Thursday, July 26, 2007

Things


My best friends know I like things, in general … I like them with enthusiasm, total enjoyment. As I fall in love with a beautiful sunset, or a painting, I also do with a beautiful salad bowl being displayed at an antique shop, or whatever... The other day, we were discussing with a very good friend of mine, the fact that it is difficult for her to find something she really likes; she is very picky, which makes it hard to find something for her home. I envy her. Not me, I like everything and I see beauty in the oddest things. Often, I feel like a little girl in a candy shop looking at too many things that look delicious; it is fun, but is also a bit tiring. And, I am thinking about this, because I am excited for having found “Odes to Common Things” by Pablo Neruda, a book that had been lost inside my house since 2000 [I have several bookshelves]. What can one say about Neruda! Perhaps to mention the fact he was able to say anything and everything in a way that elevates the reader to another dimension …

Ode to Things by Pablo Neruda

I have a crazy,
crazy love of things.
I like pliers,
and scissors.
I love
cups,
rings,
and bowls -
not to speak, or course,
of hats.
I love
all things,
not just
the grandest,
also
the
infinite-
ly
small -
thimbles,
spurs,
plates,
and flower vases.
Oh yes,
the planet
is sublime!
It's full of pipes
weaving
hand-held
through tobacco smoke,
and keys
and salt shakers -
everything,
I mean,
that is made
by the hand of man, every little thing:
shapely shoes,
and fabric,
and each new
bloodless birth
of gold,
eyeglasses
carpenter's nails,
brushes,
clocks, compasses,
coins, and the so-soft
softness of chairs.
Mankind has
built
oh so many
perfect
things!
Built them of wool
and of wood,
of glass and
of rope:
remarkable
tables,
ships, and stairways.
I love
all
things,
not because they are
passionate
or sweet-smelling
but because,
I don't know,
because
this ocean is yours,
and mine;
these buttons
and wheels
and little
forgotten
treasures,
fans upon
whose feathers
love has scattered
its blossoms
glasses, knives and
scissors -
all bear
the trace
of someone's fingers
on their handle or surface,
the trace of a distant hand
lost
in the depths of forgetfulness.
I pause in houses,
streets and
elevators
touching things,
identifying objects
that I secretly covet;
this one because it rings,
that one because
it's as soft
as the softness of a woman's hip,
that one there for its deep-sea color,
and that one for its velvet feel.
O irrevocable
river
of things:
no one can say
that I loved
only
fish,
or the plants of the jungle and the field,
that I loved
only
those things that leap and climb, desire, and survive.
It's not true:
many things conspired
to tell me the whole story.
Not only did they touch me,
or my hand touched them:
they were
so close
that they were a part
of my being,
they were so alive with me
that they lived half my life
and will die half my death.

Translation to English by Ken Krabenhoft (1994)
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ESPAŇOL

Mis mejores amigos saben que me gustan las cosas, en general … Me gustan con entusiasmo, las disfruto totalmente. Así como me enamoro de un lindo atardecer, o de una pintura, también puedo enamorarme de una ensaladera siendo exhibida en una tienda de antiguedades o qué se yo. El otro día hablabamos con una muy buena amiga esto que para ella es difícil encontrar algo que le gusta, es muy selectiva, lo cual le dificulta encontrar cosas para su hogar. De cierta manera, la envidio. No a mí; me gusta todo y veo belleza en las cosas mas raras. A menudo, me siento como una niňita en frente del mostrador de una dulcería mirando muchas delicias; es divertido, pero también es un poco cansador. Y estoy pensando en esto porque estoy muy contenta de haber encontrado “Las odas a las cosas simples” de Pablo Neruda, un libro que estaba perdido en algún lugar de mi casa desde el 2000 [tengo varios estantes de libros]. Qué se puede decir acerca de Neruda! Tal vez que él fué capaz de decir cualquier cosa y todas las cosas, en una forma que eleva al lector a otra dimension…


ODA A LAS COSAS

AMO las cosas loca,
locamente.
Me gustan las tenazas,
las tijeras,
adoro
las tazas,
las argollas,
las soperas,
sin hablar, por supuesto,
del sombrero.
Amo
todas las cosas,
no sólo
las supremas,
sino
las
infinita-
mente
chicas,
el dedal,
las espuelas,
los platos,
los floreros.
Ay, alma mía,
hermoso
es el planeta,
lleno
de pipas
por la mano
conducidas
en el humo,
de llaves,
de saleros,
en fin,
todo
lo que se hizo
por la mano del hombre, toda cosa:
las curvas del zapato,
el tejido,
el nuevo nacimiento
del oro
sin la sangre,
los anteojos,
los clavos,
las escobas,
los relojes, las brújulas,
las monedas, la suave
suavidad de las sillas.
Ay cuántas
cosas
puras
ha construido
el hombre:
de lana,
de madera,
de cristal,
de cordeles,
mesas
maravillosas,
navíos, escaleras.
Amo
todas
las cosas,
no porque sean
ardientes
o fragantes,
sino porque
no sé,
porque
este océano es el tuyo,
es el mío:
los botones,
las ruedas,
los pequeños
tesoros
olvidados,
los abanicos en
cuyos plumajes
desvaneció el amor
sus azahares,
las copas, los cuchillos,
las tijeras,
todo tiene
en el mango, en el contorno,
la huella
de unos dedos,
de una remota mano
perdida
en lo más olvidado del olvido.
Yo voy por casas,
calles,
ascensores,
tocando cosas,
divisando objetos
que en secreto ambiciono:
uno porque repica,
otro porque
es tan suave
como la suavidad de una cadera,
otro por su color de agua profunda,
otro por su espesor de terciopelo.
Oh río
irrevocable
de las cosas,
no se dirá
que sólo
amé
los peces,
o las plantas de selva y de pradera,
que no sólo
amé
lo que salta, sube, sobrevive, suspira.
No es verdad:
muchas cosas
me lo dijeron todo.
No sólo me tocaron
o las tocó mi mano,
sino que acompañaron
de tal modo
mi existencia
que conmigo existieron
y fueron para mí tan existentes
que vivieron conmigo media vida
y morirán conmigo media muerte

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22 comments:

mila said...

Lilian,
I am not like you or like your friend--I am somewhere in the middle. I, too, find beauty in some of the strangest, oddest, things but have yet to decorate my home. I am having commitment issues, hahahahahaha...
I have to go exercise, but I wanted to pop in and try to catch up on my "Lilian" reading...
Chao, chao,
Mila

Lilian said...

Mila,

It's so nice to hear from you! I was starting to think you've become a missionary and were dedicating all your time to others like Mother Theresa :o) I spoke to Ana for 1.5hr yesterday. She's extremely relaxed "lost" in the middle of a forest in an island in Finland.

Sergio Meza said...

Al gustarte así las cosas, gustas de su condición esencial, pues ellas manifiestan un orden intrínseco que las configuran y las sitúan en el mundo.

A lo mejor el gusto por las cosas en su condición de entes manifiestos, implica el gusto por la condición de ellas en el mundo, vistas como la centrípeta condición del ser en torno al cual los demás pululan.

Podría ser que ese gusto por las cosas sea una manifestación de tu mirada metaforica ante el mundo.

Cuando ves las cosas que te gustan, ¿qué es lo que te gusta de esas cosas?, pues siempre hay prioridades.

[y te doy mi palabra que no estoy jugando con las palabras]

Anonymous said...

Hola Lilian:
Esa soy yo, soy muy especial para mis gustos y creo que tengo buen gusto, por lo que me han comentado. Es cierto que me gusta ver que es bueno para mi, o mi hogar, o donde sea, me gusta jugar con la imaginacion y situar cosas y embellecerlas mas con pequenos detalles. A su vez, cuido lo que es mi dinero, y ver en que lo voy a invertir, por lo general no gasto dinero, asi porque me gusto algo, siempre pienso, vale la pena comprarlo, y por supuesto si no tiene realmente una transcendencia en cuanto a armonia se refiero, prefiero guardar las 'ganas' para algo mejor.
Con carino para todos,
Lis

Lilian said...

Hola Sergio :o)

Tal vez la explicacion mas cercana es una mezcla ... Usando tus mismas palabras- podria ser una manifestación de mi mirada metaforica ante el mundo, a traves de cada objeto y sus lineas y formas hay otras historias atras, me entiendes? Por ejemplo, alguien trajo de regalo a mi oficina, desde Malasia, el marco de una ventana que tiene 600 anhos de antiguedad; esta enmarcado y encuentro fascinante que ese objeto haya ocupado un lugar [en este planeta] por tanto tiempo, fue el marco de una ventana en un edificio en tierras tan lejanas y solo imagino las cosas y distintas energias que habran pasado alrededor y en fin ... Por eso, las antiguedades en general, de todos los tamanhos, me gustan mucho. Pero tambien hay otras cosas como los zapatos, nuevos por supuesto ... jajaja :o)

Lilian said...

Lis,

ejem, ejem por supuesto que tienes buen gusto [mirando para el lado nerviosamente ...] jajajaja :o)

Es un chiste ... SIII! tienes buen gusto por lo menos para mi gusto. Porque como dicen, en gustos no hay nada escrito. Me encanta tu set de living forrado en plastico transparente para que no se ensucie, le da un toque futuristico especial jajaja (no puedo parar, lo siento ... LOL)

Te llamo :oD

Sergio Meza said...

Exijo detalles de este debate; me parece muy entretenido; por favor, quiero más detalles :-)

Lilian said...

jajajaja LOL! Detalles? Debate? Esto no es debate ... No hay tal cosa; es solo yo admirando el gusto de mi amiga ... sus fotos de pinturas de paisajes tropicales con playas llenas de palmeras en colores rojos y verdes estruendosos y los detalles magnificos de flores plasticas de todos los colores por toda la casa que alegran el corazon jajajaja :oD

Todo lo anterior es una mentira absoluta inventada por mi. Mi amiga es muy austera, selectiva, y con un gusto muy sobrio. Todo lo contrario de quien escribe que es totalmente desordenada y barroca/rococo para sus cosas, pero no con flores plasticas eso si jajaja ;oP

Fabiola Pezoa said...

El buen gusto no necesariamente debe ir unido a cosas caras, el buen gusto es la armonía de las cosas, el equilibrio del ser, la sintonía del caos...

En lo personal, prefiero no tener nada a tener cosas feas o sin tradicion, siempre me han gustado las antiguedades, el estilo Luis XV y las Iglesias Goticas..., a veces, lo futurista y sencillo...la otra debilidad que tengo son los jardines, los arboles enanos y retorcidos, los pastos verdes y perfumados, y los afluentes de agua....mi paisaje ideal es solitario, y silencioso...( no siempre...por supesto)

Lilian said...

uhmm... Fabiola, te fuiste por el lado de los paisajes; me gusta lo que acabas de describir. Los bonzai tambien me apasionan -te refieres a esos? Lo que describes me trajo a la mente un paisaje asiatico, buena onda! Concuerdo en que la armonia tiene que estar bien entremezclada en todo esto de los objetos y ambientes, para crear lugares agradables. En todo caso esto es bien subjetivo ... Hay gente que hace grutas de la virgen en el living por ejemplo y se sienten muy comodas y a gusto con ese sentido de estetica ... es bien relativo, no?

Me imagino que ya terminaste tu examen? Andas navegando ... y gracias por la visit :O)

Fabiola Pezoa said...

sIIII, me eximi por un pelo!
me refería a un jardín zen, me encanta ese estilo, tienes razón, pero grutas en el living? wak, es como mantel floreado o flores de plastico...o mantel de ule, jajaj , por muchos niños que haya en casa no soportaria el ule ni forrar las cosas, en ese caso el rey sería el cuero...(del pelado)

Los Bonsai son mis árboles favoritos, tambien la Hiedra y las Palmeras, las plantas cuando están bien mantenidas tienen buena vibra.

De cosas mas intrancendentes, reconozco que tengo ciertas manías jojojo

Tomas Bradanovic said...

A la aficción a las cosas a veces le dicen fetichismo, Neruda fue sin duda un gran fetichista y un consumidor de cosas de toda clase, sin sentido de la decoración sino más bien de coleccionista ¿has ido a su casa de Isla Negra? encuentras una cantidad enosrme de cachivaches. A mi también me encanta juntar cosas, más por mirarlas que por algún asunto de decoración, probablemente sea el mismo caso tuyo. A mi me gustan particularmente las miniaturas (como buen indio altipánico adoptivo, allá las llaman "alasitas") pero también una multitud de otras cosas inútiles: colecciono corchos de vino, revistas, anillos de puros (tengo varios cientos en una caja aquí en mi escritorio), miniaturas de todo tipo: autos, botellas, tengo una condecoracuón de bomberos, pitos de las fiestas de año nuevo, piedras minerales, petardos sobrantes de los alos nuevos, una bolsita en miniatura que me regaló una gitana, un campanrio, etc etc etc. A propósito hay una teoría muy cochina sobre el fetichismo de Sigmund Freud, en
el Fetichismo

Ese tipo si que estaba chalado, Freund, hazte ver!!!

Lilian said...

Fabiola - compartimos gustos muy similares en cuanto a lo que mencionas, incluyendo la aversion al hule :o)

Tomas - Tu Sigmond Freud dice muchas cosas bien "tiradas de las mechas", la verdad es que para mi no es convincente este Freud, todo lo relaciona con la madre y el pene. Si las cosas fuesen tan simples, entonces ya sabriamos como mantener todo bajo control hace rato. Lei el link que proporcionas, super loco! Dice cosas como [hablando del fetichismo] "... consérvase también la aversión contra todo órgano genital femenino real, que no falta en ningún fetichista... Y por que estamos hablando de fetichismo? porque tu hiciste la conexion entre el gusto por las cosas y esta clase de enfermedad ... jajaja

Nunca he visitado la casa de Neruda en Isla Negra y es una de las cosas que hare proximamente. En mi proximo viaje a Chile me pienso quedar en la zona central por unos dias y alli aprovechare ... Gracias por recordarmelo y gracias por la visita :o)

Fabiola Pezoa said...

mmm, mis colecciones favoritas son piedras preciosas y semi, pendulos, tarots, afiches, diarios, escritos, mapas extraños, joyas, cartas, sales, guantes cortos y largos, carteras, pelucas, lentes, cosmeticos, estampillas, monedas y billetes, antiguedades, muñecas, revistas y...

Lilian said...

Fabiola,

... y? te falto algo? ... Recorcholis! y yo que pensaba que tenia un monton de cosas, comparada contigo parezco
Quaker (los conoces?), viven bien austeramente y se visten como hace doscientos anhos atras en Alemania, parecidos a los Amish. Bueno, ya que estas contando tus secretos, yo tambien te cuento que tenia, ya no, algo por los cosmeticos, de hecho compre tantos que no he necesitado comprar nada por casi un anho.. Tambien zapatos... Pero ya no. Ahora soy el extremo opuesto, no acepto regalos o no compro nada hasta que se exactamente si hay un lugar en la casa que albergara ese objeto. Ah! y mencionas los guantes ... eso para mi es algo especial. Me gustan los guantes largos, de esos que se usaban para "ir a la Opera" en los tiempos de la abuelita. Me gustan tanto que me compre un par y los usaba cada anho en Halloween, hasta que un dia se me perdieron justamente en una fiesta de Halloween ... Que rico que ya terminaste lo de tu examen!! :o)

Palm Springs Savant said...

I've not seen that before but it was good. I agree with mila in that I'm often surprised at where beauty resides.

Lilian said...

Rick,

Thanks for your visit. I'm glad you met the poet Pablo Neruda through this blog.

What kind of martini are you drinking in the picture? :o)

Anonymous said...

Lilian....you do not offend the drunk, single is taking water hahah

K N L

Lilian said...

Fabiola,

What are you talking about? That you are single? or that you are drunk? or both? haha ;oP

Yeah! I think you're talking about Tom, right?

Palm Springs Savant said...

Lilian- I am drinking a Washington State Apple Martini...it is so delicious!

Lilian said...

Rick - I love Martinis! Sounds delicious...

Anonymous said...

yes by all means they lilian, rick, I also love martinis...o)

K N L