Tuesday, September 04, 2007

Cherokee Nation


I just came back from a short trip to the Great Smoky Mountains. What a beautiful place! I tried to compare it to anything I visited before; the only places that came to mind were the Southern forests of Chile and perhaps, the Black Forest in Germany, but still, they did not have much resemblance. This place has its own character. The Smoky Mountains, especially accessed through Route 40 in North Carolina, were an impressive experience with a never ending carpet of green formed by the tallest and greenest trees which grow on steep mountains grabbing every piece of land and rock around interrupted only by waterfalls and creeks, everywhere. Add to that, clouds that can be touched just by reaching one's hand, forming at every Dawn and Sunset, at least during the Summer. I felt removed from this Earth while looking around.

The first morning I was there, I took a walk to breath in that pure mountain air which mixed the scent of pines, wild flowers, and rain that had fallen overnight. Forests there can get dense and dark; a good place to hide. I understood the small group of Cherokees who did not go West during the infamous Trail of Tears forced by the White Man, and decided to stay here hiding and fighting when it had to be done. Now, these same native Americans, known as the Eastern Band of Cherokees own 56,000 acres of this land. They make a living through commerce, tourism, and by running Harrah’s Casino. When I passed the Casino -I did not stop there- I kept wondering if one thousand years ago, the Cherokees ever doubted their organized small communities, all of which composed the Cherokee Nation, would one day be reduced to 56,000 acres.

I kept thinking how tragically ironic was that a nation governed in such an extremely democratic way was first discovered, and had its territories violated by a total opposite, the Kingdom of Spain, through Hernando de Sota, in 1540. In Cherokee Nation, each tribe elected two chiefs -- a Peace Chief who counseled during peaceful times and a War Chief who made decisions during times of war. However, the Chiefs did not rule absolutely. Decision making was a more democratic process, with tribal members having the opportunity to voice concerns. Also, Cherokee Indians society was a matriarchy. The children took the clan of the mother, and kinship was traced through the mother's family. Women had an equal voice in the affairs of the tribe. How different and in a certain way, sociologically ahead of the Europe of 1540!

While I walked through those forests, an image of this country and the world without Europeans showing up on these lands started to cristalize in my mind somehow ... What would have happened I keep wondering.

La Nacion Cherokee

Acabo de regresar de un corto viaje a las Grandes Montaňas Humeantes en Carolina del Norte. Que hermoso lugar! Trato de compararlo con algún otro lugar que he visitado anteriormente y lo único que se me viene a la mente son los bosques del extremo sur de Chile y la Selva Negra en Alemania, pero aún así, no son muy parecidos. Este lugar tiene su propria personalidad. Las Grandes Montaňas Humeantes, especialmente cuando se entra a ellas a través de la Ruta 40, son una experiencia impresionante con una alfombra verde sin fin a la vista compuesta de los arboles mas altos y verdes que se agarran de cualquier pedacito de tierra y roca que encuentren en las agudas laderas, interrumpidas solamente por tímidas cascadas y riachuelos. A eso se le agregan las nubes que se forman al alcance de la mano de uno en cada amanecer y atardecer, al menos durante el verano. Me sentí removida de la Tierra mientras miraba alrededor.

Mi primera maňana allí me fui a caminar para respirar el puro aire de la montaňa que era una mezcla de aroma de pinos, flores silvestres y lluvia que había caído durante la noche. Los bosques acá son densos y oscuros; un buen lugar para guarecerse. Entendí entonces al pequeňo grupo de Cherokees que decidió quedarse acá escondiéndose y peleando con el Hombre Blanco cuando fuese necesario. Ahora, esos mismos Americanos Nativos, conocidos como el Grupo Este de Cherokees son los dueňos de 56,000 acres de tierra [1 acre=4,000+ m2] dónde viven principalmente del comercio, turismo y del Casino Harrah’s. Cuando pasé al lado del casino –no quize entrar allí- pensaba si mil aňos atrás los Cherokees dudaron alguna vez que sus pequeňas y organizadas comunidades que en su totalidad componían la Nación Cherokee, algún día estaría reducida a 56,000 acres.

No podia dejar de pensar en lo trágicamente irónico que significa que una nación que fue gobernada en una forma extremadamente democrática, fue descubierta, y sus territorios violados, por su total opuesto, el Reino de Espaňa, a través de Hernando de Sota, en 1540. En la Nación Cherokee, cada tribu escogía dos Jefes –un Jefe de Paz quien aconsejaba durante los periodos en que no habían guerras que pelear y un Jefe de Guerra quien tomaba las decisiones durante tiempos de conflicto. Sin embargo, los Jefes no eran gobernantes absolutos. La toma de decisiones era un proceso más democrático en el cual todos los miembros de la tribu tenían oportunidades de discutir sus preocupaciones en congregaciones organizadas con ese proposito. Al mismo tiempo, la sociedad Cherokee estaba basada en el matriarcado. Los niňos se integraban al clan de la madre y el lineaje se establecía a través de la familia de la madre. Las mujeres tenían el mismo poder de opinión que los hombres en los asuntos de la tribu. Que distinto y de cierta manera que adelantado sociologicamente en comparacion a la Europa de 1540!

Mientras caminaba por estos bosques, una imagen de éste país y del mundo sin europeos apareciendose por estas tierras trataba de cristalizarse de alguna manera en mi imaginacion ... Que habria pasado me sigo preguntando.

13 comments:

mila said...

I am so happy you are back and that you had a good time in such a beautiful place. I too, wonder about how different North America would be without European influence. It was interesting to read about the matriarchal makeup of the natives--I did not know that and just assumed it was patriarchal like so many others.

Some day, I am going to be so smart from reading your blog!

Un abrazo!
Mila

Lilian said...

Hola Mila,
I also did not know about the Cherokees' sophisticated way until now. Thanks for visiting and your complements too :oD

It's nice to get your comments. Warm Regards!

Sergio Meza said...

Lilian: cuando vi la foto de inmediato pensé en el sur de Chile; me tocó estar alojando por dos semanas en una isla-isla del fiordo de Aysén; el lugar es realmente mágico; de noche el agua brilla por una especie de microorganismo fosforescente, cuando sale el sol y baja la marea puedes ver a las toninas aleteando sobre el agua, mientras en un islote de 100 metros cuadrados donde hay de todo, igual que en la isla grande donde estuve acampando, ves a las aves arrojando moluscos a las piedras para romperlos y comerlos. Eso, visto sentado en la orilla hecha de piedras y almejas por miles y miles, ahí listas para comerlas. Eso es lo maravilloso, pero en estrictor rigor, esos lugares son un pantano 20 metros adentro de la variable orilla (por ser fiordo, las variaciones de marea pueden llegar a los 4 metros si mal no recuerdo), el lodo es permanente a una profundidad de a lo menos 50 cms; incaminable, inhabitable, las avalanchas, las lluvias torrenciales, la soledad; en fin... así que entiendo esta manera de ver las cosas; paraísos contradictorios.
Se me queda dando vueltas esa mirada (con todo el respeto y la consideración posibles) que muestras ante la Nación Cherokee; es como si fueran ángeles y el hombre blanco demonios; muy post moderna la mirada; por cierto que esos jefes elegidos debieron hacer lobbys y debieron haber corruptos, canallas, mal paridos, perversos, degenerados y por cierto santos y sabios también("un embutido de ángel y de bestia" es el hombre según Nicanor Parra) ; en lo personal no compro la renacentista tesis del buen salvaje.

El hombre es hombre aquí en Rengo como en la nación que nos describes.

Lilian said...

Sergio,
Maravilloso lo que describes del sur de Chile! Las palabras fluyeron muy rápidamente cuando escribía este post, de hecho es uno de los que me ha tomado menos tiempo en escribir. Algunas veces mis pensamientos se originan en idioma inglés, como en este caso, y otras veces comienzo en espaňol, para después traducir al inglés; el traducir me otorga la oportunidad de releer y volver a pensar lo que acabo de escribir … y creí que podría tomarse como parcial mi punto de vista, pero la verdad es que hice un esfuerzo conciente para mantener una actitud lo más imparcial posible frente a la historia que conozco. No fué mi intención para nada presentar a los Cherokees como angeles; después de todo uno que conocí en la villa hacía el chiste de “si necesitan un corte pelo, sólo tienen que hablar conmigo”. Así como tú dices y como tambien lo dice Parra, los seres humanos son o somos una mezcla de bueno y malo; eso no quita que en la realidad la historia nos haya demostrado que sí han existido civilizaciones y culturas que a pesar de sus imperfecciones alcanzaron valores definidos como positivos de acuerdo a nuestros estandares occidentales modernos, como ejemplos cito la Grecia antigua, la época Renacentista en Italia, y la estructura comunitaria de la Nación Cherokee.

Sergio Meza said...

Para más, si hubiese surgio un Einstein de la guerra en esa nación, que hubiera imprimido un "avance" vertiginoso a las maquinarias que según su cultura pudiesen haber fabricado; ¿el Gran Jefe de la Nación Cherokee, no se habría visto atormentado por sueños de mayor grandeza de su nación (y a la pasada de sí mismo)?

Recuerdo a los Zulúes, conquistadores y geurreros por naturaleza, doblegados por los ingleses (si mal no recuerdo). Seguramente su economía podría haberse visto sustentable desde afuera (digo yo)

Lilian said...

Sergio,
Tu racionalizar como Cara Palida :o) La respuesta es probablemente NO; no existiría un Gran Jefe atormentado por sueňos de grandeza, no estoy sugiriendo que no los hubo; y francamente lo desconozco, pero lo que sí se es que la filosofía de vida Cherokee, que en este respecto es muy similar a la de otras nativas del continente Americano, estaba basada en la armonía a todo nivel, ecológico, y humano, lo que los guiaba a vivir en organizados sistemas de pequeňas comunidades. El fin no era la grandeza como lo fué con los clanes Vikingos ó el Imperio Romano sino que era la paz interior que se obtenía viviendo a “pequeňa escala” como por ejemplo cazando y pescando lo justo y necesario para sobrevivir, ocupar solamente los terrenos necesarios para la subsistencia, y asi.

Sergio Meza said...

Si tu leer constituciones políticas de los países occidentales, seguramente verás que ellas insinuar paraísos virtuales que realidad no concretarse en la práctica, pero yo no seguir en esto; mejor yo ir a mi ventana y contemplar cascada imaginaria y naciente sol que iluminar quiltro y viejos ociosos bajos Tipi Consistorial...


...Jao!!!

Lilian said...

Mientras tu contemplar cascada imaginaria piensa en esto ... antes del primer contacto con los europeos en 1540, la cultura Cherokee se habia desarrollado y florecido por casi 1,000 aňos en el sureste de los EEUU en un extenso territorio que comprendia lo que ahora son los estados de Georgia, Tennessee, Carolina del Norte y del Sur y partes de Kentucky y Alabama y todo eso sin constituciones politicas; nada mas que con la filosofia de vida expuesta anteriormente ...

Anonymous said...

Hola Lilian:
Por tu descripcion, no cabe duda que estuviste en un paraiso, me alegra que hayas disfrutado de las bellezas naturales, creo que son las mas fantasticas.
Sobre los cherokees, probablemente no estarian viviendo del turismo, ni de la artesania. Ojala, viviendo en paz.
Lis

Lilian said...

Hola Lis!
Si ... el lugar me impresiono como no me lo imaginaba. Gracias por compartir tu opinion... Un abrazo

cacho de pan said...

sólo estuve en USA dos veces, nada para ese inmenso país, pero conozco esa cultura tan rica a través de su arte, de su literatura, de su cine...
y la aprecio muchísimo.
que sería del mundo sin esos conquistadores bárbaros? buena pregunta.
gracias por tu visita

Lilian said...

Cacho de Pan,
... y gracias por tu visita. Leyendote me ha dado la impresion que si estas muy al tanto de esta cultura. A proposito, tus blogs son excelentes!! Siento como que hubiese descubierto un tesoro; te puse entre mis favoritos :o)

Palm Springs Savant said...

Lilian- looks like you had a nice trip, and so far to travel as well! I love your blog by the way, its wonderful