una cosa parecida. Los servicios públicos, comercio, etc. están atestados de ganapanes que no se apropian de su cargo y, por lo tanto, no asumen las resposabilidades ni siquiera mínimas de su función. Estas actitudes tan poco profesionales hacen que pensar en productividad suene como algo del otro mundo.

Lo peor de todo es que estas conductas se verifican incluso en gente joven que está comenzando en su vida laboral, pero ya partió mal.

Lilian said...

Hola Claudio!

Que pena que la irresponsabilidad laboral afecte a tu ciudad. Es casi como una falta de "orgullo" por lo que se hace. Fijate que aca en el edificio de mi empresa [las oficinas principales] esta Richard. Richard es un hombre de unos 45 anhos que en su "otra vida" manejaba una moto Harley Davidson, hacia drogas y estuvo en la carcel muchas veces. Despues de un accidente muy grave donde casi murio, se salvo pero quedo con una pierna mucho mas corta que la otra y con cierto grado de deficiencia mental y para hablar. El llego un dia como aseador, hace muchos anhos atras, a traves de un servicio de subcontratistas; pero Richard es tan bueno en lo que hace... para que te digo! Ya hace tiempo que lo contrataron como empleado de la companhia con todos los beneficios que ello implica. Todos los conocen y lo respetan, desde el Presidente de la companhia para abajo. No se cae un alfiler al suelo y Richard ya lo esta recogiendo. El dice que es su responsabilidad que el lugar se vea limpio; nos hace sentir a todos medios culpables; nos da una leccion en cuanto a responsabilidad laboral...

Tomas Bradanovic said...

Lo que pasa Lilian es que en Chile, como en gran parte del mundo por lo demás, hay una completa falta de incentivos por mejorar. La tendencia es más bien a criticar lo que el empleado hace mal que reforzar lo que hace bien.

Yo me acuerdo cuando visité a mi primo en Alemania, que trabajaba en la Siemens, me contaba la completa falta de interés por el trabajo entre los alemanes, trabajaban con cervezas en sus puestos de trabajo, abusaban de las licencias médicas, etc. etc. O sea, en todas partes se cuecen habas.

Eso explica la gente sin interés en lo que ace, en algunas empresas como la tuya el presidente de la compañía se toma el tiempo para apreciar un trabajo bien hecho, en la mayoría de las empresas, yo diría en casi todas, acá ni les importa. Están mucho más preocupados de usar el látigo y criticar. Especialmente en empresas del estado, dirigidas por incompetentes. Yo creo que es un error de dirección más que nada.

Sergio Meza said...

(Bradanovic, no se te olvide usar la palabra clave de lo que pasa en Chile; Chaquetear, o "tirar para abajo al otro, para que uno, en virtud de ese atentado resalta "por contraste"; alias "Emparejar para abajo".

Es un legado de nuestra madre patria, segun me han contado