Monday, September 17, 2007

The Internet is Amazing







Two things I heard last week in the news reminded me of how much technology and the Internet have changed our lives, and I am talking about the lives we had only a few years ago… The first thing relates to the use of Google Earth to find a missing person and the other one is about how the Internet provides a link to places otherwise inaccessible to the majority of us, citizens of the world. But, let me tell you about the stories …

Steve Fossett, the American millionare who is always seeking new thrilling adventures to set world records was reported missing last September 3 after the plane he was flying over the Nevada desert failed to return. A few days after his disappearance, his friend Sir Richard Branson, another millionaire owner of Virgin Airlines and Virgin Records, who I totally admire by the way, started talks with Google to see if they could track Fossett’s aircraft in the desert using Google Earth’s capability, something never done before. However, the images we see on GoogleEarth are a year old or at least months old, so it would not have served the purpose, but Google managed to release up-to-date images of Nevada for this search… great! But here came the next problem: who was going to cover 17,000 sq miles of terrain looking for a plane or pieces of it? Any of us could. Through Amazon, anybody with access to GoogleEarth could sign up as a volunteer to do the search. I love it!

The second story is about a 24-year-old dentist, Hassan Khaliday, who lives in Baghdad with his parents, and who released an audio-diary through National Public Radio in USA. Every day last week, you could hear Hassan for a few minutes, talking about his life in Iraq. He talked about being displaced from his wealthy neighborhood which is now empty, and how the security situation had affected his life; one of his best friends was found decapitated in a public market. His “ups and downs” were felt by the listener as if talking to a good friend and I laughed with him when he joyfully described the celebration by the Iraqis after their soccer team's victory over Saudi Arabia in the Asian Cup in July. The festivity was one of the few moments for cheer in Iraq these days. Hassan cannot go out much, so he spends a lot of time chatting online and has friends everywhere in the world.

So, I like this … Now more than ever before, we are able to learn and explore everything we want. I find that instant communications make us more aware of the consequences of our actions, because of the fast speed in which we can now express our opinion and consequently take action if we desire so. The internet is amazing!


El Internet es sorprendente

La semana pasada escuché acerca de dos cosas en las noticias que me recordaron lo mucho que la tecnología y el Internet han cambiado las vidas que llevabamos hasta sólo unos pocos aňos atrás ... La primera tiene que ver con el uso de GoogleEarth para encontrar a una persona desaparecida y la segunda está relacionada con el link que provée el Internet a lugares que de lo contrario son inaccesibles para la mayoría de nosotros, los ciudadanos del mundo. Pero, les cuento las historias ...

Steve Fossett, el millionario norteamericano quien siempre está buscando nuevos desafios y aventuras para establecer records mundiales desapareció el 3 de Septiembre pasado después que el avión en el cual volaba sobre el desierto de Nevada nunca llegó a destino. Días después de su desaparición, su amigo, Sir Richard Branson, otro millonario dueňo de Virgin Airlines y de Virgin Records –a quién admiro a propósito- se fué a negociar con Google para ver si podían buscar la nave de Fossett en el desierto usando la capacidad de GoogleEarth, algo nunca hecho anteriormente. Sin embargo, las imagenes que vemos en GoogleEarth tienen un aňo de antiguedad o por lo menos meses, así no habrían servido para el propósito perseguido por Branson. Pero Google se las arregló para publicar imagenes contemporaneas de Nevada para la búsqueda … que bien! Y acá vino el próximo problema: quién examinaría 44,000 km cuadrados de terreno buscándo la nave o pedacitos de ella? Cualquiera de nosotros podría hacerlo. A través de Amazon, quien tenga acceso a GoogleEarth puede registrarse como voluntario en la búsqueda. Me encanta!

La segunda historia es acerca de un dentista iraquí de 24 aňos de edad, Hassan Khaliday, quien vive en Bagdad con sus padres. La voz de Hassan podia escucharse a través de National Public Radio en los EEUU todos los dias la semana pasada, en un diario personal hablado. Allí habló de la frustración de tener que dejar su vecindario, acomodado, el cual ahora se encuentra vacío; y de cómo la inseguridad de vivir en Iraq ha afectado su vida; uno de sus mejores amigos fué encontrado decapitado en un mercado público. Sus “altos y bajos” se escuchaban como si se estuviese hablando con un buen amigo. Me reí con él cuando Hassan extremadamente alegre describía las celebraciones de los iraquíes al ganar el torneo de fútbol sobre Arabia Saudita por la Copa de Asia en el mes de Julio. Esa celebración fué uno de los pocos momentos de felicidad en Iraq por estos dias. Ya que debido a las condiciones inseguras, Hassan no puede casi salir, dedica mucho tiempo a chatear por internet y se ha hecho de amigos a través de todo el mundo.

Y así, me gusta ésto … Ahora, más que nunca antes, somos capaces de aprender y explorar todo lo que queramos. Creo que las comunicaciones instantaneas nos hacen más conscientes de las consecuencias de nuestras acciones por la rapidez con la cual podemos expresar nuestras opiniones y consecuentemente tomar acción si así lo deseamos. El internet es sorprendente!

8 comments:

Tomas Bradanovic said...

Lilian, diste dos ejemplos muy característicos. En el primero muestra la colaboración desorganizada y redudndante de muchos pequeños esfuerzos; la manera tradicional habría sido juntar un grupo de gente y asignarles áreas donde buscar, pero esa no es la manera de Internet, en Internet se pide a mucha más gente de la que se podría organizar que busquen por su cuenta en sus ratos perdidos.

Eso va contra la lógica tradicional porque no habrá organización, ni motivadores y se duplicarán muchos esfuerzos, sorprendentemente funciona mucho mejor, esa es la idea fundamental de la economía de redes, y la base de las mejores tecnologías de Internet, como el intercambio de archivos P2P (emule, etc.) y el propio TCP/IP que es lo que permite que Internet funcione. Para los problemas más difíciles las mejores soluciones son anárquicas.

El otro ejemplo también es característico de Internet: origen local y alcance global, a principios de Internet se pensaba que las grandes compañís iban a copar la web, sin embargo ha pasado todo lo contrario, personas comunes o compañías muy pequeñas son las que logran el alcance global ¿que presencia en la web tien la CocaCola, Ford o la propia Microsoft? hay sitios particulares que les compiten mano a mano.

Lilian said...

Hola Tomas,
Gracias por tu analisis... eso que mencionas de "mucha más gente de la que se podría organizar que busquen por su cuenta en sus ratos perdidos" es fantastico, me parece. Tengo entendido que la Universidad de Berkley tambien tiene un proyecto astronomico similar en el cual se solicitan voluntarios.

El alcance global del Internet es una herramienta lo mas asociada con la democracia que se me puede ocurrir y hablando de democracia supiste que prohibieron Google en Iran?

Gracias por la visita :o)

Fanmakimaki ファンマキマキ said...

Alucino con lo de Google earth

Lilian said...

Fanmaki,
Que impresionante no? Gracias por tu visita ;o)

Tomas Bradanovic said...

Lilian, lo de Google en Iran era bien esperable, imagínate que en estado de casi guerra una compañia norteamericana almacena toneladas de mails privados e informacion sobre habitos de busqueda personalizada. Yo no soy de los que creen que los indices de gmail (oro puro en terminos de inteligencia) sean sacrosantos.

Por otra parte Google mismo colabora muy activamente con la censura estatal en China. Yo no soy de los que se escandalizan facilmente con estas cosas, son la consecuencia de cambios tecnicos que muy poca gente entiende todavia. Yo creo que el verdadero poder esta en los isp y los grandes servidores y proveedores de conectividad, hay un enorme monopolio subyacente que se maneja con mucho cuidado y bajo perfil, porque los intereses detras de la gran infraestructura de Internet son inmensos.

Igual creo que cuando se desarrollen tecnologias que nos hagan menos dependientes de los isp (conexion satelital directa a bajo precio, por ejjemplo) toda censura sera tecnicamente imposible

Lilian said...

La perspectiva que presentas es interesantisima Tomas! Y claro que Google colabora con la censura en
China, es mejor eso que lo prohiban. Con respecto a lo que dices acerca de las conexiones en el futuro, me pregunto lo mismo... que ira a ser del mundo en unos 15 o 20 anhos mas cuando este tipo de comunicacion sea masiva.

ahoratodostusolo said...

A mí me sorprendee la facilidad con que podemos salir de las dudas: un nombre, una canción, un libro, una fecha, una circunstancia, un personaje: todo en centécimas de segundos.

Un beso.

Rabinterno

Lilian said...

Hola Rabicomentador,
Ese acceso tan rapido a la informacion de la cual disponemos solo algunos privilegiados en estos tiempos es lo que pienso sera el gran determinante del comportamiento de la sociedad cuando se masifique a gran escala [perdon por la redundancia]... Es interesantisimo y si todo funciona como deberia ser, tu y yo deberiamos estar vivos para observarlo con nuestros propios ojos ;o)