Thursday, September 27, 2007

The Fiasco



Sometimes even those who we consider good leaders make political mistakes, and that is exactly what I think Lee Bollinger, the president of Columbia University in New York, did a couple of days ago. It is surprising to me that a well educated man like Bollinger felt entitled to treat Mahmoud Ahmadinejad, the president of Iran, so badly. Do not take me wrong, it is not that I like Ahmadinejad, but as a basic rule of protocol, as a guest speaker of Columbia University, and a democratically elected president, he should have been treated better even if he is not able to inspire any warmer feelings from his host. But protocol is not the main reason for my claim for a better treatment for this president, there is an even more important reason. I would bet that Ahmadinejad, whose popularity had been falling down in his country due to several presidential campaign promises he has not accomplished, mixed with high inflation, will now regain popularity in Iran because he will be seen as a hero who stoically put up with the harsh treatment, not only from the leader of one of the most prominent colleges in this country but other public demonstrations against him at the “Devil’s nation of USA” as well.

What was Bollinger thinking when in his introductory speech he referred to Ahmadinejad as a "petty and cruel dictator”? Bollinger went even further with his attack: “When you have come to a place like this [referring to Ahmadinejad’s extremist ideas about the denial of the Holocaust and others] this makes you simply ridiculous, you are either bracingly provocative or astonishingly uneducated” When I heard this statement coming out from Bollinger, I could not believe my ears! In response, Ahmadinejad during his own speech, said: “Iranians treat guests with respect not with insults.” The news clips, show Ahmadinejad sort of smiling during the time he was being publicly humiliated by Bollinger.

Truth be told, the president of Iran is either crazy or stupid. I mean, in his speech at Columbia, he said things like: “in my country, there are no homosexuals like in your country”; as a response, you could hear the entire audience laughing in the back. It was kind of embarrassing. He also said things like… “In Iran, women are more respected than men because the restrictions imposed on them like dress and freedom of movement protect a woman’s honor, dignity and privacy!” As a woman, I just say give me freedom first and I can get the rest by myself without intervention from the government. Was he serious? Obviously, the man deserved the harsh words expressed by Bollinger but not at this time, they worked against the US. Sometimes, silence is necessary and even more productive as it would had been in this case; Ahmadinejad would had been the only “off-tune” note, so discordant in fact that not even his followers could not notice, but Bollinger took away part of the infamous “star” role from the president of Iran, helping him out politically at the same time.
[Photo: Remains of ancient Persia in what it was the city of Persepolis, in Iran]


EL FIASCO

Algunas veces incluso aquellos que consideramos lideres efectivos cometen errores politicos y eso es exactamente lo que yo creo que hizo Lee Bollinger, el presidente de la Universidad de Columbia en Nueva York hace un par de dias atrás. Me sorprende de verdad que un hombre educado como Bollinger se sintiera con el derecho a tratar tan mal publicamente al Presidente de Irán, Mahmoud Ahmadinejad. No me malentiendan, no es que me guste Ahmadinejad pero como una regla básica de protocolo por ser un orador invitado de la Universidad de Columbia ademas de un presidente democráticamente electo, debería haber sido tratado de una mejor forma aunque no inspire sentimientos más cordiales por parte de su huésped. Pero protocolo no es el principal motivo de mi queja por un mejor trato de este presidente; hay una razón más importante. Apostaría que Ahmadinejad, quien ha perdido popularidad en su proprio país debido a que no ha cumplido ciertas promesas de su campaňa presidencial, mezclado con una fuerte inflación, ahora ganará popularidad nuevamente en Irán porque será visto como el héroe que confrontó estoicamente el duro tratamiento de no sólo el líder de una de las universidades mas prominentes en este pais pero también demostraciones publicas en contra de su persona en “el país del Diablo, EEUU”.

Qué estaba pensando Bollinger cuando en su discurso de presentación se refirió a Ahmadinejad como un “dictador penoso y cruel”? Bollinger fué más allá inclusive con su ataque: “El tener su posición [refieriendose a las ideas extremistas de Ahmadinejad en cuanto a negación del Holocausto y otros] lo hace a usted simplemente ridículo, usted está provocando abiertamente ó es asombrosamente ignorante.” Cuando escuché estas palabras salir de la boca de Bollinger yo no lo podia creer! Como respuesta, Ahmadinejad durante su proprio discurso dijo: “Los iraníes tratan a sus huespedes con respeto no con insultos.” Los clips de noticias en televisión muestran a Ahmadinejad con una leve sonrisa en su rostro mientras estaba siendo publicamente humillado por Bollinger.

La verdad sea dicha, el presidente de Irán es loco ó estúpido. Digo ésto porque durante su discurso en Columbia, dijo cosas como: “en mi país no existen los homosexuales como en vuestro país”; tras lo cual se escuchó una carcajada general de la audiencia. Daba verguenza ajena. También dijo cosas como… “en Irán se respeta más a las mujeres que a los hombres porque las restricciones en el vestir y libertad de movimiento que se imponen en ellas protegen el honor, la privacidad y la dignidad de la mujer!” Como mujer no me cabe mas que decir: empezemos por la libertad primero, el resto lo puede lograr uno misma sin la intervención del estado. Estaba hablando en serio este tipo? Obviamente, el hombre merecía las duras palabras de Bollinger pero no en esta oportunidad, yo creo que estas se tornaron en contra de los EEUU. Algunas veces el silencio es necesario y más productivo, como hubiese sido en este caso; Ahmadinejad hubiese sido la única nota discordante a tal punto que incluso sus seguidores no podrían negarlo, pero Bollinger le quitó un poco del penoso “estrellato” al presidente de Irán y de paso le ayudó políticamente.
[Foto: Ruinas de la Antigua Persia en lo que fue la ciudad de Persepolis, en Iran]

20 comments:

Fanmakimaki ファンマキマキ said...

El discurso fue terrible, grotesco e infantil. Le recomiendo a ese caballero que se de una vuelta por el campo de concentración de Dachau.

Lilian said...

Fanmaki,
De acuerdo ... y que me dices del discurso que Ahmadinejad dio en frente de las Naciones Unidas donde les dijo de frente que el no respetaria ninguna medida impuesta por esta organizacion sobre Iran?

Tomas Bradanovic said...

Ahmadinejad es lo que fue -en su tiempo- Muhammad Gadaffi, no creo que sea contraproducente o inútil el discurso de Bollinguer, al contrario, probablemente fue muy meditado y destinado a la lógica de los iraníes, no me extrañaría que haya habido algún consejo experto en la redacción.

Es contraproducente para nosotros los occidentales, que no entendemos como el presidente de una universidad "puede bajar a su altura", pero precisamente de eso se trata, es un discurso dirigido a Iran y principalmente a la oposición creciente que tiene Ahmadinejad en estos días, es una herramienta más de la guerra solapada por sacar a Ahmadinejad del poder en Iran.

Eso que dices de que culparán al "diablo norteamericano" y todo lo demás es solo asunto de la propaganda oficial, pero los gobiernos se sostienen no solo de propaganda sino también de reputación.

Recuerda como el Gobierno Militar en Chile cayó por mala reputación, cuando el General Pinochet fue a Filipinas y no lo dejaron bajarse del avión esa fué una fuerte herramienta de la oposición acá en Chile, aunque la propaganda oficial haga aparecer a Irán como un país monolítico e hiper religioso, alineado con su presidente, la verdad no es así, hay oposición creciendo y para esos, en mi modo de ver, estaba dirigido el discurso.

Lilian said...

Tomas,
Tu teoria es brillante :o) en serio! Pero insisto en la mia ... quiero decir que Ahmadinejad sera visto como "heroe" por la mayoria; el unico que nos dira quien tenia la razon es El Tiempo y estare atenta a lo que pasa en Iran, especialmente dentro de la semana. Por cierto, eso no quita que la semilla lanzada por Bollinger -pensando como tu- ya se echo y esta circulando en los medios de oposicion en Iran.

See you!

Sergio Meza said...

Yo creo que a los dos protagonistas de esta historia, hay que mandarles de regalo el Robot Depredador de Roberto Dueñas

Lilian said...

Sergio,
Ah? Podria aclarar por favor?

Sergio Meza said...

Conozca al original inspirador del Androide asesino...

http://www.eldominio.cl/index.php?option=com_content&task=view&id=54&Itemid=58

Lilian said...

Interesante link para la cultura "pop" chilena :o)

cacho de pan said...

vivimos una época atroz, lo siento así y me duele tanto que a veces ni me permite pensar. han, hemos, roto la caja de los truenos: no nos esperan días muy felices.

en cuanto a mis textos, sé que andan cosas mías por allí, en berkeley y en la red...en google (dante bertini) dicen lo que a mí me cuesta decir. gracias y un beso.

Lilian said...

Hey Cacho de Pan,
Que lindo recibir tu visita! Leo tu comentario y no me queda mas que asentir pero quiero creer -con todas mis ganas- que de alguna manera avanzaremos en un sentido positivo. Mira, si sigues escribiendo cosas tan hermosas como la que lei hace poco de ti, ya el mundo se esta haciendo un poquito mejor... de verdad.
Saludos!

Angélica said...

Que te puedo decir a tu comentario, como siempre muy actual. Me encanta leerte ya que casi siempre estás muy al tanto de lo que pasa en el mundo. "Estrellas para tí".
Bueno, ayer discutimos de este tema en mi trabajo ya que en la dirreción hay un Iraní y además existe una colonia grande de iraniés que son de clase muy alta y con dinastía, traen una experiencia de represion comparable con lo qúe pasa en estos momentos en Burma.
Un incidente en la primavera recién pasada, cuando el primer ministro de Iran estuvo de visita en Suecia, no le dió la mano de bien venida a la vise presidenta del estado Maud Olofsson, ya que no correspondía a su formación íslamica tener contacto con una mujer.
A mi parecer ésto lo dice todo.

Lilian said...

Angelica,
Que grato recibir tu visita... de otra ariquenha repartida por el mundo ;oD Gracias por lo que me dices; me mantengo al dia en lo que pasa. Es casi una mania y no es bueno todo el tiempo; porque es bueno desligarse de vez en cuando. Claro, sabes cuando me olvido de todo? Cuando estoy en Arica. Alla vivo en un tiempo casi estancado de playa, sol, arena, nada de maquillaje, sin zapatos jajaja pero no dura mucho.

Con respecto a lo que me cuentas de los iranies en tu area, aca pasa lo mismo. Hay un grupo que principalmente se dedica a actividades academicas y son gente de altos recursos economicos originalmente y tienen opiniones divididas en cuanto a lo que pasa en Iran. Como lo se? Tres de mis profesores en la U eran iranies y tuve una estrecha relacion alumna/profesor con ellos, una de los beneficios de ser buena alumna y estar en el Dean's List -uff, que creida, ni yo misma me aguanto jajaja.
Sigueme visitando y compartiendo tus experiencias; me encanta saber de gente de diversos lados del mundo, especialmente de otra ariquenha.

ahoratodostusolo said...

Así está nuestro mundo por estos días.

¿Ves alguna solución?

Yo no

Personalmente me siento bastante feliz de vivir lejos de los States y de Irán. Pero es un consuelo bastante débil

Rabimpresionado

Lilian said...

Hola Rabicomentarista
Me preguntas si veo alguna solucion... A a este problema, veo la esperanza de una solucion: Ahmadinejad es un molestoso que le cae mal a muchos de sus vecinos tambien, por ahi empieza el mejoramiento; que cambie el gobierno de Iran. El tiene muchos simpatizantes dentro de su pais; la mayoria gente absolutamente ignorante y muy pobre que lo siguio por las promesas que les hizo, tengo entendido. Al parecer es algo como Evo Morales; con un grado de preparacion intelectual comparable, o sea nada.

Muchas gracias por la visita y por incorporarme a los links en tu blog; es un honor ser parte de tan selectiva lista ;oD

PS: Cuando puedas/quieras cuenta que es eso de que participaste en un programa de TV en Chile. Es verdad? Y si es verdad, como fue la experiencia?

ahoratodostusolo said...
This comment has been removed by the author.
ahoratodostusolo said...

Lilian:

1.- Creo que esa no sería una solución de fondo, porque el Irán tienes un poder fáctico enorme que es el alto mando de la facción musulmana - shiita. Los Opus Dei son una alpargata al lado de ellos si hablamos de radicalismo. Si no están en el poder institucionalizado siguen siendo un poder de hecho tremendo. Y eso tratándose de un país enorme como Irán, no es menor. Ahora, si pretendes derrotar ideas, a mi juicio, la lógica es hacerlo con argumentos.

2.- Respecto de la incorporación, era por así decirlo, "de cajón"

3.- Esa participación fue sólo una anécdota, un concurso, hice referencia a ella para eludir referirme a aquellas de las que hablaban. De esas prefiero no hablar. A menos que sea en privado. rabigonz@gmail.com

Rabitrascendente

KaZ said...

Me gusto mucho lo planteado por tomas, es un discurso político desestabilizarte para Ahmadinejad, la idea es levantar la oposición, lo cual será acompañado por una ayuda económica y logística militar hacia las facciones más poderosas de la oposición.

Igual solución es difícil, para nosotros como occidentales no es difícil asimilar completamente costumbres muy conectadas con la religión y muy respetadas por la mayor parte del pueblo de medio oriente, democratizar a la americana cuesta mucho debido a un rechazo ideológico-religioso, las soluciones deben nacer desde los mismos países, y la solución a largo plazo para mi es becar a iraníes en universidades occidentales, darles a conocer otro mundo y enviarlos de vuelta para que ellos cambien su mundo.

En cuanto al discurso como lo mencionas fue de pésima educación, quizás con un fin mas logístico pero aun así de muy mala educación, uno no invita a alguien a su casa para ridiculizarlo y ofenderlo, en ese caso mejor no invitarlo.

Excelente articulo…

Anonymous said...

El presidente irani hablo de algo tan simple como:-de que vale ganar el mundo si al mismo tiempo pierdes tu alma.
Esto es algo que muy pocos occidentales entienden.
rfr

Lilian said...

Rabitrascendente,
No quize decir nadar contra la corriente; en realidad yo debiera haber dicho “cambiar a Ahmandinejad”. Los Shiitas no son necesariamente un problema, es el personaje el problema. Asi como lo es su amigo Hugo Chávez en Venezuela, con quien se reunió hace un par de dias atrás y su otro amigo, Evo Morales, a quien tambien acaba de visitar. Un ejemplo de que un personaje no representa un partido o secta es G.W. Bush, quien a perdido la mayor parte del apoyo de su propio partido politico.

Gracias por la dirección-email que me proporcionas… en una de esas la copucha es más grande que el recato y te contacto para que me cuentes de tu saga en TV ;o)

Kaz,
Si, lo que planteó Tomás suena interesante, sin embargo sigo firme en mi posición de disgusto con Bollinger, sea cual fuese el origen de su actitud. Al parecer los motivos que tuvo para su comportamiento, ahora que están siendo analizados con lupa, podrían tal vez estar originados en hechos mas egoístas, que un posible plan pre-definido para causar caos politico en su país. Estoy hablando de su reputación como líder; al parecer su actitud ante varios conflictos de mucha notoriedad en los cuales se ha visto envuelto han reflejado una cierta pasividad que se le critíca como debilidad; el único problema es que ahora se fué al otro extremo. Gracias por la visita!

RFR,
Eso que mencionas no solo se logra a través de una sola filosofía o religión especificamente, por lo tanto no se puede aplicar a ningúna region del mundo en especial. Por si no lo sabes, Ahmadinejad también habló y justificó la opresión que sufren las mujeres en Irán además de cuestionar [negar] la existencia del holocausto. Lo que no se habló abiertamente pero que es de conocimiento mundial, es que el gobierno de Irán no ha tomado medidas para parar la cantidad enorme de tráfico de esclavas/os [mujeres, niňas y niňos que son enviados a Pakistan, Turquía, el Golfo Pérsico y Europa. Me pregunto de qué “alma” hablan bajo esas circunstancias.

Fanmakimaki ファンマキマキ said...

Pues terrible.