Saturday, May 12, 2007

Perspectives / Perspectivas


[This picture taken by Hubble Telescope shows the birth of a star]
[Esta foto tomada por el telescopio Hubble muestra el nacimiento de una estrella]


I had a minor accident in the office this week; a painful fall on my left knee, so I walked to the nurse’s office who in turn sent me to see the doctor. Since I never had an accident at work before, I did not know we had a full time doctor inside the company; I was pleasantly surprised. It turned out the doctor was an undercover comedian; he made me laugh the entire time I was there. But things did not end there; they sent me to get X-rays, and they even sent a taxi to take me to the clinic and bring me back. I expressed my pleasant surprise to the doctor for such plush attention, and he replied “it was one of the pluses of working for a large company like this one”; it is true, but it is easy to lose perspective, although the issue was reminded to me again a couple of days ago, when I learned that my company will be building the new James Webb telescope. Now ... that is a large project!

When scientists from the Telescope Science Institute in Baltimore showed the designs for this new telescope about ten years ago, people laughed because it required of different technologies not even invented then. Now, all prototypes have been reviewed and the project is going ahead. The project manager explains that this telescope will collect light from stars that are more than 13 billion light years away. To give you a point of comparison with Hubble, the new telescope will see about a half a billion light years farther. It is a big telescope that looks like a satellite dish … It will be sent far away from Earth, about a million miles away to be exact, and to get there, it will be folded up and put into a rocket. Once it gets to the point of destination, it is supposed to unfold itself. If it does not happen, it will bring shame to everybody involved who will be required to perform hara-kiri… well, perhaps not, but it will be really bad, specially after the four billion dollars NASA and other space organizations will be spending on the project.

If everything works as planned, let’s cross our fingers, in 2013 we will be able to see images of what the universe looked like “just” 400 million years after the Big Bang, and of course, this new information will give us a different perspective about Earth in the map of the Universe. Is this amazing or what?!

IN SPANISH

Esta semana tuve un pequeňo accidente en la oficina; caí y mi rodilla izquierda recibió un fuerte y doloroso golpe, así es que me fuí a ver a la enfermera quien a su vez me envió al doctor. Nunca había tenido un accidente en el trabajo, asi es que no tenía idea que teníamos un doctor tiempo completo en la compaňía lo que me sorprendió gratamente. Resultó que el doctor era un cómico disfrazado porque me hizo reír todo el tiempo que estuve allí. Pero las cosas no terminaron allí porque él me envió a sacar rayos-x y para eso llamaron a un taxi que me llevó y trajo de vuelta. Expresé mi agradable sorpresa al trato tan especial recibido a lo cual el doctor respondió que “era uno de los pluses de trabajar para una empresa grande”; es verdad, sin embargo es fácil perder perspectiva. Y el tamaňo de la empresa donde trabajo también me fué recordado nuevamente hace un par de dias atrás cuando supe que estaremos construyendo el nuevo telescopio James Webb ... eso sí que es un proyecto grande!

Cuando hace diez aňos atrás los científicos del Telescope Science Institute de Baltimore mostraron por primera vez los sketches de este telescopio, la reacción fué incrédulas sonrisas porque el proyecto requería de distintas tecnologías que ni siquiera habían sido inventadas en ese tiempo. Ahora, todos los prototipos funcionan, han sido revisados y el proyecto corre. El gerente del programa explicaba que este telescopio recogerá luz de estrellas que están ubicadas a más de 13 mil millones de aňos luz.

Comparándolo con Hubble, este nuevo telescopio va a poder “ver” alrededor de cincuenta millones de aňos luz más lejos. Es un telescopio grande con la forma de uno de esos satellite dish para captar televisión de satélite … Se enviará muy lejos de la tierra, medio millón de millas de distancia para ser exacta, y para llegar allí se va a tener que doblar y poner adentro de un rocket. Cuando llegue al punto de destino, se supone que se desdoblará por sí mismo. Si ésto no sucede, sera el motivo de profunda verguenza entre todos los que estuvieron envueltos en el proyecto quienes tendrán que cometer hara-kiri … Bueno, tal vez no, pero sería muy, muy malo, especialmente después de los cuatro mil millones de dolares que NASA y otras organizaciones espaciales tienen planificado gastar en el proyecto. Si todo funciona bien -crucemos los dedos- en el aňo 2013 podremos ver imagenes del universo “solamente” 400 millones de aňos después del Big Bang y por supuesto que la nueva información nos dará una perspectiva distinta acerca de nuestro planeta Tierra en el mapa del universo. Simplemente impresionante!

26 comments:

Anonymous said...

Hola Lilian, estoy en el gimnasio y como tu buena empresa, este gimnasio tambien tiene computadores para que despues del intenso trabajo fisico, te relajes viendo tus emails o lo que mas te interesa, y lo rico que estas de pie. Siento tanto lo de tu caida, espero que no tenga consecuencias graves mas adelante. Espero que la inversion que estan haciendo los 'genios' de tu compania sean fructiferos en el futuro.
Cuidate y saludos a los pelaos de tu blog :o)

Tomas Bradanovic said...

Trece mil millones de años luz...

Me acordé de esa película de Austin Powells cuando el doctor malito amenaza con destruir al mundo si no le dan...¡un millón de dolares!, entonces todos se quedan plop y empiezan a reirse, alguien le explica al oido al doctor malito que estamos en el siglo XXI, que eso es muy poca plata y malito reconsidera pidiendo un billón.

También me acordé de la fortuna de Rico Mc Pato que se medía en FANTASTILLONES. Ni se me ocurre cuannto debe ser trece mil millones de años luz, esos son más de los años que tiene mi suegra!

Lilian said...

Tomas,

Nos estamos comunicando casi simultaneamente ... vengo a echar un vistazo y veo que acabas de dejar un comentario. Espero no haberme equivocado con la traduccion de numeros. Lo que pasa es que son 13 billones de anhos luz. El concepto de billon no existe en espanhol. Un billon equivale a 1000 millones; asi hice la conversion.

Me fascina Austin Powers. Es casi lo unico que puedo ver cien veces y me causa los mismos "ataques de risa" ... y me acuerdo perfectamente de la escena que describes jajajajaja :o)

Fabiola Pezoa said...

Hola Lilian, veo que te ha tocado días negros, ojala no pase a mayores, (para eso están las rodilleras).
Ni todos los millones del mundo podran alguna vez descifrar el misterio del universo, imaginate si cada año se descubren nuevos planetas y estrellas, que pasa con la astrología y el cuento de los ascendentes y descendentes?, la dura realidad es que ya no soy acuario sino capricornio buuu.Tonterías!
Saludos

Lilian said...

Hola Fabiola!

mmm ... no entiendo eso que dices que ahora eres Capricornio pero picaste mi curiosidad ... puedes explicar mas en detalle? Yo naci un 22 de agosto y soy del signo Leo, o no? No es que sea trascendental averiguar esto ... es que soy como los gatos, super copuchenta :o)

Lilian said...

Fabiola,

Otra cosa, me niego rotundamente a usar rodilleras con falda y taco aguja :o)

Lilian said...

Hola Anonymous,

No habia visto tu comentario!!

Gracias por visitar y ejercitar tus dedos mientras estas en el gimnasio para escribir tu comment :o)

Claudio said...

Lilian,

Los temas astronómicos siempre me han inquietado por sus misterios. La sola foto del hubble que pusiste ya es impresionante.

¿Porqué y cómo nacen y mueren estrellas a cada rato?, ¿Dónde va a parar toda la materia que se tragan los hoyos negros?. ¿Cuál es la lógica de todo esto?.

Qué insignificantes que somos en este contexto. Prácticamente no existimos.

Buaa..., no somos nada.

Lilian said...

Hola Claudio,

"Buaa..., no somos nada" ... jajaja! Todo esto en realidad es mas que alucinante; la creacion de las estrellas y la transformacion de la energia son temas apasionantes! En una de esas, con el nuevo telescopio, descubrimos que somos el equivalente a una particula en un cuerpo inmensamente masivo, digo esto por algo relacionado con un aspecto de la Teoria de las Cuerdas... quien sabe?

A propo' el laboratorio de Hubble esta por aca cerca de mi casa y tuve la oportunidad de estar alli una vez, en una fiesta/cocktail. Tienen fotos por todos lados [posters] y todo tipo de instrumentos interesantisimos, ademas de un monton de cientificos anciosos de responder preguntas.

Gracias por dejar un comment :o)

Fabiola Pezoa said...

Lilian, ya, voy a publicar un post con el tema, fue mi amigo cerebrito el que puso el tema al tapete ya que el no cree en nada mistico y fijate que no me cerraba a la posibilidad de creer en la astrologia, pero evidentemente es algo sin sustento (aunque siga consultando a Yolanda Sultana, si las viejas creencias no se van de un dia para otro jaja), ya veras, si este cerebrin se las trae.

Los taco aguja me encantan, pero son lo peor para las patas, olvídate me muero de pensar en ellos, solo me gusta mirarlos y eventualmente para alguna fiesta donde haya que infartar a alguien (ahi hasta me pongo corset, tetas y poto de plastico, total lo que importa es el resultado ¿o no ?jajaja).

Lilian said...

Fabiola!

LOL!! jajajaja :oD La mujer plastica ... You're funny! Claro el resultado es el importante, siempre y cuando no te tengas que desvestir delante de la persona a la que quieres impresionar ... Y que haces en ese caso? Te desarmas de a poco jajaja ...

OK, espero tu post de "Yolanda Sultana". Voy a estar al "aguaite" [viste como no me olvido de chilenismos?]

Un abrazo!

Fabiola Pezoa said...

me saco "la placa" , "la peluca" y las "uñas postizas" cuando este mas curado que un zapato, jajaja

Fabiola Pezoa said...

O mejor, hago pasar a otra y quedo libre jajjaja (ahi tienes, las ventajas de que sean unos borrachos)

Lilian said...

Fabiola - LOL!!! [vas a estar en problemas si no te sale alcoholico el muchacho jaja]
Cheers!

Anonymous said...

Saludos Lilian, respecto a los famosos conceptos-modismos del idioma ingles y de los americanos. Mas bien se deben a una cierta "descultura" americana.
Primero que nada el famoso PUNTO decimal ellos utilizan coma...! a los miles de millones le llaman "BILLIONS" (siendo que Billon significa un MILLON de MILLONES = 1.000.000.000.000), otra "descultura" de ellos es asumir que "hispano" es una raza!
Lo otro y con esto termino tienden todo reducir, especialmente en nombres largos
GYM(gymnasium), ZOO(zoological),JFK,..etc.

P.d.: No te parece EXAGERADO gastar e invertir $4.500 millones de dolares en un proyecto que tal vez no funcione.

Fco. Jurado
Houston, Texas.

Lilian said...

Hola Francisco!

Gracias tu visita. Lo que tu llamas "descultura" yo mas bien llamo simplificacion; lo que es un "trademark" de esta cultura y esta simplificacion y practicalidad comienza por el mismo idioma ingles/norteamericano. La trascendencia de una lengua en la cultura general y habitos de un pais es un tema tan complejo como para escribir otro post al respecto, pero ya que tu hablaras ingles creo que puedes entender lo que estoy tratando de decir.

Con respecto al uso del PUNTO en ves de la coma, no tengo idea por que es asi y ahora me puse curiosa y voy a investigarlo ... ja!

Con respecto a los billones, en realidad que se pone confuso sobre todo cuando tienes que traducir las cifras ... uff! Y mas confuso cuando es imposible imaginarse esa cantidad de dinero.

Me preguntas si no me "parece parece EXAGERADO gastar e invertir $4.500 millones de dolares en un proyecto que tal vez no funcione." Te digo que PARA NADA!!!! Y ahora no voy a convertir numeros; voy a hablar "gringo" ... Piensa que todo este proyecto James Webb con todo incluido (disenho, implementacion y operacion) tiene un costo de 4.500 Billones con la "ganancia" de encontrar nuevos lugares donde la raza humana pueda eventualmente ir a vivir -tenemos que encontrar otros lugares rapidamente si no estaremos en grandes problemas. Compara este costo de 4.5 Billones del telescopio James Webb con lo que cuesta la guerra en Irak en un solo anho: 200 Billones! (Adjunto un link para un articulo en el NY Times, Enero '07 en el tema del costo de la guerra... http://www.nytimes.com/2007/01/17/business/17leonhardt.html?ex=1326690000&en=7f221bfce7a6408c&ei=5090)

Que estes bien!

[Salta a la Poesía de las Ideas] said...

Tu Mejor Post, por lejos. Me felicito de venir a visitarte.

Es tanto lo que me apasiona este tema (pero no por ello es tu mejor post), que prefiero quedarme callado para asuntos más "llevaderos" espiritualmente.

Buena Semana

Lilian said...

Hola Sergio!

Gracias. Que te apasiona especificamente? La exploracion espacial; la necesidad de buscar otros lugares de habitacion para la humanidad, o los telescopios? :o)

Have a good Monday!!

[Salta a la Poesía de las Ideas] said...

(dije que me iba a quedar callado)

Lilian said...

Sergio,

bueno...[lease como un susurro] =)

[Salta a la Poesía de las Ideas] said...

(...cuando se pueda ver el inico del tiempo y el espacio; ¿qué veremos?)

Lilian said...

Sergio,

... es una adivinanza? En todo caso, esa es la pregunta de oro. Que misterio! y no falta mucho; asi como avanza de rapido la ciencia en cualquier momento tendremos una perspectiva mucho mas amplia de nuestro lugar en este espacio y tiempo.

"Beam me up, Scotty!"

[Salta a la Poesía de las Ideas] said...

(...a lo mejor nos encontramos mirando, en el fondo del tiempo un ojo; y ese ojo es el nuestro (el mismo que mira hacia el pasado, cosa que se conjeture la divinidad de la voluntad hacia el fin de los tiempos, cuando desde ahí se contempla el inicio.

Ese ojo no sería un ojo, más bien sería una suerte de conjetura astral capaz de refrendar todo designio y todo deseo)

El deseo es creativo; él podría ser el motor de los motores.

[estoy divagando; solo fue soltura de mano; ni siquiera da para meditación])

...haga como que pasa y mira de reojo...

Lilian said...

Sergio Asimov,

Wow! tus pensamientos tirados asi suenan como una novela de ciencia-ficcion ... "el deseo es creativo"; me gusta eso.

Que la fuerza te acompanhe! :o)

[Salta a la Poesía de las Ideas] said...

¡24 comentarios!; y recién salida del cascarón.

Habrase visto!!! (envidia disfrazada de sorpresa).

Atte: Bruto El Cainita; afilador de puñales

[Salta a la Poesía de las Ideas] said...

Para escribir enigmas, se debe configurar un texto que se muerde la cola, como la serpiente.