Saturday, September 08, 2007

Pavarotti’s Signature Aria And His Last...



Reading Tomas' blog today and his mentioning of Luciano Pavarotti’s passing made feel like I also wanted to say something about this virtuoso, but what could be said about one of the two greatest voices known in opera? Words are not enough, it is really a very personal experience to listen to him; it is more like an spiritual experience… so in his honor, I decided to link my favorite aria of all times, "Nessun Dorma" from Turandot by Puccini, known as Pavarotti’s signature aria, which is also the last one he sung in public. Since, I like to understand what I listen to, and for those who are not familiar with Turandot, below is a brief summary of the story plus the score in Italian, to sing along :o), its translation to English [translation by Mark Lew] and my attempt to translate it into Spanish. I say “attempt” because it is highly poetical.

Turandot is a cold-hearted princess who lures love-struck princes to their death. She asks three riddles to those who want to marry her so if he answers correctly, he gets to marry her, but if he does not, he is beheaded. Calaf, the "Unknown Prince", who is the one Pavarotti impersonates singing "Nessun Dorma", is secretly in love with Princess Turandot and declares himself a suitor; he correctly answers the three riddles, so Turandot now has to marry him although she does not want to. But Calaf, does not claim his prize, he does not want her to marry him reluctantly, so he poses a riddle of his own, saying to her: Tell me my name before morning, and at dawn I shall die. ("Dimmi il mio nome, prima dell'alba! E all'alba morirò!"). Now, this is not to be taken literally, Italian is a romance language; what he probably means is that he will lose himself completely to true love when she finally falls in love with him which is what happens at the end of the opera. So, that is the background for Turandot, the following is the context for "Nessun Dorma".

Turandot does not realize yet Calaf is in love with her and it is hard at work trying to find out his name, so she can have him beheaded; she orders that nobody is allowed to sleep until the name is revealed: “Nobody sleeps” [nessun dorma] is her command which Prince Calaf, Pavarotti, repeats at the start of his aria… Uh! in case someone wonders why "Nessun Dorma" is my favorite aria, it is because its intricate melody is so beautiful that I feel it in every little piece of my body when I listen to it, besides it is extremely difficult to sing, and last but not least, talks about blind hope, with no doubts about it: "All'alba vincerò, vincerò, vincerò!" This aria was left without its best interpreter ...

Arrivederci marvelous Luciano!

ORIGINAL SCORE

The Prince

Nessun dorma, nessun dorma ...
Tu pure, o Principessa,
Nella tua fredda stanza,
Guardi le stelle
Che tremano d'amore
E di speranza. Ma il mio mistero è chiuso in me,
Il nome mio nessun saprà, no, no,
Sulla tua bocca lo dirò
Quando la luce splenderà,
Ed il mio bacio scioglierà il silenzio
Che ti fa mia.

Chorus

Il nome suo nessun saprà
E noi dovrem, ahimè, morir.

The Prince

Dilegua, o notte!
Tramontate, stelle!
All'alba vincerò! vincerò! vincerò!

ENGLISH

The Prince

No one sleeps, no one sleeps...
Even you, o Princess,
In your cold room,
Watch the stars,
That tremble with love
And with hope.

But my secret is hidden within me;
My name no one shall know, no, no,
On your mouth I will speak it
When the light shines,
And my kiss will dissolve the silence
That makes you mine.

Chorus

No one will know his name
And we must, alas, die.

The Prince

Vanish, o night!
Set, stars!
At daybreak, I shall conquer!


EL ARIA INSIGNIA DE PAVAROTTI Y TAMBIEN SU ULTIMA...

Hoy, leyendo el blog de Tomas y su mención del fallecimiento de Luciano Pavarotti me inspiró a decir algo acerca de este virtuoso, pero que se puede decir de una de las dos mejores voces en la historia de la ópera? Mis palabras no son suficiente, en realidad es una experiencia muy personal escucharle; es más bien una experiencia espiritual ... así es que en su honor, decidí incluír el link para mi aria favorita de todos los tiempos, "Nessun Dorma" de la ópera Turandot de Puccini, que también es conocida como el aria insignia de Pavarotti, tambien la ultima que canto en frente de un publico. Ya que a mí me gusta entender lo que escucho y para aquellos que no están muy familiarizados con Turandot, más abajo se encuentra un resumen de la historia además de la letra en italiano, para cantar junto a Pavarotti :o) y mi intento de traducirla al español. Digo “intento” porque los versos son altamente poéticos.

Turandot es una princesa con un corazón frío quien después de enamorar a los principes los mata. Les pregunta tres adivinanzas a aquellos que se quieren casar con ella y si las contestan correctamente, se pueden casar con ella, pero si no, les corta la cabeza, por supuesto, nadie las ha contestado todavía hasta que llega Calaf, el “Príncipe Sin Nombre”, a quien Pavarotti empersona cuando canta "Nessun Dorma". Calaf habia estado secretamente enamorado de Turandot y ahora se declara su pretendiente; contesta las tres adivinanzas, así es que Turandot debe casarse con él. Pero, Calaf no reclama su premio, no quiere que ella se case de malas ganas, así es que le plantea una adivinanza propria: “adivina mi nombre antes que llegue la mañana y moriré al amanecer”. ("Dimmi il mio nome, prima dell'alba! E all'alba morirò!") Ahora, esto no se debería tomar literalmente, el italiano es un lenguaje romántico así es que probablemente lo que Calaf está diciendo es que cuando ella finalmente lo ame, él se perderá a sí mismo en el amor verdadero, se entregará totalmente, que es lo que pasa al final de la ópera. Así, ese es el background de Turandot y lo que sigue es el contexto del aria "Nessun Dorma".

Turandot no sabe que Calaf está realmente enamorado de ella y está haciendo todo lo posible para averiguar el nombre del Principe Sin Nombre para que le corten la cabeza al amanecer; así es que ordena que nadie duerma hasta que se sepa el nombre: “Que nadie duerma” [Nessun Dorma] es la órden la cual el Príncipe Calaf, Pavarotti, repíte al comienzo de su aria ... Ah! y en caso que alguien se pregunte por que "Nesun Dorma" es mi aria favorita, se debe a que tiene una melodia compleja tan bella que hace que la sienta en cada pedacito de mi piel cuando la escucho, ademas es muy dificil de cantar, y por ultimo, habla de esperanza ciega sin dudas: "All'alba vincerò, vincerò, vincerò!". Y el aria se quedó sin su mejor interprete ...

Arrivederci maravilloso Luciano!

LETRA ORIGINAL

El principe

Nessun dorma, nessun dorma ...
Tu pure, o Principessa,
Nella tua fredda stanza,
Guardi le stelle
Che tremano d'amore
E di speranza. Ma il mio mistero è chiuso in me,

Il nome mio nessun saprà, no, no,
Sulla tua bocca lo dirò
Quando la luce splenderà,
Ed il mio bacio scioglierà il silenzio
Che ti fa mia.

Coro

Il nome suo nessun saprà
E noi dovrem, ahimè, morir.

El principe

Dilegua, o notte!
Tramontate, stelle!
All'alba vincerò! vincerò! vincerò!


EN CASTELLANO

El príncipe

Que nadie duerma, nadie duerma …
Ni tú Princesa,
En tu fría habitación,
Mira las estrellas,
Que tiemblan de amor
Y de esperanza.
Pero mi secreto está escondido dentro de mí;
Mi nombre nadie lo sabrá, no, no,
Lo diré en tu boca
Cuando la luz nos alumbre,
Y mi beso disuelva el silencio
Que te hace mía.

Coro

Nadie sabrá su nombre
Y tendremos que morir.

El príncipe

Desaparece, noche!
Muévanse estrellas!
Al alba venceré!

19 comments:

Tomas Bradanovic said...

Un dato freak es que esa ópera estuvo prohibida muchos años en China, debido a que se consideraba un insulto para el país y su gente. En una de las ya habituales volteretas política se levantó la prohibición y creo que la entrenaron en la ciudad prohibida a todo trapo, con extras del ejercito rojo y todo eso

Lilian said...

Ah! esa no la sabia y gracias por compartir. Tambien, que rico encontrar a alguien mas, tu, que le guste la opera ... no es muy popular como tu sabes ;o)

Araceli Casanova said...

Hola Lilian: Pavarotti decia que la opera debia ser llevada al pueblo. Creo que a muchas personas les encanta, pero no tienen ese acceso en vivo que es la gracia.Lo bueno que hoy la tecnologia te permite disfrutar aunque estes en la Antartica de estas inquietudes.
Me gusto mucho este post,personalmente me agrada la opera, sus historias son complejas en general, no permiten que te aburras, mas si estan interpretadas por buenas calidades vocales.Te dejo un abrazo.

Lilian said...

Araceli,
Que gusto recibir tu comentario! Tienes razon en que la opera en general se aprecia muchisimo mejor en vivo y en directo y a eso se debe quizas su falta de popularidad, aunque la verdad es que son realmente "telenovelas" cantadas :o) Personalmente, creo que una opera debe ser bien presentada -canto y todo lo demas- si no se convierten en algo patetico; es como el teatro de Shakespeare, hay una linea muy fina entre "maravilloso" y "burdo".
Un abrazo!

Lilian said...

Nota, En 8 horas desde que publique este post; he recibido 12 visitas de varios paises de latinoamerica de gente que googleo por la letra de "Nessun Dorma" en espanhol ... Curioso!

Tomas Bradanovic said...

Lilian, Ari, la ópera fue durante siglos un arte popular, nunca se consideró "docta" sino hasta el siglo 19 más o menos, antes era parte del teatro -algo así como el equivalente de las telenovelas- por eso los argumentos son tan truculentos como un culebrón venezolano.

En el siglo 18 y 17 los pobletes organizaban "claques" en los teatros y pifiaban y se agarraban a combos en plena ópera, cosa que algunas veces todavía pasa. Es porque la voz humana en el bel canto desata pasiones y reacciones mucho más fuertes que la interpretación de cualquier instrumento.

La ópera se convirtió en "docta" porque con los años los costos de producción se fueron a las nubes, imagínate todas las personas y recursos que hay que mover para producir una ópera, por eso en el siglo 19 se las agarraron los reyes y aristócratas y en los siglos 20-21, los nuevos aristócratas: políticos y celebridades. Pero en su origen la ópera es música genuinamente popular, como las cumbias o los corridos.

Lilian said...

Que interesante lo que cuentas Tomas; estas hecho una verdadera enciclopedia hoy ... Eso que dices que estas voces y melodias desatan emociones profundas es tan cierto; ahora no me siento tan ridicula ya que me corren las lagrimas cuando escucho algunas de estas piezas, especialmente "Nessun Dorma", fijo que tengo que tener unos tissues al lado mio :oD ... Y que sera lo que iran a ver las elites en unos cien anhos mas? reality shows? jaja...

Saludos y muchas gracias por tus comentarios!

Anonymous said...

Hola Lilian:
Me encanto tu post, la verdad que nunca he ido a una opera, pero de la forma que cuentas esta historia de amor, esta perfecta para mi, me encanta lo romantico..., no se si en la opera se apreciara ese romanticismo como lo describes.
Espero ir a ver alguna opera algun dia.
Gracias por los comentario de Tomas tambien, siempre super valiosos.
Lis

Lilian said...

Hola Lis,
Claro que se aprecia el romanticismo cuando la ves en vivo y en directo y mucho mas ... si es que esta bien realizada, si no, encuentro que se ven un poco grotescas, bueno, esa es mi opinion muy personal. La temporada comienza nuevamente ahora en Octubre con la Forza del Destino de Verdi, ya paso El Elixir de Amor que es la que menciona Tomas en su post de hoy -que lata, me la perdi!

Palm Springs Savant said...

Poor Luciano, how I loved his voice. I had the honor of seeing him perform many years ago and thought he was fantastico. Rest in peace.

Lilian said...

Savant,
How wonderful you got to see Pavarotti live! Regarding NC,it was a long but very pleasant drive, especially if you enter through Rt40 to Waynesville. The scenery is spectacular. Thanks so much for your complements on my blog, so glad you like it :o)

Sergio Meza said...

El comentario de Tomás me lleva a pensar algo que venía masticando hace tiempo.

Decía que la ópera no tenía antes el "pelaje" de hoy.

Pienso en los comerciales de Tv, en sus gingles, en los video clips, y la música comercial.

Anécdota: cerca de mi casa hay una familia cuyo hijo, cada cierto tiempo hace unas fiestas que ya comienzo a envidiarlas; puro reggaetón, pero puro y solo reggaetón; entre toda esa basura de repente, en mi desvelo mezclado con bailes inconcientes y chuchadas varias (medio dormido) escuché uno pero realmente bueno musicalmente...

...Termino; toda la música clásica de estos años, puede que en unos trescientos años más no sea inflada por nadie, y se recoja lo bueno que no sabe de estilos, modas, tendencias y snobismos varios.

En mi caso, eso de tener gustos genéricos no me gusta mucho (salvo el barroco y el renacimiento, donde peco de genérico), entonces es agradable esforzarce por reconocer en una ranchera, en un comercial de televisión, en una tomadura de pelo o en cualquier parte la verdadera calidad que uno piensa que atravieza todo...

No me gusta la ópera genéricamente, como casi nada me gusta genéricamente; ni la comida (vivan los porotos con color), ni la música (escuchen lo mejor de Metallica), ni en pintura (vean los buenos graffitis) ni en nada, pero Pavarotti es otra cosa, es como Maradona en el futbol o Frida kahlo en pintura, o Rimbaud en poesía (un tipo despreciable en lo personal, según me he documentado).

Le hicimos un post también, el día mismo de su deceso.

Que tengas una buena semana Lilian.

mila said...

I love listening to opera and on a few occasions I was drug to them. I saw Pavarotti in NYC and I was blown away. I went to DC to see Domingo and was even more amazed.

These men sounded so different and took you to different places. Pavarotti's voice took me to great heights and I am so glad I went to see him. His passing is so sad.

Lilian said...

Hola Sergio ;o)
Claro que sí, cada cosa tiene su proprio valor individual. Tampoco veo la musica como generica, y a menudo hago descubrimientos que me asombran en forma grata, como el que tu hiciste con el reggaetón de tu vecino… yo que tú, me iría a la fiesta :o) Sin embargo, hay ciertos sonidos, melodías, palabras, imagenes, que han encantado a los seres humanos a través de siglos y a menos que otra especie nos conquiste y perdamos toda nuestra escencia de raza humana, seguiremos apreciando las formas megalíticas empleadas por Le Corbusier en Ronchamp, la música de Bach y Puccini, y la voz de un Pavarotti. Ah! con respecto a tu post titulado “Pavarotti”, lo leí cuando lo publicaste. Me gustó mucho la relación que haces entre la voz de Pavarotti y tu esposa. No hice ningún comentario porque lo encontré bastante íntimo … no sé … de repente me pongo tímida :oP

Lilian said...

Hi Mila,
What can I say ... I totally envy the fact you got to see him live -as well as Palm Spring Savant who also did. "Never leave for tomorrow what you can do today" is the saying in Spanish, right? Well, I kept thinking I would see Pavarotti one day and did not make any special efforts to go see him; I thought he would live forever, but in a certain way, he will.
Thanks for stopping by!!

Sergio Meza said...

Lo que pasa es que Ella admira mucho a Don Luciano (se emocionó de un modo muy grande cuando supo de su muerte que incluso ella misma se impresionó el alcance de su emotividad), y me pidió que escribiera algo en su nombre en mi Blog.

Pero en un boldo es donde mejor lo encuentro a Don Luciano; árbol más fragante, noble y viril no he conocido (por acá en Chile, inclusive, se dice que sirve de Viagra naturista, si no, pregúntenle a mis abuelos; el Dr. Concha le trabajó al agua de boldo por décadas, y "anduvo bien" hasta pasados los 80...confesión de su esposa que goza de vida y plenitud hasta hoy; ...¡salud!)

Lilian said...

Sergio,
... Gracias por los detalles y lindo post que escribiste que transmite una sensacion de hogar y placidez. Con respecto al boldo, yo lo tomo casi todos los dias con otros propositos; no tenia idea que se le atribuian los poderes que mencionas... divertido!

mila said...

You are so right! I was listening to one of his cd's today and thinking about the performance I saw. I also spoke with my old friend and she is so upset! Of course, she has been following his career for many years (she is 64)and knows everything about him. She even began to teach her granddaughter the arias when the child was only a few years old, and I remember this girl--only 7 then--at these performances, so mesmerized and very quietly singing along.

So, now, that you have learned your lesson--you will go see one of these fantastic performers when they are at the kennedy center.

mila

Lilian said...

Mila,
I like the story of your friend teaching her grandaughter about arias. Thanks for sharing!