Tuesday, May 29, 2007

The Final Frontier? / La última frontera?


[Picture taken by Hubble: Dark Matter ring in galaxy cluster]
[Foto tomada por Hubble: Energia Oscura alrededor de un racimo de galaxias]

Last weekend was an extra long one for Memorial Day, so I was lazy and took time to go over those books I had forgotten around my house for years. And this is how I found a splendid book called The Home Planet [Created and edited by Kevin W. Kelley for the Association of Space Exploration]. I said it is splendid because it is one of those large books full of Space photographs taken by Hubble telescope or by the same astronauts who have been up there.

My interest on this subject is not recent, but lately I am more alert to this type of information, because there are new developments on this field almost every day. Even today, I read in the news that astronomers in Hawaii officially announced there have been 28 additional planets discovered outside our solar system. However, not only the new planets are the matter of interest but also what exists among them; I am talking about Dark Matter … something we know so little about, therefore the term “dark”, meaning, “have no clue what it is” … ha! What we know for now is that Dark Matter is a force opposed to gravity causing galaxies to distance from one another; as a consequence there are talks about the Big Rip that may mean good bye to life as we know it now for all of us and for everything else. But it was not long ago when we thought that quantum mechanics was the answer for all questions posted since Copernicus discovered the Earth revolves around the Sun! However, the search continues.

From the time I was a little girl I liked to sit under a tall grapevine in the backyard of the house at Independencia neighborhood; looking at the sky in between the leaves trying to imagine what was beyond the intense blue sky. Actually, is possible that these thoughts started after I saw 2001: A Space Odyssey, in any case, that movie left a mark on me. I did not understand it very well back then, but I got the sense that announced the expansiveness and vastness of the Cosmos and posted questions about the origin and destiny of mankind which I re-encounter from time to time, lately more often than in the past.

To finish, here are the words from American astronaut James Irwin which in part express our fascination not only with space exploration but also with the amazing perpetuity of our surroundings.

I heard the word ignition and I sensed,
Felt, and heard all the tremendous
power that was being released
underneath that rocket beginning to
lift me off the Earth. It was a moment
of just supreme elation complete
release of tensions. There were tears
coming down my face that morning.
(James Irwing)


SPANISH

El fin de semana recién pasado fué extra largo por el feriado de Memorial Day, asi es que me dediqué a la ociosidad y aproveché de abrir esos libros que se habían quedado olvidados por aňos en mi casa. Y así fué como me re-encontré con un formidable libro que se llama The Home Planet [Creado y editado por Kevin W. Kelley para la Asociación de Exploradores Espaciales]. Digo “formidable” porque es uno de esos empastados, inmensos de grandes, llenos de atractivas fotografias del Espacio, tomadas en su mayoría por el telescopio Hubble o por los mismos astronautas que han paseado por allá arriba.

Mi interés en este tema no es reciente, pero por estos dias ando más alerta a este tipo de información ya que casi todos los dias hay anuncios en este campo; hoy mismo leo que en Hawaii astronomos anunciaron oficialmente que ya se han descubierto 28 planetas adicionales afuera de esta galaxia. Y no solo los planetas adicionales son de interés sino que lo que existe entre ellos, me refiero a la Energía Oscura…de eso sí que sabemos poquísimo; de allí el término “oscuro” equivalente a “no tengo idea qué es” … ja! Sí sabemos que la Energía Oscura es una fuerza opuesta a la gravedad que causa que las galaxias se distancien, cada vez más rapidamente en el universo y como consecuencia se habla del Gran Rompimiento, o sea, eso significaría adios a la existencia como la conocemos ahora para todos y todo. Pero si no fué hace tanto tiempo atrás cuando se pensó que la mecánica cuántica era la respuesta a todas las preguntas que nos hemos hecho desde que Copérnico descubrió que la Tierra circulaba alrededor del Sol! Sin embargo, la búsqueda continua.

Desde niňa me gustaba sentarme abajo de un parrón que había al fondo de la casa en el barrio Independencia, y entre las hojas miraba el cielo para imaginarme qué es lo que había más allá del azul intenso. En realidad es posible que estos pensamientos hayan comenzado después que vi 2001 Odisea del Espacio, pero en todo caso, esa película me marcó. No la entendí bien entonces, pero instuí que anunciaba la grandeza y la inmensidad del Cosmos y postulaba las preguntas del origen y destino del ser humano con las cuales me vuelvo a re-encontrar de tiempo en tiempo, ultimamente más a menudo que en el pasado.

Para terminar dejo las palabras del astronauta norteamericano James Irwin (Q.E.P.D.) que en cierta manera expresan nuestra fascinación, no sólo con la exploración espacial pero también con lo impresionante de toda esta infinitud que nos rodea.

Escuche la palabra “ignición” y capté,
sentí y escuché todo ese tremendo
poder liberándose
abajo del cohete y comenzando a
elevarme de la Tierra.
Fué simplemente un momento de euforia suprema
Completamente liberadora de tensiones
Esa mañana, corrieron lagrimas por mi rostro.
(James Irwin)

6 comments:

mila said...

Lilian...very interesting. Final frontier or is it the entry way to another dimension? A brane, so to speak.

Mila

Sergio Meza said...

2001 Odisea del Espacio, entre otros temas habla del espacio.

Este filme alcanza niveles de poesía como pocos en su género y como pocas en su especie.

La película es iluminadora; da el toque de videncia al espectador a extremos insuperables.

El monolito, la soledad del espacio, la neurosis de hal 9000, el transcurso de la urgencia en campos de silencio y abandono, el cuarto elegantemente aséptico donde se encuentra consigo mismo el astronauta sobreviviente, el final neto en su retorno absoluto.

"2001" es magistral, absoluta, poética, profunda, casi inabordable...

...(me acordé de Carl Sagan).

Saludos.

Lilian said...

Hola Mila!

Why did you have to mention "the brane"? This is something else that drives me crazy; in the sense that it is so difficult to imagine the magnitud of a space where "our space" would actually be located; we open a door and find that there is actually another dimension there. On top of that there are other branes that may be also inside the "bigger space". I apologize for my elementary school physics language, and also, please correct me if I am wrong on my concept of a brane.

These subjects are mind boggling for me.

Thanks for your visit!

Lilian said...

Sergio,

Estoy de acuerdo con tus comentarios acerca del filme de Stanley Kubrick. Mira este link con escenas de esa pelicula, y una de mis canciones favoritas de todos los tiempos ... [de Pink Floyd]

Gracias por tu visita!

Anonymous said...

No linkea el link.

Favor corregir, sin prisa ni urgencia y si tuviera la real gana

mila said...

not so elementary school, Lilian...even the best minds in physics have a hard time wrapping their considerable minds around these concepts! You probably stated it in a way that makes more sense than they do.

I read that if you envision yourself blowing soap bubbles how when smaller bubbles form from the larger one, you are seeing what scientists try to explain with the formation of new branes...endless universes and endless possibilities.