Thursday, April 12, 2007

Hinduism and Its Importance / La importancia del hinduismo









Since as long as I can remember, I was always interested in finding out more about Hinduism, and by now I have learned a few things, really a few;I am not just trying to sound humble when I say that, haha ... but I am willing to share the little I know. The whole thing started today when I was in the kitchen at work having a cup of coffee and talking to a few co-workers. One of them thought that Hindus were the same people that commit harakiri. Nobody in the room at the time was sure if the answer was yes or no, well, except for me. This was an extreme case of lack of cultural awareness; it does not happen often at work, I may say.

Just to give you an idea about the amount of people that practice Hinduism, back in January 2001, seventy-million Hindus gathered on the banks of the Ganges River. They were there to celebrate the Maha Kumbha Mela, the greatest religious festival of all time. I remember reading a reporter that said that the crowd was so huge that it was actually visible in satellite photos! If I recall correctly, he said something like it was as if somebody had taken the entire population of the continent of Australia, doubled it, and dropped it down in an area about the size of San Francisco! I just cannot imagine. By the way, the Maha Kumbha Mela is held every twelve years at the same location, and Hindus try to get there from every corner of the world.

Think about this, one out of every six people on Earth is a Hindu, and besides being one of the most important religious movements on Earth, it is also the most ancient. Hinduism cannot be classified as a type of philosophy or a defined religion. It is more than that. It is a large and complex social-religious organism that includes sects, cults, and philosophical systems. It also makes use of various rituals, ceremonies, and spiritual disciplines, as well as the veneration of many gods and goddesses. The spiritual origin of Hinduism is found in the four Vedas, a collection of ancient scriptures, written by anonymous prophets in the old and sacred language of India, Sanskrit.

But, the following is what I like the most about Hinduism, and I will leave you with this; according to this religion, there are four main goals in human life: fulfilling your purpose; prospering; enjoying life, and getting to know God. It sounds smart, isn’t it?

IN SPANISH

Desde que tengo uso de razon, siempre he estado interesada en saber acerca del hinduismo, y he aprendido unas pocas cosas, son realmente pocas y no estoy tratando de parecer modesta cuando digo esto, jaja ... pero estoy dispuesta a compartir lo poco que sé acerca del tema. Todo esto comenzó hoy día cuando yo estaba en la cocina de mi oficina tomandome un café mientras charlabamos con algunos compaňeros de trabajo. Uno de ellos pensó que los hindues eran los mismos que practicaban el harakiri y nadie en ese momento supo si la respuesta era si o no, bueno, excepto por mí. En todo caso, esto fué extrema falta de información acerca de otras culturas y debo reconocer que no pasa a menudo en mi oficina.

Sólo para darles una idea de la cantidad de gente que practica hinduismo, en Enero de 2001, setenta millones de hindues se juntaron en las riveras del rio Ganges al norte de India. Estaban allí para celebrar el Maha Kumbha Mela, el festival religioso más grande de todos los tiempos. Recuerdo el haber leído a un periodista que dijo que la multitud era tan grande que se podia ver en fotos de satélite! Si recuerdo bien, el dijo que era como si alguien hubiese tomado toda la población del continente de Australia, la hubiesen aumentado una vez más y la hubiesen dejado caer en un área del porte de la ciudad de San Francisco! No me lo puedo siquiera imaginar. A propósito, el Maha Kumbha Mela se celebra cada doce aňos en la misma localidad. Así, hindues de cada esquina del mundo quieren llegar allá.

Piensen en esto, una de cada seis personas en el mundo es hindu, y además de ser una de las religiones más importantes en la Tierra, es la más antigua. No puede ser clasificada como un tipo de filosofía ni religión. Es más que eso. Es un organismo social-religioso muy vasto y complejo. Hace uso de muchos rituales, ceremonias, y disciplinas espirituales, así como también de la veneración de muchos dioses y diosas. El origen espiritual del hinduismo se encuentra en las cuatro Vedas, que es una colección de escrituras antiguas, que fueron escritas por profetas anónimos en lenguaje sánscrito.

Pero lo siguiente es lo que más me gusta acerca del hinduismo y con lo cual los quiero dejar; de acuerdo a esta religión, hay cuatro objetivos principales para vivir: lograr nuestras proprias metas; prósperar, disfrutar de la vida, y llegar a conocer a Dios. Suena inteligente, no?

15 comments:

Mohandas Rengui said...

En relación al tema hindú, manejo casi puros paradigmas de conocimiento público, así que por deferencia a los que efectivamente entienden de este tema, respetuosamento Paso.

Ejemplos:

1) Los indios son más espirituales que los occidentales
2) El Ganges, no obstante ser una cloaca, no infecta a quienes se bañan en él
2) Gandhi es el padre de la patria de los indios
3) Se llevan mal con Pakistán
4) Decir Gandhi en india es como decir Simón Bolivar en América
5) Los indios no pueden compararse con los occidentales pues por su propia espiritualidad desechan el banal progreso de nuestras latitudes
6) Leí Siddharta
7) Vi la película Gandhi
8) Viaje con Don Francisco el "La Cámara Viajera de Sábados Gifantes"
9) Hay muchos hombres de éxito que han dejado todo por irse a meditar a ese país
9) Las mujeres indias tienen un no sé qué con su tez de piel y ese tercer ojo pintado en la frente
10) Pachulí es una fragancia exportada de la india
11) Cada cierto tiempo se pone de moda la ropa hindú
12) etc...


...como verán, soy un manojo ya no de paradigmas, sinmo de prejuicios y estereotipos, los que expresados de un modo somero, pueden dar a engaño. Ejemplo

Tras la suave actitud contemplativa del hindú, subyace la impronta del río que honran y la brisa de las almas entregadas a Brahma.

¿Qué tal?...


...díganme si no amanecí como para desarrajarme un escopetazo en la mera faz que Dios me dió???

(así que paso, paso de corazón)

Lilian said...

Querido Sergio,

Gracias por tu comentario -como siempre tan creativo que eres. Me gusta mucho que me visites ;o)

Intente hacer un resumen de lo poco que se acerca del Hinduismo. Me llama la atencion y me gusta, que la "prosperidad" no es un mal ocncepto en esta religion; sin embargo, hay otras religiones en India que si rechazan todos los bienes terrenales; y si no aburro a mucha gente con este tema, podria escribir mas acerca de esas. Ah ... Yo tambien lei Siddharta, cuando lola ;o) [o sea, recientemente jajaja]

mila said...

Lilian,
Hinduism has also fascintated me for as long as I can remember. I suppose the only problems I have with this religion are the following:
1. Why starve when there are so many cows running about?
2. Why the caste system?

Actually number one is kind of stupid--really stupid--on my part. I know cows are sacred--that one was just me being an ugly American.

The second one really does get to me and is the primary reason I could never get a grip on that particular religion. It lends truth to what Freud said about religion being a way to keep the lowliest of the low content--if they are good in this life, something better awaits them in the next (or afterlife).

Otherwise, I love the peacefulness of the faith and all the beauty that goes along with it.

Saludos,
Mila

Lilian said...

Hola Mila!
So ... we're both interested in architecture and hinduism. Cool! Regarding your questions:
a) Why starve when there are so many cows running about? My guess is that if you don't like to eat dead things, in this case, dead meat, there is not much to do about it ... If you think about it, it is kind of a disgusting habit we meat-eaters have. Add to that, a strong religious belief.

b) The caste system is described in the Vedas, Hinduism ancient scriptures. It's too complex for us, in the Western world, to understand. The caste system in itself could be a reason for another post in this blog, because it does have a reason and a purpose, like everything in this world, although, we don't get it.

Thanks so much for contributing with your "smarts" ... ;o) Oh! and say HI to Aris and Athena for me.

Mc quade cabrón don´t you pushing my car said...

"Oh yes, that is the door and this is the window".

Jack is a good boy, he always gets up early; he gets up at seven o´clock every morning (esto es de un texto que me aprendi de memoria en el colegio), es que me siento "DISCRIMINADO" cuando me veo enfrentado a mi tan incipiente conocimiento de la lengua del "Gûili Chekespeáre"

Hasta la próxima semana

Lilian said...

Discriminado "McQuade",

LOL ... jajaja. Creo que estamos entrando en un problema de conflictos culturales en este blog. Otros dos lectores que solo hablan ingles, se quejaron de que no podian entender los comentarios en espanhol y me los envian via email en vez de publicarlos...

Bueno, if Jack is a good boy and always gets up early, he should learn English ... :o)

Have a great weekend!

Alas al Viento said...

En mi concepto el Hinduismo mantiene una forma de vida, fundamentalmente en un amor compasivo hacia todos los seres vivientes, como igualmente una gran generosidad y un deseo ferviente de volar de este plano y acercarse cada vez más a la Divinidad.
Bello tu post.

Lilian said...

Julia,

Creo que lo has puesto en las palabras justas ... eso eso ... ;o)

Que rico que te dejaste tu huella en esta discusion.

Un abrazo!

Hare Hare Hare said...

Where do we fit the Hare in the India thing, I have to go ! See you at an Airport near you.

The Hare Krishna mantra, also referred to reverentially as the Maha Mantra ("Great Mantra"), is a sixteen-word Vaishnava mantra, made well known outside of India by the International Society for Krishna Consciousness (commonly known as 'the Hare Krishnas')[1]. It is believed by practitioners to bring about a higher state of consciousness when heard, spoken, meditated upon or sung out loud[2]. According to Gaudiya Vaishnava theology this higher consciousness ultimately takes the form of pure love of God (Krishna)

Lilian said...

Hare Hare Hare,

You're right ... The Hare Krishnas. In Arica, Chile [although I have the feeling that you know where is that]... they own a farm where they live in peace and enjoying nature -because they live in the middle of Valle de Lluta, beautiful place. They sell good bread, just in case you decide to stop by ;o)

Cheers!

Claudio said...

A lo mejor este es otro lugar común, pero tengo la impresión que los países de ese lado del mundo viven su espiritualidad de un modo mucho más profundo, lo que hace que las personas logren un envidiable nivel de realización personal, incluso en medio de la pobreza.

Esto es algo que en occidente no se entiende mucho. Nuestras religiones no están volcadas a lo espiritual, sino que apuntan solamente a que los individuos nos portemos bien, de lo contrario nos iremos al averno.

Lilian said...

Claudio,

Bueno ... claro, aca en el Occidente hemos tenido influencias filosoficas y religiosas totalmente distintas; y tus palabras en el segundo parrafo, me hace pensar en Dante para no ir mas lejos ... la culpa, el pecado, el infierno ... palabras muy utilizadas en esta parte del mundo.

Gracias por visitar y que tengas un lindo fin de semana ;o)

tombrad said...

Hay muchas cosas que aparecen en los vedas que hoy se estudian en física moderna, en las "Feynmann lectures on physics" creo que aparecía estas teorías de mundos paralelos, donde ocurren todas las combineciones posibles para cada evento y hacía referencia a la coincidencia con asuntos de los vedas.

El hinduísmo como religión está lleno de ideas bizarras, yo creo que es porque, como los protestantes, no hay una autoridad central que dé la "interpretación oficial y expurgada" de las escrituras como ocurre con la iglesia católica, entonces cada cual ha interpretado a su pinta.

El problema de esta libertad de interpretar es que aparecen muchos locos, manipuladores, etc. sacando provecho y se organizan cosas como la secta Moon o la comunidad de Waco o Guyana. Me imagino que con el hinduísmo debe haber pasado lo mismo porque hay cosas bien tiradas de las mechas como los tipos que evitan matar los microbios y leseras por el estilo.

Yo creo que la perversión de todas las religiones es cuando se meten a dictar normas morales, tal como escribió Nietshe en el Anticristo.

Lilian said...

Hey Tomas!

Exactamente, el hinduismo tiene muchas, muchas sectas. A la cual te refieres es la famosa secta Jains que cuela el agua antes de beberla, barre el camino antes de dar un paso o sentarse, y hasta se cubren la boca con un paňo mientras duermen para no tragarse un insecto por casualidad. Lo impresionante es que algunos de ellos renuncian a todo bien material al punto de renunciar hasta la vestimenta. Asi, si ves a un tipo desnudo totalmente y barriendo con una escobita antes de dar cada paso, es un monje. Pensandolo bien, debe ser bien incómodo tener que sentarse al lado de uno o peor aún, que te ofrezca el asiento ... No, gracias! jaja

Que estes bien ;o)

Ed Vis said...

Namasthe Lilian: Your blog on Hinduism is very interesting. Hinduism is a CULTURE, older than Hebrew civilization and it is NOT an organized religion like Christianity or Islam.

Since you seems very interested in Hinduism, I hope you won't me writing my experience with Hinduism.

Years ago, I was looking for a simple book about Hinduism, to explain to my son all about Hinduism and I found none. I did not found any in the book stores.

So I wrote a book AM I A HINDU? [www.amiahindu.com] as a very lively discussion between a Indian father and his teenager son.

When I wrote and published, I never ever thought anyone will be interested in my book, but today many universities in US and Canada use this book in their world religions curriculum.

Thanks for reading.
www.amiahindu.com