Friday, July 06, 2007

Maryland



The pictures show the clams we got yesterday right around the corner of the house where I am staying on vacation for a few days in Ocean City, Maryland. One of the people in the group prepared them as Clam Chowder and Clams Casino. We got so many clams, that we could not eat them all, even though we are eight people and two of them eat as if each meal was the Last Supper –and no, I am not one of them. Since I realize there are “hundreds” ;o) of visits to this blog from outside Maryland, I will talk a little bit about this state, taking full advantage of the fact I stayed at home instead of going flounder fishing with the rest, on the pontoon … I love the water, but I also wanted to read more of the biography of the French couple during First World War, that I am reading right now, and to post something on the blog, also. As I declined the invite to go fishing, everybody looked at me like as if I were from another planet. Well, to continue, Maryland is the ideal region for those who love the water, or like in my case, need to live by the water. We have the Chesapeake Bay that goes inland through channels and rivers and Ocean City, Maryland [because there are other cities with the same name in the USA] located three hours by car from Baltimore.

Basically, there are three things about Maryland that are worth knowing about this place: (a) the majority of recreational activities are done in the water or around it; it’s common for people to have boats or any kind of floating device that will allow fishing, sailing, swimming, etc. because there are channels everywhere –if one does not have direct access to the Atlantic Ocean. Also, typical of the area are the horses; minutes from my house in Baltimore, there are many horse farms surrounded by modern buildings. (b) Steamed Blue Crabs with a spice made out of paprika, hot peppers, bay leaves, and many other secret ingredients, called Old Bay. There is nothing more authentic than a bunch of steamed crabs on top of a table –previously covered with newspapers, I am not joking- all of this eaten with corn on the cob with butter and plenty of beer. From the governor to the laborer, everybody enjoys this dish eaten with no utensils, just the hands; all table manners are totally pushed aside. As a foreigner, I have to admit I was shocked with the way of eating crabs, and took a couple of years to be able to enjoy it and understand it not only as a culinary experience but also as a social and cultural one, besides being delicious … (c) Finally, during the Civil War, Maryland did not declare an official side as Virginia or Massachusetts. The line that divided the South from the Unionized North run through the middle of the state and created neutrality. But, I believe this mentality carried over from the time the first immigrants escaping from religious discrimination arrived to the region in 1634; they made a special effort to create a society where freedom of thought was respected. In my case, my heart is split between Arica and Maryland … although I miss Arica and the Pacific Ocean, the Atlantic and/or Bay are beautiful substitutes. Ahhh! … Why can’t we have everything we love, I wonder ;o)

SPANISH

Las fotos muestran el lugar y las almejas que sacamos ayer a la vuelta de la casa donde estoy pasando unos dias de vacaciones en Ocean City, Maryland. Uno de los amigos, las cocinó en una Sopa de Crema de Almejas y también como Almejas Casino (osea horneadas con tocino, pimentones, y queso parmesano). Sacamos tantas almejas, que sobraron y eso que somos ocho personas, dos de las cuales comen como si fuese la última cena de sus vidas –y no, yo no soy una de ellas. Y como me doy cuenta que la mayoría de los “cientos” ;o) … que pasan por mi blog no son de Maryland, voy a contar un poquito de este Estado, aprovechando que tengo tiempo porque preferí quedarme en casa en vez de salir en el pontoon a pescar lenguados con el resto … Me encanta el agua, pero también me gusta leer y quiero ver algo más de la biografía de la pareja francesa en la Primera Guerra Mundial que estoy leyendo, y también escribir en mi blog; “esta es la oportunidad perfecta de tener un momento de total silencio” pensé; aunque el resto del grupo me miraba como “bicho” raro ante mi negación, sin poder entender. Bueno, como decía, Maryland es un lugar ideal para la gente que disfruta o necesita -en mi caso- vivir cerca del agua. Tenemos la Bahía de Chesapeake que se adentra en la tierra a través de canales y rios y Ocean City, Maryland -coordenadas geograficas 38.36N -75.11W- a la orilla del Oceano Atlantico y que queda a tres horas en auto de la ciudad de Baltimore.

Muy básicamente, hay tres cosas acerca de Maryland que podrían ser parte de las trivialidades que vale la pena recordar de este lugar: (a) la mayoria de las actividades recreacionales son relacionadas con el agua: es muy común que la gente tenga botes o cualquier artefacto que les permite salir a pescar, navegar, nadar, etc. porque hay canales por todos lados -si es que no se vive en la misma playa lo que permite el acceso al Océano Atlántico. También es típica la crianza de caballos; a minutos de mi casa en pleno condado de Baltimore, rodeadas de edificios modernos, hay granjas con pastizales inmensos rodeadas de arboles que sirven de hospedaje para los caballos. (b) El plato típico son las jaibas azules [Blue Crabs] hechas al vapor con un condimento que es mezcla de paprika, ají, laurel y un montón de otros ingredientes secretos, que se llama Old Bay. No hay nada más auténtico que un montón de jaibas tiradas encima de una mesa que primero se cubrió con papeles de diario –no estoy bromeando- y todo ésto acompaňado de choclos cocidos con mantequilla y mucha cerveza. Desde el gobernador al obrero, todos por igual, se arremangan la camisa para disfrutar de este plato que se come con las manos y donde los protocolos para la mesa quedan en el mas absoluto olvido. Como extranjera, debo admitir que me chocó totalmente esta práctica cuando recien llegué y en realidad tardé un par de aňos en llegar a disfrutarla y entenderla no sólo como una experiencia culinaria pero como una experiencia social y cultural interesante, además de deliciosa… (c) Y por ultimo, durante la Guerra Civil, Maryland no se declaró parte de ningún bando, como lo hizo Virginia o Massachusetts. Justo la línea que separaba el Sur rebelde del Norte de la Unión pasaba por la mitad del estado, lo que creó toda una idiosincracia neutral. Aunque yo pienso que ésta mentalidad venía ya de los tiempos de la fundación de la region en 1634 cuando los primeros colonos llegaron rehuyendo de la discriminación religiosa y se esforzaron en crear una sociedad donde la libertad de pensamiento fuese respetada. Claro que en mi caso, mi corazón está partido en dos: Arica y Maryland … y aunque extraño Arica y el Océano Pacífico, el Atlántico y/o la Bahía son hermosos substitutos. Ay! Por qué no podemos tener todo lo que amamos, me pregunto? ;o)

11 comments:

Tomas Bradanovic said...

Que informativa tu entrada de hoy, yo lo único que sabía de Maryland es que está cerca del DC y que es donde los Kennedy se iban a portar mal (no fue por ahí cerca que se le cayó el auto a Mr. Ed?)

Ah, también sabía por amigos que todo lo que es frutos del mar era muy bueno ¡me he desasnado bastante! ni siquiera tenía idea del origen del nombre.

Lilian said...

"Desasnado" jajaja ... esta buena esa. El famoso episodio de Mr. Ed cayendose del puente sucedio en Kennebunkport -creo- que queda en Maine. Aunque tenemos nuestra cuota de publicidad macabra, el asesino de Lincoln -Booth- era de Belair, Maryland. Al parecer te gusto mi entrada de hoy y viniendo del Blog Master es para mi una gran cosa escucharlo :o)

Humm... me pregunto que tomare ahora sentada en el balcon mirando el agua? una cerveza bien helada, un vino blanco con melon o mas daikiris ... que decision mas dificil jajaja

mila said...

Ah, clam bakes! I remember the days with the tables covered in newspaper and all sorts of fresh, steamed seafood, corn on the cob and beer! It was very common where I lived in Northern Maine.

So often, your blog entries bring the fondest memories to my mind and I really appreciate that.

I never knew about Maryland's indecisiveness during the civil war--interesting!

You are lucky to live where you do since you like the water and like seafood, since both are in such abundance.

Talk to you later,
Mila

Lilian said...

Hey Mila,

So nice to hear from you. Lucky girl! You got to live in Maine!! It makes me happy to hear I bring you good memories. I'll be at the beach until Sunday, and I tell you the weather could not be more perfect today. It's amazing! I'll send you pictures of the house and the views around so I can bring you more good memories.

Un abrazo,
Lilian

mila said...

That would be great! I can't wait to see them.

If you like New England, I should put you in contact with my son who was recently recruited by a restaraunt in Vermont (at the foot of the green mountains and a huge lake in the center) and he says this place is gorgeous. Maybe you could head up that way and he could show you around--maybe even get some freebies at the restaraunt. :-) mmmmm, freebies....

that was supposed to be a homer simpson impression.

Lilian said...

hahaha ... Mila, I got the Homer impression even before you told me it was LOL :o)

The place in Vermont sounds good!

Anonymous said...

Hola Lilian:
Te felicito por la descripcion que haces acerca de Maryland y sus cosas tipicas como son las jaibas, (que en Chile bien poca bola le dan), y los choclos con mantequilla... y falto decir que los choclos son exquisitos y dulces. Ayer fue un dia de mucho calor y la playa estaba pero especial para refrescarse, la lata de todo esto, es manejar 3 horas de vuelta a casa y a trabajar :(
Lis

Lilian said...

Hola Lis,

Me alegra mucho que hayas disfrutado de Assateague especialmente ayer que estuvo perfecto! Te conte que no nos dejaron entrar a Assateague el Sabado? Me imagino que tu no tuviste ese problema...

Algo notable es que vi fuegos artificiales todos los dias con la excepcion de ayer. Los de Ocean City fueron el Jueves y todos los demas fueron en fiestas particulares; me encantan, asi es que hasta yo me puse a "jugar" con ellos ;oD

Anonymous said...

No, no tuvimos problemas con la entrada a la playa. Sobre los fuegos artificiales, los escuche, pero no vi ninguno, y creo que desde que era chica que no juego con eso, aunque reconozco que siempre me dieron miedo, sobre todos las estrellitas, y los chispazos que me quemaban el brazo o la mano..., no son para mi :o).
Lis

Lilian said...

Si ... perdi un par de dedos pero ahora es mas facil arreglarme las unhas jajaja ... Los accidentes pasan solo por error del operador y son poco probables.

Anonymous said...

For more info go to:


http://video.msn.com/v/us/msnbc.htm?f=00&g=55b6a9c2-1a92-418d-89b8-e7c3488fdfe4&p=&t=m5&rf=http://www.msnbc.msn.com/id/5594483/&fg=


http://www.msnbc.msn.com/id/5594483/

http://www.crabplace.com/?utm_source=google&utm_medium=cpc&utm_term=crab+feast&gclid=CLOL2aHdpI0CFRGCGgoduFzj0g