Wednesday, July 18, 2007

“Help Wanted: Peacemaker”

Yesterday afternoon the US senate started a session that lasted all night and was supposed to continue this morning if an agreement was not reached first; of course this was not achieved. What could cause such a debate? The removal of troops from Iraq proposed by the Democrats. Actually, there was not a particular reason to make this a continuous session, but the Democrats wanted to get attention and create pressure now that people are more openly expressing their dissatisfaction with the war and the high cost of it, not only in human lifes but also in dollars, a quarter of a million per minute.

This is happening at the same time President Bush is asking for an increase in the number of troops in Iraq. Those Republicans who had distanced themselves from president Bush on the war subject, who would supposedly vote with the democrats, did not do so. In the meantime, six years after “9/11”, last Tuesday a report produced by national intelligence agencies in the country, revealed that the threat for terrorist attacks in the US has actually grown due to the war with Iraq and an increase in the number of Islamic extremist groups. Personally, I did not need this report to know this is a reality.

The interesting name for my post today was not my idea but it is the title of today’s column on the NY Times by Thomas Friedman. For those who do not know him, he is an acclaimed writer/journalist, a three-times winner of the Pulitzer prize, who has dedicated many years of his life to reporting about Middle East issues, the end of the cold war, the impact of terrorism and other very important subjects. His book “The World is Flat” is renowned and an important best-seller. His column on the NYTimes is published on seven-hundred newspapers world-wide. I talk so much about Friedman because his opinion is important; is respected at high political levels, so when he talks, there are many people who pays attention. I wanted to post his article of today because I have the impression the subject he talks about in this article will have important repercussions on what will happen from now on in the policies that the US will take regarding Iraq. Here it is …

July 18, 2007
Help Wanted: Peacemaker
By Thomas L. Friedman

I can’t imagine how I’d feel if I were the parent of a soldier in Iraq and I had just read that the Iraqi Parliament had decided to go on vacation for August, because, as the White House spokesman, Tony Snow, explained, it’s really hot in Baghdad then — “130 degrees.”

I’ve been in Baghdad in the summer and it is really hot. But you know what? It is a lot hotter when you’re in a U.S. military uniform, carrying a rifle and a backpack, sweltering under a steel helmet and worrying that a bomb can be thrown at you from any direction. One soldier told me he lost six pounds in one day. I’m sure the Iraqi Parliament is air-conditioned.

So let’s get this straight: Iraqi parliamentarians, at least those not already boycotting the Parliament, will be on vacation in August so they can be cool, while young American men and women, and Iraqi Army soldiers, will be fighting in the heat in order to create a proper security environment in which Iraqi politicians can come back in September and continue squabbling while their country burns.

Here is what I think of that: I think it’s a travesty — and for the Bush White House to excuse it with a Baghdad weather report shows just how much it has become a hostage to Iraq.

The administration constantly says the surge is necessary, but not sufficient. That’s right. There has to be a political deal. And the latest report card on Iraq showed that a deal is nowhere near completion. So where is the diplomatic surge? What are we waiting for? A cool day in December?

When you read stories in the newspapers every day about Americans who are going to Iraq for their third or even fourth tours and you think that this administration has never sent its best diplomats for even one tour yet — never made one, not one, single serious, big-time, big-tent diplomatic push to resolve this conflict, but instead has put everything on the military, it makes you sick.

Yes, yes, I know, Secretary of State Condoleezza Rice is going to make one of her quick-in-and-out trips to the Middle East next month to try to enlist support for an Israeli-Palestinian peace conference in the fall. I’m all for Arab-Israeli negotiations, but the place that really needs a peace conference right now is Iraq, and it won’t happen with drive-by diplomacy.

President Bush baffles me. If your whole legacy was riding on Iraq, what would you do? I’d draft the country’s best negotiators — Henry Kissinger, Jim Baker, George Shultz, George Mitchell, Dennis Ross or Richard Holbrooke — and ask one or all of them to go to Baghdad, under a U.N. mandate, with the following orders:

“I want you to move to the Green Zone, meet with the Iraqi factions and do not come home until you’ve reached one of three conclusions: 1) You have resolved the power- and oil-sharing issues holding up political reconciliation; 2) you have concluded that those obstacles are insurmountable and have sold the Iraqis on a partition plan that could be presented to the U.N. and supervised by an international force; 3) you have concluded that Iraqis are incapable of agreeing on either political reconciliation or a partition plan and told them that, as a result, the U.S. has no choice but to re-deploy its troops to the border and let Iraqis sort this out on their own.”

The last point is crucial. Any lawyer will tell you, if you’re negotiating a contract and the other side thinks you’ll never walk away, you’ve got no leverage. And in Iraq, we’ve never had any leverage. The Iraqis believe that Mr. Bush will never walk away, so they have no incentive to make painful compromises.

That’s why the Iraqi Parliament is on vacation in August and our soldiers are fighting in the heat. Something is wrong with this picture. First, Mr. Bush spends three years denying the reality that we need a surge of more troops to establish security and then, with Iraq spinning totally out of control and militias taking root everywhere, he announces a surge and criticizes others for being impatient.

At the same time, Mr. Bush announces a peace conference for Israelis and Palestinians — but not for Iraqis. He’s like a man trapped in a burning house who calls 911 to put out the brush fire down the street. Hello?

Quitting Iraq would be morally and strategically devastating. But to just drag out the surge, with no road map for a political endgame, with Iraqi lawmakers going on vacation, with no consequences for dithering, would be just as morally and strategically irresponsible.

We owe Iraqis our best military — and diplomatic effort — to avoid the disaster of walking away. But if they won’t take advantage of that, we owe our soldiers a ticket home.


Ayer en la tarde comenzó una sesión del senado de los EEUU que duró toda la noche y continuaba hoy en la maňana si no se llegaba a un acuerdo primero; por supuesto que éste no se logró. Qué tema podría causar tanto debate? La remoción de tropas de Iraq propuesta por el partido Demócrata. En realidad, no había razón para hacer esta sesión ininterrumpida pero los Demócratas así lo quisieron para llamar la atención y crear presión ahora que la gente esta comenzando a manifestar mas abiertamente el disgusto con la guerra y el alto costo de esta, no solo en vidas humanas sino que en dolares, un cuarto de millon por minuto.

Y esto se produce al mismo tiempo que el presidente está proponiendo el envío de más tropas a Iraq. Los republicanos que se han distanciado del presidente Bush con respecto a la guerra, y que se suponía votarían junto al bando contrario; no se atrevieron a votar junto a los demócratas. Por mientras, seis aňos después de “9/11”, el Martes pasado un informe producido por las agencias de inteligencia del país revelaron que el peligro de ataques terroristas en los EEUU ha aumentado y éso se debe a la guerra en Iraq y al incremento en el número de grupos extremistas islámicos. Personalmente, no necesitaba este informe para saber que ésto es una realidad.

El interesante título de mi post no fué mi brillante idea sino que es el título de la columna de hoy de Thomas Friedman en el New York Times. Para los que no conocen a Friedman, les cuento que es un aclamado escritor/reportero, tres veces ganador del premio Pulitzer, quien por aňos ha estado reporteando acerca de los conflictos en el Medio Oriente, el final de la Guerra Fría, el impacto del terrorismo y muchas otras materias de importancia. Su libro “The World is Flat” es reconocido como un libro trascendental, además de ser un best-seller. Su columna en el NY Times se publica en setecientos periodicos a través del mundo. Hablo tanto de Friedman para indicar que su opinión tiene mucho peso; es respetada a altos niveles politicos asi es que cuando él habla, hay mucha gente que pone atención. Publico acá su artículo de hoy porque tengo la impresión que el punto que él toca va a tener repercusiones importantísimas en lo que sucederá de hoy en adelante en la política que EEUU seguirá en Iraq. Acá va …

Julio 18, 2007
Se ofrece empleo: Negociador de Paz
Por Thomas L. Friedman

No me puedo imaginar cómo me sentiría si fuese el padre de algún soldado en Iraq y supiera que el Parlamento Iraquí ha decidido irse de vacaciones por el mes de Agosto porque, tal como lo explicó el representate de la Casa Blanca, Tony Snow, es muy caluroso en Bagdad en este tiempo – “54.5oC”

He estado en Bagdad en el verano y es realmente caluroso. Pero saben qué? Es mucho más caluroso cuando se tiene que usar un uniforme militar norteamericano, acarreando un rifle y una mochila, sudando abajo de un casco de acero y preocupándose de que te caiga una bomba en cualquier momento. Un soldado me dijo que bajó casi tres kilos en un día. Estoy seguro que el Parlamento Iraquí tiene aire acondicionado.

Así es que veamos: los parlamentarios iraquíes, por lo menos aquellos que todavía no “boicotean” el Parlamento estarán de vacaciones en Agosto para no sufrir del calor mientras que los jovenes nortamericanos, hombres y mujeres, estarán peleando a pleno calor para crear un ambiente seguro para que los politicos Iraquies vuelvan en Septiembre y continúen riňendo mientras el país arde.

Esto es lo que pienso de eso: es una ridiculez – y que la Casa Blanca de Bush excuse a Bagdad con un informe del tiempo demuestra que se ha convertido en un prisionero de Iraq.

La administración constantemente dice que la intervención es necesaria, pero no suficiente. Eso es correcto. Tiene que haber un compromiso politico. Y la ultima tarjeta de notas de Iraq demostró que este compromiso no está ni siquiera a la vista. Así es que dónde está la intervención diplomatica? Qué estamos esperando? Un fresco día de Diciembre?

Todos los dias se leen historias de norteamericanos que son enviados a Iraq por tercera ó cuarta vez y pensar que esta administración nunca ha enviado a sus mejores diplomáticos, ni siquiera una vez a Iraq –nunca trató en forma seria, con mucho esfuerzo, a gran escala diplomática de resolver este conflicto, pero en vez de eso ha apostado todo a los militares, me enferma.

Si, si, ya lo sé que la Ministro de Estado Condoleezza Rice hará nuevamente uno de sus cortos viajes al Medio Oriente el mes próximo para enlistar ayuda para una conferencia de paz entre los israelitas y los palestinos en el otoňo. Las negociaciones Arabes-Israelitas cuentan con todo mi apoyo pero el lugar que realmente necesita una conferencia de paz en estos momentos es Iraq, y no va a suceder con diplomacia estilo “drive-by”.

El presidente Bush me intriga. Si usted tuviese todo su patrimonio montado en Iraq, que haría? Yo reuniría a los mejores negociadores que tiene el país –Henry Kissinger, Jim Baker, Goerge Shultz, George Mitchell, Dennis Ross ó Richard Holbrooke- y les pediría a todos ó a algunos de ellos que fueran a Bagdad, bajo un mandato de las Naciones Unidas, con las siguientes ordenes:
“Quiero que vayan al Green Zone, se reúnan con los grupos iraquíes y no regresen hasta que hayan conseguido uno de estos tres objetivos: 1) Resolver los conflictos de poder y repartición interna de las ganancias del petróleo que evitan la reconciliación política; 2) se concluye que estos obstáculos son imposibles de resolver y convencen a los Iraquies de una division oficial interna para ser presentada a las Naciones Unidas y supervisada por fuerzas internacionales; 3) se concluye que los Iraquies son incapaces de reconciliarse políticamente, ó a través de una division interna, y se les avisa que USA no tiene ningúna otra alternativa que remover sus tropas a la frontera y dejar que los iraquíes arreglen el asunto entre ellos.”

El ultimo punto es crucial. Cualquier abogado corroboraría el hecho de que si se está negociando un contrato donde se piensa que el otro lado nunca abandonará la negociación, no se tiene nada de ventaja. Y en Iraq, nunca hemos tenido ventaja. Los iraquies creen que el Sr. Bush nunca se irá, así es que no tienen ningún incentivo para realizar compromisos que son dolorosos.

Debido a eso es que el Parlamento Iraquí está de vacaciones en Agosto y nuestros soldados están peleando a pleno calor. Algo no está bien con esta imagen. Primero, el Sr. Bush gasta tres aňos en negar que necesitamos mas tropas para establecer seguridad y entonces, cuando Iraq está totalmente fuera de control y grupos militantes aparecen por todos lados, él anuncia que se enviarán más tropas y critica a otros por ser impacientes.

Al mismo tiempo, el Sr. Bush anuncia una conferencia de paz para los israelitas y los palestinos –pero no para los iraquíes. El es como el hombre atrapado en el incendio de su propria casa que llama a los bomberos para que apaguen el incendio de unos matorrales al final de la calle. Aló?

Abandonar Iraq sería devastador moralmente y estratégicamente. Pero, incrementar el número de tropas, sin planificar la estrategia para un final de la guerra, con oficiales iraquíes saliendo de vacaciones sin preocupación ningúna, sería irresponsable moralmente y estrategicamente.


Sergio Meza said...

"El es como el hombre atrapado en el incendio de su propria casa que llama a los bomberos para que apaguen el incendio de unos matorrales al final de la calle. Aló?"

Seré muy chileno para este comentario: ¡Qué mala metáfora por Dios!

Sergio Meza said...

"Yo soy como el estante atiborrado de libros que teme caerse encima de un macetero con jazmines"

(Otra metáfora afortunada)

Lilian said...

La metafora es invencion de Friedman y a lo mejor en ingles suena mejor; pero de tener sentido lo tiene cuando el cita el apuro de la administracion en organizar una conferencia de paz entre Irael y Palestina en vez de organizar una en Iraq. Tal vez Friedman necesita la ayuda de "Verbo-Man" para escribir su columna, crees tu?

Te escribi un email con unas preguntas con respecto a tu ultimo post ...

Gracias por tu propria metafora tambien ... LOL!

TEA CUP CLUB said...

Un metafora muy bien analizada. Nosotros vivimos en California, tenemos muchos amigos que tienen a sus hijos PELEANDO UNA GUERRA QUE NO ES DE ELLOS, hasta cuando va terminar todo esto? la injusticia del gobierno en seguir mandando soldados a pelear algo ya sin causa es lo mas duro de aceptar.

Muy fuerte, triste y verdadero tu articulo de hoy pero muy cierto y no nos queda mas que bajar la cabeza a un gobierno inepto, sin conciencia y sobre todo sin sentimientos.


Lilian said...


Un placer recibir tu visita y tu comment nuevamente. Me alegra y sorprende saber que vives aca mismo, claro que bien lejos de mi casa, pero por el vecindario despues de todo. Ahora estoy muy curiosa de saber mas de tu grupo. Busque en el Profile de tu blog pero no encontre casi nada acerca del background personal. Si no lo quieres divulgar esta bien tambien, es solo que me interesa saber las nacionalidades y a que se debe el nombre del blog ... curiosidad ... la misma que mato al gato :o)

Warm Regards!

Tomas Bradanovic said...

Lo del calor en Irak es un buen recurso retórico para poner el hecho de que los políticos en Irak no tienen la más minima gna de hacerse cargos por si mismos del país.

El truco que hace tan popular a esta argumentación consiste en presentar el asunto en términos de justo/injusto: es injusto que los políticos se vayan de vacaciones mientras los soldados se asan haciendo el trabajo. Claro que es injusto, pero asi es la guerra.

No tiene sentido forzar a los actuales políticos de Irak a que se hagan cargo, eso es tan inviable como tratar de poner de acuerdo a Hamas y Fatah, suena razonable en teoría pero es imposible en la realidad.

Irak tiene mayoría shiita, un retiro de tropas terminaría en la confederación con Irán: los gobiernos musulmanes extremistas más poderosos de la historia, que controlarán un volumen importante del petroleo en el mundo.

Salir arrancando costaría mucha más plata y más vidas que las que hoy se están perdiendo, poner de acuerdo a los irakies es una ilusión, entregar a una fuerza de paz de la ONU es regalarle el país a los extremistas shiitas ¿que queda? Probablemente un ejército de mercenarios, como los antiguos romanos o los franceses en Africa

Lilian said...

Hola Tomas,

De acuerdo y en desacuerdo.

Estoy de acuerdo con que si se retiran las fuerzas norteamericanas de Iraq, se produce una coalicion shiita con Iran. Sera por eso que el Primer Ministro -un Shiita- hace pocos dias dio un discurso donde poco menos que le pidio a USA que se retirara? Despues de unos dias, eso si, cambio la fecha para decir que los iraquies se "saben cuidar solos" y que solo necesitan unos pocos meses mas de soporte norteamericano.

En desacuerdo que un compromiso entre los iraquies es una ilusion. Con buenos negociadores, como sugiere Friedman -y como yo tambien siempre lo he visto, de hecho con buenos negociadores se pudiese haber evitado la guerra- se pueden lograr muchas cosas siempre y cuando se utilizen las "palancas" y se apreten los botones que se deben. Dejar implementado un sistema seria el suenho pero reconozco que seria extremadamente dificil.

Tampoco no encuentro justificable que en un pais que se encuentra en una terrible crisis como es Iraq, mas bien dicho una guerra, los lideres se tomen vacaciones? No lo encuentras extranho? Es como esos chistes que se escuchaban en Chile de un comico espanhol en las guerras de los Catalanes ... en que se llamaban por telefono para ponerse de acuerdo a que hora comenzaba la guerra, eso era el chiste, o no?

En todo caso, no creo ni me gustaria que se produjera un retiro total de tropas por las consecuencias muy nefastas que se producirian, como tu lo mencionas, pero de que se necesite algun plan que diga, si esto no funciona en 2 anhos mas, esa es la "raya para la suma" y se acabo. Y si llega ese momento, tal vez la otra opcion es mas intervencion de otros paises, europeos, tal vez?

Muchas gracias por tu interesante punto de vista ... :o)

Tomas Bradanovic said...

Dale un vistazo a esta opinión
como verás el tema da para todo.

Sergio Meza said...

¡Qué gran metáfora!;

¡no digo yo!; ¡si estos yanquis son todos unos numerazos!

(fin del comentario en dos partes de un típico chileno).

(Si vieron al "taxista" en "De Chincol a Jote" me comprenderán mejor)

Buen día Lilian; por ti y por todos tus compañeros

Sergio Meza said...

(Verbo-Man "no gasta cartuchos en gallinazos" como diría mi bisabuelo Jorge Concha, QEPD).

TEA CUP CLUB said...

Hi Lilian: El profile lo tenemos ya casi terminado, para este fin de semana estara ya en nuestro blog.

El club lo decidimos hacer con mi amiga en Guatemala, ya tenemos otro grupo en Colombia y su primera reunion sera este 21 de Julio. Por el momento somos tres grupos, muy pronto para el mes de septiembre estaran ya en N.Y. y Chicago, asi como en Australia, Ecuador y Argentina. Yo soy de Guatemala y radico en Upland California.

El nombre del club lo decidimos entre nuestras integrantes en
Guatemala y aca. Las tacitas de te si tu las miras son lindas, no importa si son pequenas, grandes, gorditas, delgaditas, de ceramica, barro, o de plastico aun asi las de juguete, el Te porque es una bebida que la puedes acompanar con todo y en muchas oportunidades, es delicioso, relajante y mistico. Asi es la imagen que le queremos dar al club, algo lindo, relajante y mistico al mismo tiempo. Nos reunimos una ves al mes en la casa de algunas de nuestras integrantes y dasarrollamos temas de importancia para la mujer. Hemos ayudado a muchas mujeres a conocerse mejor, estamos logrando crear un tiempo solo para nosotras, "NUESTRO TIEMPO" como le decimos, fuera de la rutina diaria de los que haceres domesticos, y laborales. Hacerle ver a nuestras mujeres que no solo existe ese mundo donde tienen que estar encerradas en casa o en una oficina de 9 a 5.
Todas estamos muy contentas de ver que poco a poco nuestra idea la moldeamos de una manera que queda perfecta en los zapatos de cada una de nosotras. En cada reunion que hacemos la anfitriona regala una tacita de Te a sus invitadas, no importa el valor o su forma lo importante es que cada una tenga su tacita de te, en las siguientes reuniones se le dan nuevamente tacitas a las nuevas integrantes. Tenemos en cada grupo una taza especial que pasa de casita en casita.
Asi que ya te dije un poquitito de nuestro club ojala algun dia tengamos el gusto de verte y que former parte del mismo.



Anonymous said...

Homeless Woman

A woman was walking down the street when she was accosted by a particularly dirty and shabby-looking homeless woman who asked her for a couple of dollars for dinner.

The woman took out her bill fold, extracted ten dollars and asked, "If I give you this money, will you buy some chocolate with it instead of dinner?"
"No," I had to stop chocolate years ago, the homeless woman replied.
"Will you use it to go shopping instead of buying food?" the woman asked.
"No," I don't waste time shopping, the homeless woman said. "I need to spend all my time trying to stay alive"
"Will you spend this on a beauty salon instead of food?" the woman asked.
"Are you NUTS!" replied the homeless woman. "I haven't had my hair done in 20 years!"
"Well," said the woman, "I'm not going to give you the money. Instead, I'm going to take you out for dinner with my hubby and myself tonight.
The homele ss Woman was astounded.

"Won't your hubby be furious with you for doing that? I know I'm dirty, and I probably smell pretty disgusting."

The woman replied, "That's okay. It's important for him to see what a woman looks like after she has given up shopping, hair appointments, and chocolate.

Lilian said...

Anonymous ... LOL!! Very funny and cute ;o)

Lilian said...


Primero que nada gracias por la detallada descripcion de tu grupo. Me encanta la idea que abarque varias nacionalidades; en realidad, ese el mismo concepto que tengo para mi blog. Me gusta el "sabor global" y tambien la diversidad de opiniones, puntos de vista, etc. De esa forma todos aprendemos.

Es un honor recibir tu invitacion; y lo estoy considerando, pero veo un solo obstaculo por el momento: falta de tiempo, ya que acabo de envolverme en otra actividad, tambien relacionada con el desarrollo personal, pero en este caso de los profesionales de raices hispanas que trabajan en la corporacion donde laboro. Despues de un par de meses, cuando ya todo este mas organizado, podre responder a tu invitacion pero me mantendre en contacto de todas formas a traves de tu blog.

Quiero que sepas que tengo la impresion mas linda de la gente de tu pais. Se que hay de todo en todos lados, pero afortunadamente, la vida me ha presentado personas hermosisimas de Guatemala y de Honduras, asi es que con esa preconcebida idea es que me intereso en tu iniciativa.

Gracias por tu visita nuevamente :o)

mila said...

I can't even allow myself to think about the war in Iraq. When I do, I become so angry that Bush put us into such a terrible predicament--if we pull out now we look weak; if we stay, more people die and more money is wasted. It is a lose-lose situation and there are now, no easy answers. The time for easy answers was before that pendejo (I wanted to use a real, good, curse word, but I chose not to) sent troops into Iraq.
I need to go bake something and relax.
Chao, chao,

Lilian said...

Hola Mila,

It's not only that "we look weak", but that "hell on earth" may emerge after we pull out. Iran with Iraq together on a religious coalition? What will happen next? I do not want to be told to cover my body as a woman ... scary, scary.

Tomas will give you something I sent you, but please, let me know if you see any spaghetti sauce stains on it haha [it's a joke you'll understand later].


mila said...

estoy loca con curiosidad! que es esto? digame! hahahahhaaha