Saturday, August 11, 2007

German Contemporary Art


[Ginkgo by Sigmar Polke]

I usually like to mix my posts to avoid talking about the same subject twice, but not this time; I continue with the same subject: Art. I really liked the “Notations” exhibit at the Philadelphia Museum last week of the three of the more prominent and influential of the contemporary German painters, Kiefer, Polke, and Richter. Twenty years ago, when I had just moved from Chile to the US, German artists were headliners on the contemporary art scene, but they were not of my interest. I even remember making sardonic remarks about their work then ... Those were the days of the punk look, the Depeche Mode music, the army boots and bad black/blue hair… I remember going with a group of friends who were art students, to a museum in Washington to see Polke’s work; they adored him, I was totally unmoved, and also surprised people actually liked Polke! These days; however, one doesn't hear much about Polke, or Kiefer, Richter, or any of the other so-called neo-expressionists. While their moment dominated a good portion of the 1980s, an especially plentiful decade for new art, it is long past.

But last week, looking at 11 works from these artists -a small but significant exhibit- with more experience on my shoulders, I was able to understand some of the historical perspective on what they contributed to innovative painting in the early years of the media revolution. This exhibit also gave me the chance to reflect on the fame these three achieved. Was it deserved at the time? Does their work seem as significant and exciting today as it did then? The context of their works has shifted since the 1970s, '80s and early '90s. Germany remained divided until 1989, but reunification proved to be a difficult process. And at least in the 1960s and '70s, when Kiefer and Polke were in art school, I am sure memories of Germany's crushing defeat in World War II were still fresh. Polke and Richter escaped from East Germany to the West. Polke was 4 when Germany surrendered, Richter about 13. Their generation had to come to terms with being artists in a defeated nation. Should they confront recent history directly, obliquely, or not at all? If the former, how should they go about translating whatever they felt into paintings that spoke to postwar generations? All three artists would use photographs in their pictures, but in different ways; this being the unifying thread in this exhibition. Each artist transformed camera documents into paintings infused with ambiguity.

My favorite painting on this exhibit was Ginkgo by Sigmar Polke, an abstraction created by process, in which the image, a blending of black and sepia colors, “represents an attempt to create mood through synergistic mixing of unusual materials - in this case, gold, natural pigments and synthetic resin” [Museum notes]. I found that Ginkgo reveals Polke's experimental side beautifully. Thus, within the confines of this one gallery I could travel through an energetic time in contemporary art and understand a whole lot more of the perspective these artists had. Also, I promised myself I would never make quick judgments regarding art without getting to know the whole story first.

ESPAÑOL

Me gusta mezclar el tema de mis posts para evitar hablar de lo mismo dos veces pero no ésta vez; continúo con el mismo tema: Arte. Realmente me gustó la exposición “Anotaciones” de los tres pintores alemanes contemporaneos mas influentes y prominentes, Kiefer, Polke, y Richter en el Museo de Filadelfia. Veinte años atrás cuando yo recién había llegado a los EEUU desde Chile los artistas alemanes eran super famosos en el mundo del arte, pero no me interesaban. Incluso recuerdo mis comentarios sardónicos acerca de sus obras en ese entonces … Esos eran los dias del punk look, la musica de Depeche Mode, las botas de combate, los cortes de pelo raros teñidos negro/azul… Recuerdo haber ido con un grupo de amigos estudiantes de arte a un museo de Washington a ver una exposición de Polke a quienes ellos adoraban. No me conmovió en lo más mínimo; me sorprendía que a la gente le gustara su arte! Por estos días eso sí, no se escucha de Polke, ni de Kiefer, ni de Richter o de ninguno de los que se llamaron neo-expresionistas. Aunque su momento dominó una porción importante de los años ochenta, una década productiva para el arte Nuevo, ya pasó.

Pero hace unos dias atrás mirando once obras de estos artistas –pequeña exposición pero muy significativa- pude entender, con más experiencia sobre mis hombros, algunas de las perspectivas historicas con las cuales contribuyeron a través de sus pinturas innovativas durante los primeros años de la revolución de los medios de comunicación. Esta exposición también me dió la chance de reflexionar acerca de la razón para obtener la fama que tuvieron. La merecían? Son sus trabajos tan significativos ahora cómo lo fueron entonces? Creo que el contexto de sus obras ha cambiado desde los setenta, ochenta, y principios de los noventa. Alemania estuvo dividida hasta 1989 –tuve la oportunidad de visitar la pared de Berlin antes de que la derribaran- pero la reunificación de Alemania fué dificultosa. Cuando Kiefer y Polke estaban en la escuela estudiando arte en los años sesenta y setenta, estoy segura que aún tenían fresca en sus memorias las experiencias de la pérdida de la Segunda Guerra Mundial. Polke y Richter escaparon al Occidente desde Alemania del Este. Polke tenía 4 años cuando Alemania se rindió. Richter tenía 13 años. Su generación tenía que confrontar el hecho de ser artistas en una nación que había perdido una gran guerra. Confrontarían esta realidad directamente, oblicuamente, ó la ignorarían? Si confrontaban la realidad, cómo la presentarían en una obra de arte que comunicara sus sentimientos y que al mismo tiempo relatara una historia a las generaciones posteriores? Los tres artistas usaron la fotografía en sus pinturas, pero de distintas formas y de hecho éste es el hilo común entre los tres. Cada uno de ellos transformó fotos en pinturas, llenas de ambiguedad.

Mi pintura favorita en esta exposición resultó ser Ginkgo de Sigmar Polke, una pintura abstracta creada siguiendo un proceso en el cual la imagen, una mezcla de colores sepia y negro, “representa un intento de crear caracter [mood] a través de la mezcla sinérgica de materiales inusuales –en este caso, oro, pigmentos naturales, y resina sintética” [Notas del museo]. Encontré que Ginkgo revela el lado experimental de Polke en una forma bella. Así, adentro de ésta galeria, pude viajar a través de un tiempo lleno de energía en el arte contemporáneo y comprender un montón más acerca de la perspectiva que estos artistas tenían. También, me prometí a mi misma que nunca volvería a juzgar arte en forma tan rápida sin llegar primero a conocer la historia completa.

13 comments:

Anonymous said...

Hola Lilian :
Muy interesante lo que escribes del arte aleman.
Supongo que a parte del arte debes estar sufriendo en la playita, que envidia!!!.
Sigue disfrutando del tiempo, y tus dias off.
Carinos pa' todos,
Lis

Lilian said...

Si, me he sacrificado en la playa banandome en el agua que esta en una temperatura perfecta y disfrutando un monton del calor sin humedad. Me alegra que te haya interesado lo que escribi acerca de estos tres pintores alemanes modernos.

Tomas Bradanovic said...

Es bueno cambiar de opinión especialmente en gustos de música, arte o esas cosas, eso muestra que estás jóven y con la mente abierta a ideas nuevas. Cuando una persona se pone inflexible y tiene ideas definitivas ya es mejor que estire la pata, cambiar de opinión es propio del ser pensante!

Lilian said...

Pero que brillante que eres Tomas Bradanovic!! Claro que soy joven jajaja ... y quiero permanecer de esa forma :o)

Hablando en serio ... concuerdo plenamente contigo. Ya sabes, si vienes por estos lados alguna vez vamos al museo susodicho.

Fabiola Pezoa said...

Hola Lilian, veo que eras muy liviana para juzgar el arte en tus años de rock and roll jjj, en fin, esa es la esencia no solo del arte, quizás de toda la historia de la humanidad ¿como podemos juzgar algo sin conocer algo mas alla de lo aparente?...considerando el momento historico de estos pintores, sobrevivientes de una guerra, podemos situarnos en su medio y pensar que en cierta forma este es un trozo de sus vidas...el lugar en el cual son situados los artistas luego de morir es contradictorio, es posible que este sea el karma del arte...

Las fotografias y peliculas que se han hecho sobre Alemania para reconstituir en parte la historia de Hitler es una muestra de lo sesgado que puede ser el arte, aun siglos despues de toda la catastrofe, sin embargo al ver esos cascos, las botas y los uniformes, puedes ver mas alla de lo que fue la guerra, puedes ver un hombre comun y corriente, luchando,matando y siendo a su vez un martir de su patria...puedes ver la belleza que irradia su mirada al tocar el bosque, al respirar su aire y correr de miedo por sus vidas...

Sergio Meza said...

Presente; estamos por acá, pero solicito un par de horas para comentar, el arte contemporáneo es tan libre, en general, como los pensamientos en los que nos manejamos. Es tan similar este arte a nosotros mismos, que por esto a lo mejor nos sentimos un poco descolocados.

En unos 500 años más todo lo que sea de nuestra mano será tan estandarizable por los futuros seres humanos, que "nos dará" risa esto de sentirnos tan diferentes a lo que vemos por las calles, plazas y de màs obras físicas o intangibles del hombre.

El mismo barroco; está claro que Henry Purcell (¿Barroco?) es diferente a Bach o a Vivaldi, pero por cierto que encontramos los patrones de fondo que los hacen tan, pero tan parecidos en la forma preliminar; en el sello; el estilo por último, sin querer enredarme más de la cuenta claro está...

Saludos desde Rengo, Cachapoal, VI Región, Chile Sudámérica, Tierra, Sistema Solar, "último cacho de un extremo insignificante de una de las patas de la Vía Láctea", costado "derecho" al ladito de Andrómeda, Grupo local de galaxias, Universo Humano, "caso singular preliminar de otro cuerpo de otros mundos que nos superan en una suerte de encadenación de infinitas particularidades que difieren en escala pero no en principios, leyes ni estructuras primordiales"

(Dijo el volao)

mila said...

This is too funny, Lilian! Not your post, but how we are so opposite on art and art appreciation! You didn't like these artists early on and I loved some of them--not because I understood anything about them or their art, but just because they were able to create mood. I have always believed that art speaks to each person differently, or it speaks not at all. I have seen plenty of the latter which is why I became disenchanted with the art world.

Take Kandinsky for example. He had some really great stuff, but for some reason, the painting that gets the most attention from the art world is the one that does absolutely nothing for any of the senses--I forgot what it is called, but it is the painting of rectangles of different colors. Ok, I could have done that with the same cold, sterile results. Then there is Pollack--this guy literally took cans of paint and dumped them on canvas and called it art. It isn't that I don't "get it" because quite frankly, what is there to get? My kids dumped enough paint over the years to make a zillion Pollack "paintings" but they are not world famous.

Anyway, I do like the german impressionists and of course my favorite, Dali--because they make me feel something .

Oh, thanks for the lesson, too--I didn't know that about these guys...I always enjoy being educated while entertained.

Lilian said...

Fabiola,
LOL! Jajaja … buena! Pero “mis aňos de rock’n roll” siguen vigentes querida, eso si, con una mentalidad más abierta a lo nuevo. Ojalá siempre hubiese tenido la madurez que tu despliegas en tu observación para aprovechar todo lo que me ha rodeado, en totalidad, a traves de mi vida pero por lo menos he aprendido algo, con eso me conformo. Hey! gracias por visitar y opinar. [A propósito, me gustó mucho tu última frase en tu comentario … tu lado poético?]

Sergio,
Agradezco tus observaciones tan significativas como siempre. Claro que tienes razón al decir que el arte contemporáneo es como mirarse al espejo y algunas veces lo que vemos nos asusta. Concuerdo contigo en que somos parte de una cadena mayor … En unos 500 aňos más a lo mejor estarán hablando de tí y de Shakespeare en los mismos textos de estudio :o) … Quién sabe?

Mila,
Yes, it is ironic we are so opposite and I still like you so much! :o) I agree with you that “art speaks to each person differently”. Regarding Kandinsky, who I have also started to enjoy not too long ago … I can only tell you that se me alumbró la ampolleta with him after I found out he was also an accomplished musician; only then I was able to feel his work … Aren’t we funny?

Uh! and thanks for making me feel entertaining :o)

Sergio Meza said...

"cheikspier" era bacán, pero su "bacanitud" (?) no alcanzo a captarla; desconozco el inglés al nivel que se merece.

en cuanto a lo mío, lo dudo. solo aspiro (mentira) que al menos mis hijos se enorgullezcan de mi trabajo (leer con voz sobreactuadamente humilde)

Sergio Meza said...

(A la actitud del anterior comentario, Joaquín Edwards Bello la llamaba "Modestia Olímpica").

Buena Semana

SmcArq

Lilian said...

Sergio ... LOL!! jajaja :o) Funny [en ingles para que expandas tu vocabulario jaja]

Alas al Viento said...

hola amiga, me gusta lo que escribes, pero te soy muy honesta en decirte que no conozco mucho de él, arte alemán;te mando un gran abrazo y sigue escribiendo y disfrutando de la playa y sol, que por estos lados estamos con bastante frío para la zona, cariños,

Lilian said...

Alas,
Me alegra que disfrutes con lo que escribo. Algunas veces pienso que son cosas que no le interesan a absolutamente nadie; consideradas aburridas por la mayoria. Pero a mi me gustan y escribo acerca de estos temas mas bien por mi, para llevar un recuento de mis experiencias pero si alguien mas se inspira o aprende o disfruta, me fascina! Por ejemplo tu y Mila que antes de leer este post no conocian a estos tres grandes contemporaneos. Es como tener una buena conversacion donde la comunicacion fluye... Gracias por la visita Alas!